Un agent pathogène infectieux s'est propagé à 90% des fermes de cannabis en Californie

et pourrait causer des milliards de dollars de dommages à l'économie nationale du cannabis.

Un agent pathogène infectieux s'est propagé à 90% des fermes de cannabis en Californie

Par Andreï Ionescu
Rédacteur de l'équipe Earth.com
Un agent pathogène infectieux se propage actuellement largement dans les fermes de cannabis de Californie, attaquant les plantes et poussant de manière invisible pendant des mois avant de gâcher les cultures au moment même où les agriculteurs se préparent à récolter. Les scientifiques pensent qu'il affecte actuellement plus de 90 % des fermes et pourrait causer des milliards de dollars de dommages à l'économie nationale du cannabis.

Le viroïde latent du houblon (HLVd) - identifié pour la première fois dans les plantes de houblon (proches parents du cannabis) dans les années 1980 - ratatine les plantes de cannabis, réduisant jusqu'à 30 % le poids qu'elles produisent. L'agent pathogène détruit également la quantité de THC (le principal composé psychoactif de la marijuana) des plantes, diminuant ainsi leur valeur.
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Bien que cet agent pathogène se soit probablement propagé dans les fermes de cannabis depuis plus d'une décennie, au début, les producteurs ne savaient pas ce qui nuisait à leurs récoltes, car les dommages ne se produisaient qu'à la fin du cycle de vie de la culture.

Les agriculteurs cultivent généralement du cannabis en coupant de petits morceaux d'une plante - appelée «mère» - qui sont ensuite utilisés pour propager des centaines de nouvelles plantes. Ces plantes mères sont artificiellement empêchées de faire pousser des fleurs afin de continuer à produire une progéniture, ce qui signifie qu'elles peuvent propager silencieusement l'agent pathogène pendant des mois sans montrer aucun signe de maladie.

Le HLVd a été identifié pour la première fois en Californie en 2019 dans des échantillons d'une ferme de cannabis de Santa Barbara et, en 2021, il s'était propagé à au moins 90 % des fermes de l'État. Actuellement, les scientifiques pensent qu'il s'est également propagé dans d'autres États, ainsi qu'en Europe, devenant la "plus grande préoccupation pour les producteurs de cannabis" dans le monde, selon un article scientifique récent .

Heureusement, Purple City Genetics – une startup basée à Oakland axée sur la sélection et la culture de phénotypes de cannabis – a publié cette année un nouveau test HLVd qui peut être effectué sur place et donne des résultats en quelques heures seulement. C'est beaucoup plus rapide que les méthodes précédentes d'identification des infections à HLVd, qui impliquaient que les agriculteurs envoient des échantillons aux laboratoires et attendent des jours, voire des semaines, pour obtenir les résultats.

« Au moment où vous obtenez les résultats, vous avez peut-être coupé cette plante et l'avez vendue à vos clients. Il existe donc un réel besoin d'un test de diagnostic sur site à haut débit pour le viroïde latent du houblon », a déclaré Ali Bektaş, PDG de Purple City.

Pour surmonter ce problème, Bektaş a adapté une technique appelée LAMP sur laquelle il a travaillé pendant ses études de doctorat en écologie microbienne à l' Université de Californie à Berkeley . Cette méthode est devenue très populaire pendant la pandémie de Covid-19 car, contrairement aux tests PCR qui nécessitent un équipement de laboratoire spécialisé et des techniciens experts, elle utilise un équipement bon marché, peut être utilisée avec précision par presque tout le monde et fournit des résultats en quelques heures seulement. Récemment, la société a commencé à vendre cette technologie dans le monde entier pour 10 dollars le test.

« Nous n'avons pas seulement identifié un excellent test qui est précis, mais il est [également] facile à utiliser et ne nécessite pas un haut niveau d'expertise. Vous pouvez présenter la microbiologie au public et la mettre entre ses mains… Il est important que les gens aient ce type de test », a conclu Luke Horst, directeur du développement commercial de Purple City Genetics.

Un article scientifique récent traitant des caractéristiques et de la propagation du HLVd a été publié dans la revue Viruses .

Menaces supplémentaires pour les fermes de cannabis
Les fermes de cannabis, comme toute exploitation agricole, sont confrontées à un certain nombre de menaces potentielles qui peuvent affecter leur viabilité et leur rentabilité. Voici plusieurs menaces clés :

Ravageurs et maladies
Les plants de cannabis peuvent être vulnérables à une grande variété de parasites, notamment les pucerons, les tétranyques et divers types de moisissures et de mildiou. La lutte contre ces ravageurs peut être difficile et peut nécessiter des investissements importants dans des mesures de lutte antiparasitaire.

Conditions météorologiques
Les fermes de cannabis peuvent être affectées par des conditions météorologiques difficiles. Les températures froides, les vents violents, les pluies excessives ou la sécheresse prolongée peuvent tous potentiellement endommager les cultures et réduire les rendements. De plus, le cannabis est une culture qui préfère un ensoleillement constant, et des conditions nuageuses ou ombragées peuvent avoir un impact sur la croissance.

Changements réglementaires
Dans de nombreuses régions, la légalité de la culture du cannabis est encore relativement nouvelle et sujette à changement. Les modifications réglementaires pourraient potentiellement limiter la quantité de cannabis pouvant être cultivée, modifier les exigences en matière de licences ou même criminaliser certains types de culture.

Fluctuations du marché
L'industrie du cannabis a connu une croissance importante ces dernières années, mais elle reste un marché relativement nouveau et volatil. Les prix peuvent fluctuer énormément et les changements de l'offre et de la demande peuvent avoir un impact sur la rentabilité.

Sécurité
Le vol est une préoccupation importante pour de nombreuses fermes de cannabis, car la récolte peut être très précieuse et très recherchée. Cela peut nécessiter des investissements importants dans des mesures de sécurité, telles que des clôtures, des caméras et du personnel de sécurité.

Impact environnemental et durabilité
Il y a une pression sociétale croissante pour des pratiques agricoles durables et respectueuses de l'environnement. La consommation d'eau, l'utilisation d'énergie pour les fermes intérieures, l'utilisation de pesticides et la gestion des déchets sont autant de problèmes environnementaux auxquels les fermes de cannabis doivent faire face.

Conformité légale
Le cannabis est une industrie hautement réglementée. Il existe des lois sur qui peut cultiver du cannabis, où il peut être cultivé, comment il peut être cultivé, comment il peut être vendu et annoncé, etc. Le non-respect de ces lois peut entraîner de lourdes amendes, la révocation de la licence ou même des accusations criminelles. .

Manque de services bancaires et financiers
Bien que le cannabis soit légal dans de nombreux endroits, les services bancaires ne sont souvent pas disponibles pour les entreprises de cannabis en raison de réglementations fédérales, en particulier aux États-Unis. Cela peut rendre difficile pour les entreprises d'obtenir des prêts, de gérer des liquidités ou de gérer d'autres besoins financiers.

Comprendre et gérer ces menaces est essentiel au succès de toute opération de culture de cannabis. Bon nombre de ces défis sont communs à d'autres types d'agriculture, mais certains sont propres à l'industrie du cannabis en raison de sa relative nouveauté et de l'environnement juridique et réglementaire unique dans lequel elle opère.

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Par Andrei Ionescu , rédacteur de Earth.com

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