DROITS CIVIQUES - JUSTICE PÉNALE ET POLICE : Plus d'un tiers des adultes peuvent être admissibles à des licences de cannabis fondées sur l'équité sociale

« l’utilisation de critères non raciaux dans les qualifications et définitions d’équité sociale n’a pas donné lieu à des marchés de cannabis diversifiés ».

DROITS CIVIQUES - JUSTICE PÉNALE ET POLICE
Plus d'un tiers des adultes peuvent être admissibles à des licences de cannabis fondées sur l'équité sociale

PAR : CHRISTOPHER INGRAHAM – 28 MAI 2024 À 6H00

Mikah Whitecloud prépare NativeCare, le dispensaire de marijuana récréative de Red Lake Nation, pour le premier jour de vente le 1er août 2023. NativeCare a été le premier dispensaire de cannabis pour adultes à ouvrir au Minnesota. Photo de Max Nesterak/Réformateur du Minnesota.

Entre 30 et 40 % des adultes du Minnesota pourraient vraisemblablement être considérés comme des candidats à l’« équité sociale » pour les licences de commerce de cannabis, selon une estimation des Réformateurs basée sur les nouvelles règles d’équité approuvées par le corps législatif cette année.

Les législateurs ont initialement créé la catégorie d'équité sociale afin de donner la priorité aux demandes commerciales des Minnesotans qui ont été lésés par l'interdiction de la marijuana dans le passé.

« Il est de la responsabilité de l'État de réparer » les dommages causés par la prohibition, a déclaré le sénateur Lindsey Port, du DFL-Burnsville, au Star Tribune en mars . "Cela signifie que nous devons orienter les bénéfices proportionnellement vers les communautés qui ont été lésées", a déclaré Port, l'un des principaux auteurs du Sénat.

Mais les critères d’équité sociale inscrits dans la loi incluent désormais un certain nombre de mesures économiques et sociales qui vont au-delà des individus et des communautés qui ont été ciblés par le passé dans le cadre de la lutte contre la marijuana. Ils englobent toute personne qui :

a vécu pendant cinq ans dans un quartier où plus de 20 % des habitants vivent dans la pauvreté ou bénéficient de bons d'alimentation, ou où le revenu médian est inférieur à 80 % de celui de l'État ou de la région métropolitaine ;

a vécu pendant cinq ans dans un quartier présentant des niveaux de vulnérabilité sociale élevés tels que définis par les Centers for Disease Control ;

est un vétéran militaire ou un membre de la Garde nationale ;

a été reconnu coupable d'une infraction liée au cannabis dans le passé, ou un membre de sa famille proche a été reconnu coupable d'une infraction ;

gère une petite ferme avec moins de 100 000 $ de ventes annuelles ;

vit depuis cinq ans dans un quartier qui a connu un taux « disproportionné » de contrôle antérieur du cannabis, comme le déterminera une étude à venir de l’Office of Cannabis Management.

Le représentant Nolan West, R-Blaine, était le seul membre républicain du comité de la conférence à avoir mis en évidence les différences entre les versions de la Chambre et du Sénat du projet de loi de cette année.

Il dit que de nombreux républicains ont soutenu l'idée d'accorder un statut d'équité sociale aux personnes ayant déjà été condamnées pour cannabis et aux anciens combattants, mais « ensuite ils ont essayé d'intégrer tous ces autres groupes qui n'étaient pas très bien définis, et c'est parce qu'ils voulaient vraiment mettre course dans le projet de loi.

Les chiffres pour les trois premiers éléments de la liste ci-dessus peuvent être estimés à l'aide des données fédérales du Census Bureau et du CDC. Les résidents de plus d'un tiers des 1 504 secteurs de recensement de l'État, qui sont de petites subdivisions de villes et de comtés, sont probablement admissibles sur la base des critères de pauvreté, de revenu, de bons d'alimentation et de vulnérabilité sociale, à condition qu'ils aient vécu dans ces quartiers pendant au moins cinq ans.

Selon les données du recensement américain, environ 1,1 million de personnes – 25 % des 4,4 millions d'adultes de l'État – vivent à la même adresse dans ces régions depuis plus de cinq ans. En ajoutant les 327 000 anciens combattants de l'État, puis en soustrayant les quelque 100 000 anciens combattants qui vivent dans les secteurs de recensement éligibles, le total s'élève à 1,3 million d'adultes, soit un peu plus de 30 % de la population adulte totale.

Il s'agit d'une estimation basse qui n'inclut pas les condamnations antérieures liées au cannabis, qui se comptent au moins en dizaines de milliers , voire en centaines de milliers une fois les condamnations familiales prises en compte. Elle n'inclut pas non plus les centaines de petits exploitants agricoles dont les revenus sont inférieurs à 100 000 $, ou les personnes vivant dans des quartiers qui ont fait l'objet d'une répression disproportionnée en matière de cannabis, car l'étude visant à le déterminer n'a pas encore été publiée.

L'estimation utilise également une définition stricte du temps de résidence qui exclut un nombre inconnu de personnes qui déménagent dans un autre logement dans le même secteur de recensement.

Ces chiffres sont hypothétiques et beaucoup dépendront de la façon dont le Bureau de gestion du cannabis interprète le langage de la loi. Des facteurs tels que les définitions du taux de pauvreté, les seuils de vulnérabilité sociale et la délimitation des quartiers peuvent tous affecter les zones géographiques qui seront finalement incluses.

D'autres États ont utilisé des définitions tout aussi larges dans la mise en place de leurs programmes d'équité sociale, selon la Minority Cannabis Business Association , un groupe professionnel. L’organisation note que tenir les promesses de ces programmes s’est avéré être un défi et que « l’utilisation de critères non raciaux dans les qualifications et définitions d’équité sociale n’a pas donné lieu à des marchés de cannabis diversifiés ».

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