Canopy ferme le joint: un rêve de cannabis industriel à NL n'était-il qu'une bouffée de fumée?

N'oubliez pas que l'un des scénarios concernait la façon dont les petits joueurs indépendants se sentaient évincés d'une entreprise qui venait juste de trouver ses premiers pas.

Avec Canopy Growth fermant une usine massive qu'elle n'a même jamais ouverte, l'état de l'herbe légale est à débattre
John Gushue · CBC News ·Publié le 12 décembre 2020 à 06h00 NT | Dernière mise à jour: 12 décembre

Il y avait quelque chose dans l'air - oui, c'était probablement ce que vous pensez, mais aussi un sentiment d'excitation et peut-être même un peu d'histoire - lorsque la première herbe au détail a été vendue légalement au Canada.

Des caméras de télévision étaient là en octobre 2018 pour voir la programmation du magasin Tweed de la rue Water - pas le type de détaillant que les marchands du centre-ville de St.John's des décennies passées auraient prédit, mais les temps avaient changé.

Juste après minuit le 17 octobre, les fuseaux horaires ont permis à Tweed et à ses concurrents locaux d'être les premiers au Canada à commencer à sonner des ventes.

Peu de temps après, une cérémonie de tournage a eu lieu dans une autre partie de St. John's, car Canopy Growth - Tweed est la filiale de vente au détail de Canopy - a montré qu'elle était à l'avant-garde d'une nouvelle industrie légale.

Canopy a fait les manchettes cette semaine en mettant fin à cinq emplacements à travers le pays, y compris une usine à St. John's qu'elle a fini de construire mais qu'elle n'a jamais ouverte.

Première weed légale vendue au Canada dans les magasins de Terre-Neuve
Ce cliché immobilier fatigué - emplacement, emplacement, emplacement - m'est alors venu à l'esprit lorsque Canopy Growth a décidé d'installer une usine de production juste à côté du dépotoir à St. John's.

Cela étant dit, l'usine a été construite dans les White Hills, une zone industrielle de la ville qui se distingue non seulement pour la gestion et le recyclage des déchets, mais également pour les entrepôts et les centres de distribution qui l'approvisionnent. Il convient également de noter que les camions de Canopy peuvent sortir du stationnement et prendre directement la route transcanadienne.

Beaucoup de gros chiffres
Canopy, qui construisait des centres de production à travers le pays, avait des chiffres impressionnants attachés à cette usine. Il a été décrit comme un projet de 55 millions de dollars. Elle emploierait 146 personnes, travaillant sur un site d'environ 150 000 pieds carrés. Il pomperait 12 000 kilogrammes par an de cannabis séché.

Il y avait, bien sûr, un autre numéro associé à l'usine de Canopy: 80521.

Plus précisément, 80521 Terre-Neuve-et-Labrador.

C'est le nom de l'entreprise numérotée qui possède en fait le terrain sur lequel Canopy a construit son usine. Vous vous souvenez peut-être que tout le récit de Canopy - comment il est devenu le leader du cannabis commercial en général, et comment il en est venu à s'appuyer sur un certain endroit à St.John's, en particulier - s'est déroulé très rapidement il y a quelques années. .

Ce qui, bien sûr, a soulevé des sourcils, à la Chambre d'assemblée, où l'opposition a commencé à se demander comment exactement le gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador en est venu à faire affaire avec Canopy et la société à numéro qui détenait le terrain et le bail.

En décembre 2018, mon collègue Rob Antle a rapporté que si 80521 Terre-Neuve-et-Labrador n'avait indiqué qu'un avocat comme contact initial, il y avait plus que cela. Les permis de construire de la ville qu'il a obtenus grâce à la législation sur l'accès à l'information indiquaient cette adresse: Suite 301 au 7, chemin Plank.

Les noms des personnes associées à l'entreprise ont été expurgés, pour des raisons de confidentialité. Mais c'est à cette adresse que Dean MacDonald - l'homme d'affaires, propriétaire de Growlers et (notamment) éminent partisan libéral - dirige un certain nombre d'autres entreprises.

MacDonald, qui a dit à la SRC qu'une «distribution de milliers [est] opérant dans cet immeuble» sur Plank Road, n'a pas dit s'il était réellement impliqué dans l'entreprise, mais a dit que le bureau de la compagnie numérotée était ailleurs.

Crosbie dit que les `` copains '' sont arrivés en tête
Cela n'a pas empêché les politiciens de l'opposition de dire que quelque chose sentait l'affaire. Là où il y avait de la fumée (ou un toke), il devait y avoir un incendie politique, la pensée semblait être.

Cette semaine, le chef du PC Ches Crosbie secouait la tête et rappelait aux gens les avertissements qu'il avait lancés il y a longtemps.

«Nous avons fait une conférence de presse devant les portes de Canopy Growth, et j'ai alors averti que la force motrice derrière l'accord Canopy Growth et le gouvernement était le désir d'engraisser le dos des initiés libéraux, pas les emplois et la croissance du tout.

«Maintenant, nous voyons le résultat final.… Canopy se ferme et entre dans les boules de naphtaline. Les seules personnes qui en profitent ne sont pas les Terre-Neuviens et les Labradoriens. Ce sont des copains libéraux.

Le ministre de l'Industrie, Andrew Parsons, dit que c'est absurde. "C'est une fausse déclaration manifestement stupide", a-t-il déclaré jeudi devant la législature.

Parsons a souligné que les contribuables ne sont pas obligés de l'effondrement de Canopy, que 1,9 million de dollars sont remboursés.

"À l'heure actuelle, ce processus ne nous a coûté aucun dollar. Cela ne nous a pas coûté un centime", a-t-il déclaré. Quant à la réclamation de Crosbie, il a dit: «Si la province n'a pas payé un centime, qui l'a obtenu?

Transparence et économie de marché
Mais il y a des choses sur lesquelles s'interroger.

Examinons d'abord la transparence et la surveillance.

Il fut un temps - et ce serait jusqu'aux années 1980 - où n'importe qui pouvait savoir qui dirigeait une entreprise dans cette province. La législation a été modifiée à l'époque de Peckford qui a supprimé l'exigence selon laquelle les administrateurs d'une société doivent être identifiés sur les documents déposés auprès du registre des sociétés et des actes.

Les journalistes, entre autres, n'ont pas aimé le changement: ce n'était qu'un changement parmi tant d'autres qui a rendu l'accès du public à l'information bloqué.

Une autre question à aborder concernait la taille des plans de Canopy. Lorsque l'usine a été annoncée, il était naturel de se demander si le marché ici était assez grand pour soutenir toute l'herbe qu'elle produirait - sans parler des autres entreprises.

Alors que Canopy était suffisamment confiant pour terminer la construction de l'endroit, il était clair, même en période pré-pandémique, que les facteurs communs du marché - l'offre et la demande - étaient de travers.

«Le problème, c'est qu'il y a tellement de surcapacité, et c'est ce à quoi Canopy est confronté ici», a déclaré Brad Poulos, qui enseigne les affaires à l'Université Ryerson à Toronto, cette semaine à CBC . "Eux-mêmes, ainsi que l'industrie dans son ensemble, ont juste un problème de surcapacité. Donc, de grands acteurs comme Canopy et Aurora rationalisent leurs opérations."

N'oubliez pas que l'un des scénarios qui a rapidement émergé lorsque le cannabis est devenu légal concernait la façon dont les petits joueurs indépendants se sentaient évincés d'une entreprise qui venait juste de trouver ses premiers pas. (Cela dit, nous avons appris au cours de l'été que la pandémie aidait en fait certains fournisseurs.)

Rappelez-vous également que l'une des décisions politiques importantes ici a été de confier les décisions réglementaires à la Newfoundland and Labrador Liquor Corporation, qui, en tant qu'organisme de la Couronne, a des décennies d'expérience dans la gestion de ce qui est essentiellement le monopole de l'alcool. Un certain nombre de petits acteurs nous ont dit qu'ils n'avaient jamais eu de chance avec les prix - et donc les marges - fixés par la NLC.

Une forte demande de cannabis légal bon pour le gouvernement - mais une faible offre punit toujours les détaillants
Un peu plus de deux ans plus tard, tout ce battage autour de l'herbe légale s'est envolé comme une bouffée de fumée. Les petits luttent. L'un des plus grands acteurs du pays est en difficulté. Ici, à St. John's, comme mon collègue Mark Quinn l'a dit, «il pourrait y avoir un éléphant blanc dans les White Hills».

En savoir plus sur CBC Newfoundland and Labrador

Commentaires

Ajouter un commentaire

Plain text

  • Aucune balise HTML autorisée.
  • Les adresses de pages web et de courriels sont transformées en liens automatiquement.
  • Les lignes et les paragraphes vont à la ligne automatiquement.