La Colombie-Britannique a reçu plus de 112 millions de dollars en taxes d'accise sur le cannabis. Aucun n'est allé aux municipalités

La province affirme que son entente avec le gouvernement fédéral sur la taxe d'accise n'a jamais stipulé que les revenus soient partagés avec les municipalités.

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La Colombie-Britannique a reçu plus de 112 millions de dollars en taxes d'accise sur le cannabis. Aucun n'est allé aux municipalités

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Le gouvernement fédéral dit qu'il s'attend à ce que les recettes fiscales soient partagées avec les gouvernements locaux

Joël Ballard ·
CBC News · Publié: 16 juin 2022 06h00 PT | Dernière mise à jour : 16 juin

Au Canada, les revenus de la taxe d'accise sur le cannabis sont répartis 25/75 entre le gouvernement fédéral et les gouvernements provinciaux et territoriaux. (Justine Boulin/Radio-Canada)
Lorsque le Canada a légalisé le cannabis en 2018, Port Coquitlam, en Colombie-Britannique, comme de nombreuses autres municipalités, a commencé à développer rapidement le cadre permettant aux dispensaires de s'installer.

Le maire Brad West a déclaré que sa ville était impatiente de monter à bord, non seulement pour s'attaquer au marché noir, mais aussi parce que de nombreuses municipalités pensaient qu'elles partageraient les recettes de la taxe d'accise sur le cannabis perçues par le gouvernement fédéral auprès des producteurs.

"Cela s'est avéré n'être le cas pour personne, car que vous ayez ou non des magasins, il n'y a pas de revenus", a déclaré West.

Le cannabis est légal depuis près de quatre ans, mais malgré les attentes du gouvernement fédéral concernant le partage des recettes fiscales avec les gouvernements locaux, les municipalités n'ont pas encore reçu un seul centime de la province.

Les municipalités demandent maintenant à la province d'établir enfin une entente de partage.

"C'est la chose la plus juste à faire étant donné que le gouvernement local a été très important pour l'établissement de cette industrie", a déclaré West.

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La province affirme que son entente avec le gouvernement fédéral sur la taxe d'accise n'a jamais stipulé que les revenus soient partagés avec les municipalités.

Mais le ministère des Finances du Canada, dans une déclaration écrite, a déclaré qu'il s'attendait à "qu'une partie substantielle des revenus" soit transférée aux communautés locales.

Selina Robinson, ministre des Finances de la Colombie-Britannique, a refusé une entrevue, mais a admis dans un communiqué que les revenus du cannabis étaient inférieurs aux prévisions.

"Alors que les revenus du cannabis augmentent, le marché est encore en pleine maturation. Les coûts associés à la légalisation pour la province demeurent. Cela comprend les coûts liés à l'octroi de licences, à la réglementation et à l'application", a-t-elle déclaré.

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En mai 2022, la province affirme avoir reçu 112,74 millions de dollars en paiements de droits d'accise fédéraux, soit 30 millions de dollars au cours des quatre premiers mois de 2022 seulement.

La province a également perçu 91,3 millions de dollars en TVP sur les ventes de cannabis au cours de cette période.

West aimerait que la province partage la richesse.

"Cela semble logique et il serait juste qu'au moins une partie, même une petite partie, soit restituée au niveau de gouvernement qui a été en mesure de faire en sorte que cela se produise sur le terrain", a déclaré West.

Espérances CONTRE Réalité
Avant la légalisation, le gouvernement fédéral a décidé que les revenus de la taxe d'accise sur le cannabis seraient répartis 25/75 entre Ottawa et les provinces et territoires, respectivement.

Dans le budget de 2018, le ministre des Finances de l'époque, Bill Morneau , a donné un aperçu de l'une des raisons pour lesquelles le Canada distribuait la plus grosse part du gâteau.

"Le gouvernement fédéral s'attend à ce qu'une partie substantielle des revenus de cet espace fiscal accordé aux provinces et territoires soit transférée aux municipalités et aux communautés locales, qui sont en première ligne de la légalisation", a-t-il écrit.

Le maire de Port Coquitlam, Brad West, a déclaré que les municipalités supportaient le gros du travail lorsqu'il s'agissait de s'assurer que les magasins de vente au détail de cannabis pouvaient fonctionner. (Martin Diotte/CBC)
Cette attente n'a pas été oubliée par les municipalités de la Colombie-Britannique.

Laurey-Anne Roodenburg, présidente de l'Union des municipalités de la Colombie-Britannique, a déclaré que les résolutions appelant à un accord de partage de la province ont été approuvées quatre fois au cours des cinq dernières années lors du congrès annuel de l'union.

"La question est de savoir quand vont-ils réussir à verser une partie de la taxe sur le cannabis comme le gouvernement fédéral l'avait prévu?" dit-elle.

Jusqu'à présent, seuls l'Ontario, le Québec et l'Alberta ont transmis les revenus de la taxe d'accise sur le cannabis aux gouvernements locaux.

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Alors que la ville de Port Coquitlam n'a pas tardé à introduire le cadre pour autoriser les magasins de vente au détail de cannabis, West admet qu'il s'agissait d'un investissement important.

Les municipalités étaient responsables de l'élaboration de l'ensemble du processus de demande et d'approbation, ainsi que de la consultation publique, de l'application locale, de la planification et du zonage et de l'administration municipale.

C'est un travail que les gouvernements locaux ne s'attendaient pas initialement à devoir faire, a-t-il déclaré.

"Mais ensuite, nous avons découvert, alors que la province exposait son cadre, que notre rôle allait être important et presque décisif dans le fait que si le gouvernement local ne met pas en place un processus, alors il n'y a pas de mécanisme pour les points de vente au détail. entrer dans une ville », a déclaré West.

Les gouvernements locaux de la Colombie-Britannique demandent à la province d'élaborer un accord de partage des revenus de la taxe d'accise sur le cannabis. (Justine Boulin/Radio-Canada)
Et bien que la configuration initiale ait été intensive, ce n'était pas non plus une dépense ponctuelle.

Un rapport de 2019 de l'UBCM estime que la légalisation du cannabis et l'ouverture de dispensaires coûteraient aux gouvernements locaux 11,5 millions de dollars par an en coûts supplémentaires.

Compte tenu de ces charges supplémentaires, Roodenburg dit qu'il est juste que les municipalités reçoivent une partie des recettes fiscales.

"Cela nous donnerait un autre outil dans notre boîte à outils financière. C'est une autre opportunité qui n'est pas strictement basée sur la fiscalité [propriétaire]", a-t-elle déclaré.

West convient que cela pourrait grandement contribuer à assumer les responsabilités municipales telles que le développement et l'entretien des parcs, la propreté de la ville et la réparation des nids-de-poule sans avoir à augmenter les taxes foncières.

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