Nous avons parlé à l'auteur de cette nouvelle étude sur l'exposition prénatale au cannabis

Parce que le cannabis est illégal au niveau fédéral. Ces données reposent plutôt sur l'auto-déclaration des parents et sur des corrélations après coup, qui ne sont pas nécessairement causales.

Nous avons parlé à l'auteur de cette nouvelle étude sur l'exposition prénatale au cannabis
Amélie Williams
Publié le 16 septembre 2022

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Une nouvelle étude nous rapproche de la compréhension du cannabis et de la grossesse. (Valmédia/Adobe Stock)

"Beaucoup de nuances" sont nécessaires lors de la pesée des risques et des avantages du cannabis, explique le Dr David Baranger.
Alors que de plus en plus d'États mettent fin à l'interdiction du cannabis, les taux de consommation chez les femmes enceintes augmentent : avant la pandémie, environ 7 % des femmes américaines enceintes déclaraient consommer du cannabis, et cela n'a fait qu'augmenter depuis . Mais la question demeure : est-ce sûr ?

Les organisations nationales de santé comme le CDC et l'American Academy of Pediatrics conseillent aux femmes enceintes de ne pas consommer de cannabis, mais ce conseil est basé sur des données non concluantes suggérant que le cannabis peut causer un faible poids à la naissance, des troubles psychologiques et des problèmes neurologiques qui se manifestent plus tard dans la vie.

Une nouvelle lettre de recherche publiée dans JAMA Pediatrics par des chercheurs de l'Université de Washington à St Louis. Missouri, suggère que l'exposition prénatale au cannabis est "associée à une vulnérabilité persistante à la psychopathologie à large spectre au fur et à mesure que les enfants progressent au début de l'adolescence", ce qui "peut entraîner un risque accru de troubles psychiatriques et de consommation problématique de substances".

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Leafly s'est entretenu avec l'auteur principal de la lettre, le Dr David Baranger, neuroscientifique au Département des sciences psychologiques et cérébrales de l'Université de Washington à St. Louis. Les recherches de Baranger portent sur la psychopathologie et les troubles liés à l'utilisation de substances. Il nous a parlé de l'étude en cours et des défis de la recherche scientifique impliquant le cannabis.

« Le cannabis, même s'il s'agit d'une plante, n'est pas bénin. Ce n'est pas une substance à risque zéro pour l'enfant », a-t-il déclaré à Leafly dans une interview Zoom cette semaine. "Nous pensons qu'il y a un indice que le cannabis peut avoir des conséquences négatives pour la progéniture d'une personne. Ce n'est pas un effet énorme, même s'il était causal… À ce stade, nous ne pouvons pas dire que le cannabis est définitivement meilleur ou pire qu'autre chose.

Les données proviennent d'une étude en cours sur 10 ans
Femme chercheuse médicale travaillant avec des scanners cérébraux sur son ordinateur personnel, écrivant des données dans un presse-papiers. Laboratoire moderne travaillant sur la neurophysiologie, la science, la neuropharmacologie.

L'étude ABCD est un projet de 10 ans visant à examiner le développement du cerveau chez les adolescents. (Gorodenkoff/Adobe Stock)

Les conclusions de la lettre sont basées sur un examen des données de l'étude Adolescent Brain Cognitive Development (ABCD) , la plus grande étude à long terme du pays sur le développement du cerveau des adolescents à ce jour. L'étude ABCD, conçue en 2013 et lancée en septembre 2015, est une étude d'une décennie qui suit le comportement et le développement cérébral d'environ 12 000 enfants aux États-Unis. Les données sont collectées via un mélange de questionnaires, d'entretiens, de jeux, de tests génétiques et d'IRM.

Soutenue par des organisations telles que l'Institut national sur l'abus de drogues et l'Institut national sur l'abus d'alcool et l'alcoolisme, l'étude ABCD cherche à évaluer comment l'évolution de la biologie chez les enfants de neuf et 10 ans interagit avec les activités de l'enfance, y compris "les sports, les jeux vidéo , les médias sociaux, les habitudes de sommeil malsaines et le tabagisme », à mesure qu'ils vieillissent. L'étude comprend des questions sur le cannabis, mais n'est pas exclusivement axée sur la consommation de cannabis.

Les membres de l'équipe de recherche de l'Université de Washington ont analysé les données récupérées via des questionnaires avec les parents sur leur consommation de cannabis pendant la grossesse ; ils n'ont pas mené d'entretiens ou de tests avec les sujets eux-mêmes. L'étude en cours offre certaines des meilleures données aux chercheurs dans un domaine qui, comme l'a dit Baranger à Leafly, est en "crise depuis une décennie".

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"Les travaux antérieurs dans le monde du cannabis prénatal devaient dépendre d'échantillons relativement petits : dix, trente, peut-être cent participants", a déclaré Baranger. « Et cela rend difficile de tirer des conclusions. Nous avons réalisé que les questions qui nous intéressent vraiment nécessitent d'énormes échantillons pour répondre », a-t-il poursuivi. "Vous avez besoin de centaines, voire de milliers, voire de centaines de milliers de personnes pour répondre à ces questions."

Baranger et ses co-auteurs ont organisé les participants individuels en trois groupes : ceux qui ont déclaré avoir consommé du cannabis seulement avant de savoir qu'ils étaient enceintes, ceux qui ont consommé du cannabis avant et après la connaissance maternelle de la grossesse et ceux qui ont déclaré ne pas avoir consommé de cannabis pendant la grossesse.

Ils ont ensuite utilisé des évaluations longitudinales des deux premières années de données, entre juin 2016 et octobre 2018, ainsi que des suivis annuels en 2019 et 2020.

Sur plus de 10 000 personnes étudiées, seules environ 600 avaient déclaré avoir consommé du cannabis avant ou avant et après avoir appris qu'elles étaient enceintes. Et les questions n'étaient pas nécessairement conçues pour obtenir les informations que Baranger et son équipe recherchent. Des contrôles ont été effectués pour les covariables génétiques et autres substances, telles que la consommation parentale d'alcool et de tabac.

«Nous avons essayé de contrôler tout ce que nous avions à notre disposition qui pourrait être un indice de risques préexistants, comme les antécédents familiaux et la consommation parentale, et si l'enfant lui-même a consommé de la drogue jusque-là. Nous contrôlons le risque génétique de troubles de santé mentale, y compris les troubles liés à la consommation de cannabis. Cette étude est une première tentative pour essayer de le déballer avec un grand échantillon, mais il reste encore beaucoup de travail à faire.

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Dr David Baranger, neuroscientifique à l'Université de Washington
Parce que le cannabis est illégal au niveau fédéral, sa consommation ne peut pas vraiment être étudiée en temps réel. Ces données reposent plutôt sur l'auto-déclaration des parents et sur des corrélations après coup, qui ne sont pas nécessairement causales. La lettre indique que les conclusions de l'équipe de recherche peuvent être faussées en raison d'un « petit échantillon de descendants exposés au cannabis avant la naissance, d'une sous-déclaration potentielle de l'utilisation pendant la grossesse, de données imprécises sur le moment/la fréquence/la puissance de l'exposition au cannabis et du manque de données sur certains facteurs de confusion potentiels.

« Vous avez un questionnaire qui interroge les gens sur leur consommation de drogue lorsqu'elles sont enceintes. Et c'était « consommais-tu une drogue, y compris du cannabis » – et le cannabis était une sous-question – « quand tu as appris que tu étais enceinte ? Puis 'après avoir appris que vous êtes enceinte, avez-vous ou n'avez-vous pas arrêté d'utiliser ces médicaments ?' C'est notre mesure de la consommation de cannabis », dit Baranger, « qui est super imparfaite. Vont-ils se souvenir de la quantité de cannabis qu'ils consommaient ? Peut-être? Peut être pas. Et ils ne se sont pas vraiment posé cette question.

Baranger a déclaré à Leafly qu'il soutenait personnellement la légalisation du cannabis et que "nous avons besoin d'une tonne de recherches supplémentaires sur ce sujet" avant de faire des déclarations définitives. Mais faire en sorte que la recherche sur le cannabis soit financée, sans parler de l'examen par les pairs, reste très difficile. Le manque de recherche sur l'exposition prénatale au cannabis peut être attribué, en partie, à la bureaucratie fédérale et à un système défectueux pour déterminer quelles études sont acceptées dans des revues scientifiques crédibles.

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D'autres auteurs de l'étude ont obtenu des fonds pour de futures études à long terme visant à rechercher des consommatrices de cannabis enceintes et le développement de leurs enfants, mais celles-ci prendront probablement des années à démarrer.

Créer une étude qui nécessite de recruter des femmes enceintes, a déclaré Baranger à Leafly, prend très longtemps et nécessite des négociations à travers une quantité extraordinaire de bureaucratie.

Bien que certains puissent trouver les conclusions de l'article troublantes, Baranger a déclaré que de nombreuses substances approuvées par la FDA et recommandées aux femmes enceintes comportent leurs propres risques et que les parents devraient se sentir habilités à décider par eux-mêmes. Déconseiller la consommation de cannabis vient d'un lieu de réduction des méfaits et de minimisation des risques, du moins pour lui.

"Il y a un risque là-bas, et vous devez peser cet avantage", a-t-il déclaré. «Je pense que certaines des préoccupations concernant la consommation de drogue sont exagérées. Et je pense qu'il faut beaucoup de nuances pour les déballer. Cela devrait être pris en compte lorsque vous prenez votre décision pour ce qui est le mieux pour vous et votre enfant.

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