Le “délinquant de cannabis le plus ancien” sera bientôt libéré après une condamnation à 90 ans de prison

Richard DeLisi a été condamné en 1989 pour avoir conspiré en vue de faire le trafic de plus de 100 livres de marijuana aux États-Unis depuis la Jamaïque.

21 nov.2020 à 04:45 HNE
Par Alicia Victoria Lozano
Traduction Google

Après avoir purgé plus de trois décennies de prison pour des infractions non violentes liées au cannabis, un homme de 71 ans espère passer Noël cette année avec sa famille.

Selon le rapport du Département des services correctionnels de Floride.

Il est décrit comme le «délinquant de cannabis le plus ancien du pays» par le Last Prisoner Project , une organisation à but non lucratif travaillant à la réforme de la justice pénale pour les crimes liés à la marijuana. Les avocats du Last Prisoner Project travaillent bénévolement pour aider à obtenir la libération de DeLisi du centre correctionnel de South Bay dans le comté de Palm Beach, où des centaines de détenus ont été testés positifs pour le coronavirus depuis mars. https://www.lastprisonerproject.org/

«Ce fut une vie de chagrin et de perte», a déclaré le fils de DeLisi, Rick DeLisi. «Nous avons hâte de créer les souvenirs qu'une famille devrait pouvoir créer. J'ai hâte de savoir que mon père est un homme libre.

Rick DeLisi n'avait que 11 ans lorsque son père a été condamné à passer le reste de sa vie derrière les barreaux. Les proches ont d'abord hésité à partager la nouvelle avec lui, mais ont plutôt attendu plusieurs semaines avant d'expliquer pourquoi Richard DeLisi était incapable de retourner les appels téléphoniques de son fils.

Ce n'est que lorsque Rick DeLisi a eu la trentaine qu'il a compris ce qui était arrivé à son père.

«C'est un lourd fardeau», dit-il. «Vous espérez constamment un changement, et lorsque vous déposez ces pétitions, ces appels à la clémence, et que rien ne bouge du tout, vous avez l'impression de ne jamais ouvrir la porte.»

Depuis que Richard DeLisi a été emprisonné, nombre de ses proches sont décédés, dont ses parents, sa femme et l'un de ses fils. Sa fille a été grièvement blessée dans un accident de voiture et reste paralysée.

La menace du coronavirus s'est propagée à mesure que la santé de DeLisi déclinait. Il souffre de diabète, d'hypertension, d'arthrite et a subi une série de mini-accidents vasculaires cérébraux, le plaçant dans la catégorie à risque le plus élevé s'il contractait Covid-19.

Jeudi, 421 détenus et 86 membres du personnel avaient été testés positifs au centre correctionnel de South Bay, selon le Florida Department of Corrections. Dans tout l'État, près de 17 000 détenus ont été testés positifs. À l'heure actuelle, aucun détenu n'est en isolement médical dans la prison où DeLisi est détenu.

Les défenseurs de DeLisi ont travaillé pendant des décennies pour obtenir sa libération anticipée de prison, invoquant à la fois des problèmes de santé et des problèmes juridiques. Ils ont soutenu qu'il n'avait jamais été inculpé ni condamné pour un crime violent et qu'il avait plutôt été utilisé comme exemple par un juge trop zélé qui voulait envoyer un avertissement à d'autres trafiquants de drogue potentiels.

Mais la drogue que DeLisi a été reconnue coupable de complot en vue de la vente est désormais légale dans 15 États, deux territoires et Washington, DC en Floride, où DeLisi a été reconnu coupable et condamné, est l'un des 34 États dotés d'un programme de cannabis médical.

Plus tôt ce mois-ci, les électeurs de cinq États ont approuvé des mesures visant à légaliser une certaine forme de consommation de cannabis. L'Oregon est devenu le premier État à rendre possession de petites quantités de drogues plus dures, y compris la cocaïne, l'héroïne et la méthamphétamine, des violations non passibles de peines d'emprisonnement.

Malgré le changement d'attitude concernant la consommation de drogue, les agents des forces de l'ordre ont procédé à 663000 arrestations pour des infractions liées au cannabis en 2018, ce qui représentait 40% de toutes les arrestations liées à la drogue cette année-là, selon les données du FBI.

Alors que de plus en plus d'États décriminalisent et légalisent le cannabis, les peines de prison draconiennes doivent être réexaminées, a déclaré Chiara Juster, avocate de la réforme pénale de la marijuana et avocate de l'équipe juridique de DeLisi.

«Dans tout le pays, le cannabis a gagné partout où elle était sur le bulletin de vote cette année», a déclaré Juster. «Cela reflète la reconnaissance plus large que la guerre contre la drogue a été la guerre contre les gens. Nous avons une obligation morale de décarcérer ces prisonniers.

DeLisi et son frère aîné, Ted DeLisi, ont été condamnés par un juge du comté de Polk pour trafic de cannabis, complot en vue de faire le trafic de cannabis et violation de la Racketeer Influenced Corrupt Organization Act, une loi fédérale adoptée en 1970 qui autorise des sanctions pénales supplémentaires pour les actes accomplis dans le cadre d'une organisation criminelle.

Ted DeLisi a fait appel de sa condamnation pour complot et a été libéré de prison en 2013. Richard DeLisi a fait appel la même année mais sans succès.

Les procureurs ont soutenu tout au long des deux semaines du procès des frères que Richard DeLisi était le «cerveau» d'un complot élaboré visant à transporter 1 500 livres de cannabis de la Jamaïque aux États-Unis. Mais les avocats de DeLisi ont déclaré qu'il était victime de piégeage. Un ami de confiance qui était devenu un informateur pour les forces de l'ordre du comté de Polk a conçu le plan, et non DeLisi, ont fait valoir ses avocats devant le tribunal.

Selon les transcriptions des tribunaux, les avocats représentant les frères s'attendaient à ce que leur peine soit comprise entre 22 et 27 ans, ce qui aurait été conforme à la feuille de pointage de la peine adoptée par le système judiciaire de Floride dans les années 1980. Le juge Dennis Maloney a cependant condamné les frères à trois peines consécutives de 30 ans.

C'est la même année que l'ancien président George HW Bush a créé le Bureau de la politique nationale de contrôle des drogues et a nommé le premier tsar de la drogue du pays. Dans son premier discours télévisé à l'échelle nationale depuis le bureau ovale, Bush a qualifié les drogues de «menace intérieure la plus grave pour notre nation».

"Qui est responsable? Permettez-moi de vous le dire tout de suite - tous ceux qui consomment de la drogue, tous ceux qui vendent de la drogue et tous ceux qui détournent le regard", at-il déclaré dans son discours de 1989.

La guerre contre la drogue battait son plein lorsque les DeLisis ont été condamnés à peine deux mois plus tard.

«Ils ont fait de lui un exemple», a déclaré Mariah Daly, juriste du Last Prisoner Project. La loi sur le racket "a été promulguée à l'origine pour s'occuper des truands, mais elle est utilisée pour les délinquants de drogue de bas niveau."

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Rick DeLisi, le fils de Richard, vit maintenant à Amsterdam et a du mal à concilier la peine de prison de son père avec l'évolution des mentalités concernant le cannabis. Il a dit qu'il ne connaissait pas beaucoup de gens qui n'avaient pas au moins essayé le cannabis et appelle le système carcéral américain «un vampire qui se nourrit de ceux qui sont au fond».

«Je ne peux même pas compter l'argent que nous avons dépensé pour essayer de le faire sortir», dit-il.

Lorsque Richard DeLisi sera finalement libéré de prison, Rick DeLisi a l'intention de faire sa famille et de s'envoler pour les États-Unis malgré la pandémie.

"J'ai besoin de le recevoir", a-t-il dit. "J'ai besoin que mon enfant d'un an connaisse son grand-père."

licia Victoria Lozano
Alicia Victoria Lozano est une journaliste numérique basée à Los Angeles pour NBC News.

Commentaires

Justice ?: 24 ans de prison pour avoir poignardé mortellement...

90 ans pour importation de cannabis.
Luis Carlos Duran condamné à 24 ans pour homicide involontaire et agression.
Son co-accusé - Gerardo Lionel Lopez - a été condamné en septembre à 7 ans et demi de prison.

Un homme de Nampa condamné pour avoir poignardé mortellement à l'extérieur du dispensaire de marijuana de l'Ontario. Luis Carlos Duran a été condamné lundi à 24 ans de prison.

VALE, Oregon - Un homme Nampa passera plus de deux décennies derrière les barreaux pour la mort par poignard d'un autre homme devant un dispensaire de marijuana en Ontario plus tôt cette année.
Luis Carlos Duran a été condamné lundi à 24 ans de prison.

Il a plaidé coupable plus tôt ce mois-ci à des accusations d'homicide involontaire coupable et d'agression.
Son co-accusé - Gerardo Lionel Lopez - a été condamné en septembre à 7 ans et demi de prison.

Les accusations découlent de la mort à coups de couteau de Jonah Reyes le 1er mars devant le dispensaire de Burnt River Farms en Ontario.

Les procureurs ont déclaré que les coups de couteau avaient eu lieu dans le parking après que les hommes aient eu un désaccord à l'intérieur du dispensaire.

Duran et Lopez devront tous deux être mis en liberté surveillée après avoir purgé leur peine de prison.

https://www.ktvb.com/article/news/crime/nampa-man-sentenced-for-deadly-s...

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