La légalisation de la marijuana sape avec succès le trafic de drogue, admet la DEA

La raison pour laquelle le fentanyl, la méthamphétamine et le khat deviennent des produits centraux trafiqués par des organisations criminelles est le besoin de nouvelles sources de revenus, maintenant que la marijuana est devenue pratiquement non rentable.

La légalisation de la marijuana sape avec succès le trafic de drogue, admet la DEA

PAR JEAN-GABRIEL FERNANDEZ 26 MAI 2022 8H47
Développer
Entrepôt de trafic de drogue
PHOTO: MOFLES - GETTY IMAGES

Lorsque la marijuana domestique devient légale, qu'advient-il du marché noir de l'herbe importée illégalement ? La réponse a été un point d'interrogation pendant des décennies simplement par manque de tentatives réelles de légalisation du cannabis. Les opposants à la légalisation ont prophétisé que le marché noir prospèrerait parce que la drogue là-bas, exempte de taxes et des couts inhérents à la gestion d'une entreprise licite, serait toujours moins chère que l'herbe légale. Pour la première fois, le gouvernement fédéral a publié des informations sur le véritable sort du marché noir dans un pays où la plupart des États ont une forme ou une autre de pot légal.

"Sur les marchés américains, la marijuana mexicaine a été largement supplantée par la marijuana produite dans le pays", peut-on lire dans le dernier rapport de la Drug Enforcement Agency (DEA), dans le tout premier aveu que la légalisation de la marijuana fonctionne clairement. "Le paysage national continue d'évoluer à mesure que les États promulguent des référendums électoraux et des lois concernant la possession, l'utilisation et la culture de la marijuana et de ses produits associés", poursuit le rapport, indiquant clairement la relation causale entre la légalisation et la mort tranquille du marché noir.

Les raisons pour lesquelles la marijuana importée illicitement n'attire pas les consommateurs américains sont nombreuses, mais la commodité est un facteur déterminant. Pour obtenir de l'herbe importée illégalement, il faut avoir accès à un trafiquant de drogue, ce qui élimine un large bassin de clients potentiels, en particulier les Américains d'âge moyen et plus âgés. Ces personnes pourraient être curieuses et désireuses d'acheter un produit légal infusé de marijuana dans un magasin local, mais pas disposées à rechercher ce qui pourrait être une transaction dangereuse avec un criminel.

Une enquête Gallup montre que seulement un tiers des Américains avaient essayé la marijuana il y a 10 ans, et maintenant, après une décennie de mouvements de légalisation réussis, la moitié de la population l'a essayée. Selon les chiffres de Gallup, le nombre d'Américains nés avant 1946, qu'ils appellent les « traditionalistes », qui ont essayé la marijuana au moins une fois a doublé entre 2015 et 2021. Il est prudent de supposer que la plupart de ces personnes n'auraient jamais essayé l'herbe si elle était encore illégal dans leur état.

L'importance de la sécurité ne peut pas non plus être sous-estimée. La plupart des gens sont réticents à commettre des crimes. Sachant qu'un demi-million d'Américains sont arrêtés chaque année pour possession mineure et non violente de marijuana, beaucoup de gens auraient peur d'être trouvés en possession de la drogue, même s'ils n'ont personnellement aucun problème avec l'idée d'être défoncés. . De plus, la marijuana elle-même, le produit ingéré, est beaucoup plus sure lorsqu'elle est achetée dans un point de vente légal plutôt que chez un trafiquant sans surveillance et avec une forte incitation à tempérer la marijuana à des fins lucratives.

L'histoire racontée par les données de la patrouille frontalière

Depuis le milieu des années 1900, lorsque le cannabis cultivé entièrement aux États-Unis a été surnommé "marihuana" par les responsables de l'interdiction pour l'associer artificiellement aux Mexicains et utiliser les peurs raciales pour l'interdire, la marijuana a été injustement associée au Mexique. Il ne faut pas s'étonner que, des deux pays limitrophes des États-Unis continentaux, seul le voisin du sud moins blanc soit une source de peur et de rumeurs folles autour de la frontière. L'ancien président Donald Trump en a même fait une promesse de campagne centrale, promettant de construire un grand mur à la frontière mexicaine pour interrompre, entre autres, l'afflux de drogues aux États-Unis, principalement de la marijuana.

Les données sur les saisies de drogue de l'agence américaine des douanes et de la protection des frontières fournissaient des informations similaires à ce que la DEA admet maintenant, bien que la protection des frontières n'ait pas indiqué que le mouvement de légalisation en était la cause explicite. La marijuana est, de loin, la substance la plus fréquemment saisie qui entre illégalement dans le pays. En 2014, près de deux millions de livres de marijuana ont été saisies par les agents des patrouilles frontalières. Cette même année, toutes les autres substances combinées ne totalisaient pas 10 000 livres. En 2020, ce nombre est passé de deux millions de livres à seulement 250 000 livres de marijuana.

Entre octobre 2021 et avril 2022 , il y a eu à peine plus de 75 000 livres de marijuana saisies à la frontière, faisant de l'exercice 2022 l'année la moins active jamais enregistrée en termes de marijuana illégale entrant aux États-Unis. Mais en même temps, d'autres drogues ont gagné du terrain. La méthamphétamine, par exemple, représentait un très faible pourcentage des saisies de drogue dans le passé, avec seulement 4 000 livres saisies en 2014. En 2021, plus de 190 000 livres de méthamphétamine ont été capturées par la patrouille frontalière.

Plus sérieusement, ni le fentanyl (un opioïde synthétique) ni le khat (une plante stimulante à mâcher) n'étaient même comptés par la DEA les années précédentes car l'importation des deux substances était extrêmement rare. Maintenant, il y a eu plus de khat saisi à la frontière en 2022 que de marijuana. En 2021, la patrouille frontalière a attrapé plus de 200 000 livres de khat illicite. Le fentanyl était autrefois extrêmement difficile à créer, mais les améliorations technologiques ont rendu sa fabrication suffisamment simple et bon marché pour en introduire des dizaines de milliers de livres aux États-Unis chaque année. Bien que le fentanyl ne semble pas être un gros problème en termes de poids, c'est parce qu'il est mortel à des doses infimes. La DEA affirme que le fentanyl est 50 fois plus fort que l'héroïne et affirme que les décès par surdose qui y sont liés ont été multipliés par 12 entre 2013 et 2019.

Alors que le trafic de marijuana a été divisé par 10 en autant d'années, les organisations criminelles dépendant des revenus de la drogue ont été littéralement affamées au bord de l'effondrement grâce à la légalisation de la marijuana aux États-Unis. La marijuana qui traverse encore la frontière de nos jours est destinée à quelques États. – parmi lesquels le Wisconsin – qui refusent toujours de légaliser le cannabis. La raison pour laquelle le fentanyl, la méthamphétamine et le khat deviennent des produits centraux trafiqués par des organisations criminelles est le besoin de nouvelles sources de revenus, maintenant que la marijuana est devenue pratiquement non rentable.

En fait, le propre représentant du Wisconsin, Glenn Grothman, couronné "le pire politicien du Wisconsin" par l'organisation militante de la marijuana NORML, est arrivé à la même conclusion. "Alors que la marijuana est légalisée dans le pays, il n'est plus rentable de faire passer la marijuana de l'autre côté de la frontière sud", a déclaré le représentant Grothman dans un discours au Congrès. "Eh bien, si les cartels de la drogue mexicains ne peuvent pas gagner d'argent en vendant de la marijuana ou en faisant passer la frontière avec de la marijuana, comment vont-ils se rattraper ? Ils vont se rattraper en apportant de plus en plus de drogues dangereuses : meth, cocaïne, héroïne, mais surtout fentanyl. Ils vont amener de plus en plus de fentanyl à travers la frontière sud. »

C'est, en effet, vrai. Mais, contrairement à ce que veut Grothman, la solution n'est pas de garder la marijuana illégale afin de garder les cartels riches et bien nourris. Maintenant que ces organisations ont pleinement développé leur capacité à fabriquer leur propre fentanyl, elles continueront à l'envoyer aux États-Unis, même si la marijuana était en quelque sorte recriminalisée. Au lieu de cela, comme nous l'avons prouvé avec l'expérience de légalisation de la marijuana, des lois soigneusement élaborées peuvent affamer et affament les trafiquants de drogue. En 2021, la marijuana était toujours la drogue la plus trafiquée à travers la frontière sud, bien qu'elle soit la deuxième après le khat en 2022 jusqu'à présent. En légalisant la marijuana au niveau fédéral, les États-Unis porteraient un coup dur aux trafiquants de drogue ; et en étendant une approche de réforme fondée sur la science et axée sur les faits à d'autres drogues, en particulier le khat, nous pourrions collectivement mettre à genoux les organisations criminelles.

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