Interdiction: le Headshop conteste l'interdiction québécoise des mots et des images associés au cannabis

Bien que le cannabis soit légal au Canada, dit-il au Québec, on a l'impression que la prohibition n'est pas terminée.

CHOIX DES RÉDACTEURS |29 avr.2021,7 h 00 HAE| 674 vues

Amanda Siebert
Amanda Siebert Donateur
Vices
Je couvre les affaires et la culture du cannabis et des psychédéliques.

Lorsque le cannabis a été légalisé au Canada en 2018, une province s'est enfoncée dans ses talons. Face à l'opposition du public, le Québec a choisi d'interdire la vente de tout produit portant des mots ou des images associés au cannabis (à l'exception du cannabis lui-même, qui ne peut être vendu que par le détaillant provincial). a passé la majeure partie de trois ans à dénoncer cette disposition et représente actuellement tous les détaillants d'accessoires pour fumeurs autorisés de la province dans le cadre d'une contestation judiciaire.

Christopher Mennillo, copropriétaire du détaillant montréalais et de la marque de style de vie Prohibition Counter-Culture Club , a parlé de l'interdiction, qui empêche les magasins de détail privés de vendre quoi que ce soit avec des images, des slogans ou des mots liés à la marijuana. (Seuls les accessoires utilisés explicitement pour la consommation de cannabis, comme les bangs et les pipes, peuvent être vendus.)

Il dit que si l'interdiction partielle du gouvernement fédéral sur la promotion du cannabis a du sens du point de vue de la santé publique, l'interdiction totale du Québec «élimine toutes les références possibles au cannabis», y compris tout, des livres aux vêtements en passant par les bougies, et porte atteinte à certaines libertés.

«C'est essentiellement la raison pour laquelle nous pensons que c'est un gros problème: les consommateurs ne se rendent pas vraiment compte qu'il s'agit d'une violation de notre liberté d'expression, et cela se passe sous notre nez.»

Québec: pas tout à fait favorable au cannabis

La première itération de la Prohibition a été ouverte par le père de Mennillo comme étal dans un marché aux puces de Montréal en 1984. Aujourd'hui, elle exploite 25 magasins à travers la province de Québec. Mennillo dit que lorsque le cannabis a été légalisé en 2018, il ne s'attendait pas à devoir réévaluer tout l'inventaire de Prohibition et retirer les produits des étagères.

Bien que le cannabis soit légal au Canada, dit-il au Québec, on a l'impression que la prohibition n'est pas terminée.

«En plus de nuire à la culture du cannabis elle-même, je pense que cela étouffe également l'éducation sur le cannabis et la consommation de cannabis», dit-il. «Si une personne majeure voulait se promener avec désinvolture dans un lieu de la prohibition et acheter un livre pour s'informer sur les différentes applications du cannabis, elle ne pourrait pas le faire. C'est là que nous commençons à reconnaître le danger dans tout cela.

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La plupart des Canadiens conviendraient que le Québec est l'une des provinces les moins favorables au cannabis au pays. Alors que le gouvernement fédéral a légalisé l'herbe en 2018, la province francophone a réussi en 2019 à resserrer sa propre réglementation sur le cannabis, en interdisant son utilisation dans les espaces publics et même en élevant l'âge minimum d'achat et de consommation de 18 à 21 ans.

Cela ne s'arrête pas là: dans la plupart des autres provinces, les résidents peuvent faire pousser jusqu'à quatre plantes à la maison, mais selon le gouvernement du Québec, la culture personnelle et même la simple possession d'une plante sont interdites , malgré une décision d'un Québec. tribunal en 2019 qui a jugé ces lois inconstitutionnelles . Et bien que le détaillant provincial ait le monopole des ventes de cannabis, il n'a ouvert que 68 magasins dans une province qui abrite un quart de la population du pays.

«Le cannabis est peut-être légal», dit Mennillo, «mais il y a 35 ans, quand c'était illégal, nous vendions des livres et des t-shirts. Maintenant que c'est légal, tout d'un coup, nous ne pouvons plus vendre ces choses. C'est un pas dans la mauvaise direction.

L'impact sur les entreprises

Mennillo dit que la réglementation nuit aux détaillants indépendants du Québec et ajoute que les petits magasins sont les plus durement touchés, certains ayant du mal à rester ouverts. Il note également que l'application de la loi n'est pas appliquée de la même manière.

«L'autre jour, j'étais à la pharmacie et j'ai trouvé une bouteille de shampoing Old Spice à base d'huile de chanvre*, et il y avait des feuilles de cannabis dessus», dit-il. Le vendre est théoriquement illégal au Québec, mais les magasins à grande surface semblent passer sous le radar alors que des magasins comme le sien sont régulièrement visités par des fonctionnaires.

Lorsque les lois sont entrées en vigueur, plus de 100 000 $ en t-shirts seuls ont été retirés des étagères des magasins. Le partenaire commercial de Mennillo et vice-président des opérations de la société, Brian Demers, a calculé une perte annuelle d'au moins 1,5 million de dollars, tout cela grâce à l'interdiction des produits sur le thème du cannabis. D'un point de vue national, Mennillo dit que l'interdiction a considérablement entravé la capacité de Prohibition à concurrencer d'autres headshops en ligne.

«C'est une somme importante pour une petite entreprise familiale, mais c'est encore plus intense quand on reconnaît qu'il y a de petits magasins maman-pop qui font partie de la promotion du cannabis depuis si longtemps», dit Mennillo.

Défi juridique `` Une bataille ascendante ''

La prohibition a entamé le processus de contestation de la loi en 2018 et n'a eu son temps devant les tribunaux qu'au début du mois. L'audience a duré quatre jours et s'est terminée le 15 avril.

Selon le Toronto Star , l'avocat Michael Chevalier a fait valoir l'interdiction au motif qu'elle est trop large et qu'il n'y a aucune preuve que l'inhibition flagrante de la liberté d'expression protège les jeunes contre l'exposition au cannabis. L'avocat de la province, Charles Gravel, a comparé les restrictions à l'interdiction actuelle de la publicité sur le tabac au Québec et a suggéré que les images de cannabis encourageraient la consommation des jeunes.

Bien que Mennillo affirme qu'il n'y avait pas d'indicateurs clairs sur la façon dont le juge Marc St-Pierre pourrait statuer, de toute façon, les défenseurs du cannabis dans la province continueront d'avoir du pain sur la planche.

«Après 100 ans de propagande sur le cannabis, ce n'est pas le genre de chose qui est renversée simplement par la légalisation», dit-il. «Il faudra beaucoup plus d'efforts de la part de tout le monde, entreprises et particuliers, pour aider à éliminer la connotation négative qui entoure le cannabis.»

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