La légalisation du cannabis diminuerait à long terme la consommation.

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Legalize it
Par Gilbert Charles, publié le 22/07/2010 à 12:19

La légalisation du cannabis diminuerait à long terme la consommation.

Les partisans de la légalisation de la marijuana sont de plus en plus nombreux en Californie, y compris au sein de l'administration de cet État qui a été le premier à autoriser son usage "thérapeutique" par les malades atteints de sida ou de sclérose en plaque. Certains envisagent aujourd'hui de lever totalement l'interdit. Mais quelles seraient les conséquences économiques et sociales d'une telle mesure?

Une étude menée par la Rand Corporation, un " think-tank" à but non lucratif, montre qu'elle aboutirait d'abord à faire chuter le prix du cannabis de 80% et rapporterait plus de 1 milliard de dollars de revenus à l'État sous forme de taxes. La consommation, en revanche, devrait augmenter logiquement avec la baisse des cours et l'accès plus facile au produit . L'étude estime que cette progression pourrait atteindre 50 à 100%, mais ses auteurs reconnaissent qu'il est impossible de prévoir rationnellement la tendance.

Aux Pays-Bas, la courbe de consommation a fortement augmenté les premières années qui ont suivi la dépénalisation du cannabis et l'ouverture des premiers coffee-shops, dans les années 1970, mais elle a ensuite décru de façon continue. Proportionnellement à la population, le nombre de fumeurs de joints est aujourd'hui moins élevé en Hollande qu'en France. Les experts de la Rand Corporation ont également calculé les économies que pourrait réaliser l'Etat en démobilisant les forces policières qui se consacrent actuellement à la lutte contre le trafic et la consommation de marijuana: environ 300 millions de dollars par an.

Deux propositions de loi visant la légalisation de la production et la vente d'herbe ont été déposés par un représentant démocrate de Californie, Tom Ammiano. Elle seront examinées en novembre 2010. Le citoyens âgés de plus de 21 ans seraient autorisés à cultiver leurs plantes sur une surface n'excédant pas 1,5 mètres carrés, moyennant le paiement d'une taxe.

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