Une société de cannabis qui cultive de l'herbe en Colombie devient publique aux États-Unis

Il ne coûte à Flora Growth que 6 cents pour cultiver un gramme de fleur sèche pour du cannabis de qualité médicinale en Colombie

Par Paul R. La Monica , CNN Business
Mis à jour à 16 h 12 HE, le 11 mai 2021

New York (CNN Business)La plupart des sociétés de cannabis qui cotent leurs stocks aux États-Unis cultivent leurs produits dans des serres intérieures, souvent au Canada.

Mais une société nommée Flora Growth, qui a été introduite en bourse mardi au Nasdaq, adopte une approche différente. Bien que son siège social soit situé à Toronto, ses exploitations agricoles se trouvent en Colombie. Et il cultive le cannabis à l'ancienne: en extérieur.

Pourquoi? C'est beaucoup moins cher.

Il ne coûte à Flora Growth que 6 cents pour cultiver un gramme de fleur sèche pour du cannabis de qualité médicinale en Colombie, contre environ 1,25 dollar le gramme à l'intérieur en Amérique du Nord, a déclaré le PDG Luis Merchan dans une interview à CNN Business avant l'introduction en bourse.

Pourtant, d'autres entreprises ne se précipitent pas en Amérique du Sud, a-t-il déclaré, car il faut du temps aux entreprises pour obtenir l'approbation du gouvernement colombien pour les licences et l'enregistrement pour mettre en place des installations de cannabis.

Les grandes entreprises qui vendent aux États-Unis et au Canada préfèrent généralement que leurs produits soient cultivés plus près de chez eux. Par exemple, Canopy Growth ( CGC ) , une société canadienne de cannabis de premier plan dont le principal investisseur est Constellation Brands ( STZ ) , propriétaire de Corona , a annoncé l'année dernière qu'elle mettait fin à ses activités de culture en Colombie afin de se concentrer davantage sur les fournisseurs locaux du monde entier.

L'action Flora chute lors de son introduction en bourse
Mais les investisseurs ne semblaient pas trop impressionnés par Flora Growth, qui fabrique des produits alimentaires et de beauté à base de cannabis. Les actions ont chuté de plus de 4%. La société a évalué son offre dans le haut de gamme de sa gamme proposée.

Flora La croissance est encore minime par rapport aux entreprises de cannabis plus grandes comme Canopy, Altria ( MO ) adossés à Cronos ( CRON ) et Tilray ( TLRY ) , qui a récemment fusionné avec Aphria pour créer la plus grande compagnie de pot du monde.

Flora n'a généré que 106 000 $ de revenus l'an dernier alors qu'elle commençait à augmenter sa production, et l'entreprise n'est pas encore rentable. Mais Merchan a souligné qu'à un moment où de nombreuses entreprises privées ont choisi d'entrer en bourse via des fusions avec des sociétés d'acquisition à usage spécial (SPAC) à chèque en blanc, Flora a fait une introduction en bourse traditionnelle.

Les principaux stocks de cannabis ont bondi au début de 2021 - en partie en raison de la légalisation de la marijuana par davantage d'États et du fait que les démocrates contrôlent désormais le Congrès et la Maison Blanche. Mais les actions se sont depuis fortement retirées de leurs sommets

Mais Merchan est convaincu que la société finira par gagner de l'argent en tant que producteur à bas prix de produits liés au cannabis - même sur un marché de plus en plus encombré.
Il a ajouté que la vente de cannabis récréatif, c'est-à-dire des joints pré-roulés ou d'autres produits que les consommateurs peuvent fumer ou vapoter, n'est pas une priorité pour le moment. Au lieu de cela, Flora Growth se concentre sur des choses comme le chocolat infusé au cannabis et d'autres bonbons, ainsi que sur les produits de soins personnels.
Flora a un partenariat avec Paulina Vega, Miss Univers 2014 et une ancienne Miss Colombie, pour vendre des produits de soins de la peau infusés de CBD. Le CBD, ou cannabidiol, est un composant non psychoactif dérivé du cannabis et des plantes de chanvre.

Merchan a déclaré que Flora avait décidé de déposer une demande d'introduction en bourse afin de prouver aux investisseurs qu'elle pouvait gérer le contrôle accru qui accompagne le dépôt de la paperasse auprès de la Securities and Exchange Commission.

Il a ajouté qu'il pensait que les marchés légaux du cannabis et du CBD, qui se développent rapidement à mesure que de plus en plus d'États et de pays légalisent la vente de marijuana récréative et médicale, peuvent accueillir de nombreux acteurs.

"Nous avons des installations de culture robustes et nous avons l'intention d'utiliser le capital de la vente d'actions pour étendre nos opérations aux États-Unis, l'infrastructure en Colombie et l'équipe de vente dans le monde entier", a déclaré Merchan.

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