Rotation du cannabis de Santé Canada à Agriculture

« Il est difficile de justifier l'achat d'un tracteur à cent mille dollars pour cultiver sept acres de cannabis six semaines par an »

Rotation du cannabis de Santé Canada à Agriculture
20 MAI 2024| TIM WILSON
De nombreux producteurs de cannabis sont frustrés que leurs produits agricoles soient entièrement réglementés par Santé Canada et croient qu'Agriculture et Agroalimentaire Canada pourrait jouer un rôle plus formel dans certains aspects de la réglementation du cannabis.

Cela est particulièrement vrai pour les entreprises qui exploitent des fermes appropriées et cultivent d’autres produits agricoles. Il est logique pour ces entreprises de retirer une partie de la surveillance réglementaire de Santé Canada, car l'agence dispose d'une expertise agricole limitée.

Étant donné que l’agriculture est une compétence partagée avec les gouvernements provinciaux et territoriaux, les producteurs de cannabis ont également la possibilité de bénéficier de politiques réglementaires plus spécifiques à leurs régions locales.

« Un changement soutiendrait de bonnes pratiques agricoles », déclare Colin Davison, PDG de McIntyre Creek Cannabis Inc ., un cultivateur de cannabis en plein air en Colombie-Britannique axé sur les marchés médicinal et récréatif. « Cela nous permettrait de faire une rotation des cultures. Nous pourrions cultiver du cannabis sur dix acres un an, puis passer aux radis pour reconstituer le sol.

« Il est difficile de justifier l'achat d'un tracteur à cent mille dollars pour cultiver sept acres de cannabis six semaines par an », explique Davison. « Si je pouvais l’utiliser pour les superficies de fraises et de blé, ainsi que pour les terpènes et les fleurs, ce serait un type d’agriculture très différent, qui serait mieux compris par Agriculture et Agroalimentaire Canada que par Santé Canada. »

COLIN DAVISON, MCINTYRE CREEK CANNABIS INC.
Le défi est qu'en tant qu'organisme de réglementation, Santé Canada n'est en aucun cas équipé pour aborder les complexités d'une exploitation agricole. Le résultat est que de nombreuses politiques potentiellement bénéfiques ne sont tout simplement pas accessibles aux producteurs de cannabis, dont beaucoup sont engagés dans des pratiques agricoles complexes et sophistiquées.

« Les gens considèrent l'agriculture comme une activité traditionnelle du vieux monde, mais en fait, il s'agit d'une industrie avancée, sophistiquée et bien intégrée », explique Orville Bovenschen, président de Pure Sunfarms en Colombie-Britannique, qui cultive des tomates et du cannabis dans des serres semi-fermées. . « Nous avons déjà des régulateurs gouvernementaux qui sont des experts en agriculture et beaucoup plus expérimentés en matière de gestion des cultures et de maladies. »

Dans ce contexte, plutôt que d’adopter une vision opposée à la participation réglementaire, Bovenschen estime que les régulateurs agricoles pourraient ajouter de la valeur et aider l’industrie à se développer.

« Nous faisons cela depuis 30 ans et sommes toujours prêts à collaborer avec les régulateurs », dit-il. « Le gouvernement s’intéresse à l’agriculture depuis plus d’un siècle, et une perspective agricole serait la bienvenue – peut-être devrions-nous l’impliquer. »

Dans l’état actuel des choses, les producteurs de cannabis sont souvent exclus de certaines politiques économiques conçues pour aider les agriculteurs.

« En Colombie-Britannique, nous n'obtenons pas le statut d'exploitation agricole à des fins fiscales et, souvent, nous ne sommes pas admissibles à des programmes agricoles spécifiques », explique Margaret Brodie, PDG de Rubicon Organics , un cultivateur de cannabis biologique en serre en Colombie-Britannique. « Santé Canada nous impose 2,3 % en fonction de nos revenus et nous réglemente plus sévèrement que le tabac ou l'alcool. Après la légalisation, le Canada a outrepassé les réglementations, et maintenant nous devons les alléger un peu.

À l’heure actuelle, les producteurs de cannabis ont du mal à accéder aux programmes de crédit agricole et sont toujours confrontés à la stigmatisation omniprésente à l’égard de l’industrie .

« Les banques peuvent être carrément impossibles à gérer », explique Davison. « Il serait rafraîchissant de ne pas se concentrer exclusivement sur le cannabis, mais de le considérer comme une question de besoins spécifiques des agriculteurs. Cela pourrait vraiment aider à stabiliser notre industrie.

Un risque modeste
Les réglementations strictes et la surveillance exclusive de Santé Canada sont le résultat direct de l'approche trop prudente adoptée par le gouvernement fédéral lors de la légalisation. Il aurait été difficile de traiter le cannabis comme n’importe quel autre produit agricole, et c’est peut-être encore le cas, mais le risque pour la société – que ce soit du point de vue de la santé ou de l’ordre public – a probablement été surestimé.

« Les gens traversent les clôtures et volent des plants de cannabis en voiture n'ont pas abouti », déclare Davison. « La récolte n’a de valeur que pendant les dernières semaines de récolte. La réalité est qu’il faut trente personnes travaillant à plein régime pendant 20 jours pour récolter cette récolte. Si quelqu'un franchit la clôture, que va-t-il voler, dix plantes avant l'arrivée de la GRC et du personnel ? Ce serait extrêmement mineur. Notre établissement est automatiquement surveillé de toutes les manières, avec une réponse rapide de la police. Un vol à grande échelle par le crime organisé est tout simplement peu probable, car même nos produits récoltés ne sont pas stockés dans nos champs.»

Dans l’état actuel des choses, une exploitation extérieure comme McIntyre Creek est souvent traitée comme une culture intérieure, où la rotation des cultures est beaucoup plus rapide. Non seulement la période de récolte est limitée dans le cas des cultures en extérieur, mais il existe également des problèmes d'intégrité des sols qui bénéficieraient d'un assouplissement des règles de sécurité.

« Si nous disposions d'une zone autorisée plus grande et mixte, nous pourrions alterner nos cultures », explique Davison. « À l'heure actuelle, l'étendue des barrières de sécurité n'a pas de sens. Nous avons plus de 20 caméras autour de notre ferme pour une culture qui n'est en terre que quatre ou cinq mois par an et qui n'a de valeur que pendant environ quatre semaines. Nous bénéficierions de changements plus spécifiques à notre réalité, par exemple en matière de contrôle d’accès et de stockage sécurisé.

Davison affirme que McIntyre Creek, qui cultive des terpènes spécifiques dérivés du cannabis, ainsi que des cannabinoïdes, pourrait améliorer la biodiversité et avoir plus de succès si sa zone autorisée pouvait inclure des cultures complémentaires, telles que les fraises.

« Ce sont des pratiques normales dans le secteur agricole et elles nous permettraient quand même de récolter un produit médical dans un environnement contrôlé », dit-il. « Le marché le fait déjà lorsque le produit est expédié au transformateur, qui continue de le traiter comme un produit pharmaceutique. »

Le plus grand risque de ne pas s'orienter vers le domaine agricole est principalement économique, étant donné que les réglementations de Santé Canada exigent que le cannabis soit cultivé dans des conditions très isolées et hautement spécialisées.

« Il est difficile de justifier l'achat d'un tracteur à cent mille dollars pour cultiver sept acres de cannabis six semaines par an », explique Davison. « Si je pouvais l'utiliser pour les superficies de fraises et de blé, ainsi que pour les terpènes et les fleurs, ce serait un type d'agriculture très différent, qui serait mieux compris par Agriculture et Agroalimentaire Canada que par Santé Canada, en mon estimation. Nous n’avons aucune plainte au titre de la législation actuelle quant à savoir qui s’occupe de la culture en extérieur, mais une rationalisation pour respecter une plus grande appréciation agricole serait un avantage pour les cultivateurs.

Le désir d’une réforme réglementaire, davantage axée sur l’agriculture, s’applique également au chanvre, qui a souffert de la stigmatisation et de l’ignorance associées à la culture du cannabis.

« Notre position fondamentale… est qu'il n'y a qu'un seul élément de notre industrie qui devrait être sous le contrôle de Santé Canada et de la Loi sur le cannabis, et c'est l'extraction de cannabinoïdes concentrés et isolés des fleurs de chanvre, qui, nous convenons, devrait être effectuée par des transformateurs de cannabis agréés. » déclare Ted Haney, président et chef de la direction de la Canadian Hemp Trade Alliance (CHTA).

« En dehors de cela, le reste de l’usine et le reste de l’industrie doivent être libérés. Ils doivent être transférés à Agriculture Canada, qui a un mandat économique et sait comment travailler avec les agriculteurs et les transformateurs alimentaires et industriels, pour faire de cette industrie ce qu'elle peut être, plutôt que de l'entraver avec une réglementation inappropriée qui ne le fait pas. Cela ne reflète pas le risque de l’industrie.

Image en vedette via Good Buds

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