Contre toute attente : un émigrant haïtien puise dans son quartier de Boston pour le succès du cannabis

Il a apporté un mélange de sens des affaires acquis par l’étude et l’expérience, de persévérance née de la lutte et d’un désir de créer une richesse générationnelle pour sa famille et un changement pour sa communauté – tout cela l’a aidé à franchir la ligne d’arrivée de son magasin.

Contre toute attente : un émigrant haïtien exploite son quartier de Boston pour réussir son cannabis
photo de profil de l'auteurPar Omar Sacirbey , rédacteur en chef de MJBizMagazine
10 mai 2024- Mis à jour10 mai 2024

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Image de Jeffrey Similien debout devant son dispensaire LowKey
Jeff Similien a ouvert le dispensaire LowKey dans le quartier Dorchester de Boston en octobre 2023. (Photo d'Omar Sacirbey, MJBizDaily /Emerald)

Jeff Similien prévoyait d'ouvrir son magasin de cannabis à Boston, LowKey Dispensary, en 2021.

Mais un partenaire commercial trompeur, la bureaucratie du gouvernement municipal et la pandémie de COVID-19 ont tous conspiré pour retarder le baptême d’environ deux ans, jusqu’en octobre 2023.

De nombreux aspirants petits entrepreneurs de cannabis auraient peut-être abandonné plus tôt, dépensé leur capital plus tôt ou conclu un accord avec un opérateur multiétatique et abandonné le contrôle d'une licence de vente au détail convoitée telle que celle que possédait Similien.

Mais Similien n'a pas cédé.

Au lieu de cela, il a apporté un mélange de sens des affaires acquis au fil des études et de l’expérience, de persévérance née de la lutte et d’un désir de créer de la richesse générationnelle pour sa famille et de changer pour sa communauté – tout cela l’a aidé à faire franchir la ligne d’arrivée à son magasin.

Similien, 38 ans, a émigré aux États-Unis depuis une ville pauvre d'Haïti quand il avait 11 ans, grandissant principalement dans la communauté défavorisée de Codman Square, à Boston, dans le quartier de Dorchester.

Il est diplômé du Curry College voisin avec un diplôme en commerce et a occupé différents emplois avant de lancer une entreprise immobilière commerciale à Boston.

Un expert en immobilier cannabique
Fin 2015 et début 2016, Similien a répondu à des appels téléphoniques d'entrepreneurs du Massachusetts et d'autres États, comme le Colorado, qui recherchaient des propriétés pour des sites de culture et de vente au détail de cannabis.

Ces appels ont orienté Similien vers le marché naissant de la marijuana dans le Massachusetts et, peu de temps après, un client de l'immobilier l'a présenté à une autre émigrante haïtienne, Laury Lucien, une avocate spécialisée dans le cannabis.

Lucien, qui a été nommé au Massachusetts Cannabis Advisory Board en 2021 et est propriétaire/exploitant de Cami Flower, un produit de marijuana et une marque de vente au détail, a aidé Similien à préparer et à soumettre des candidatures en tant que candidat à l'équité sociale et à l'autonomisation économique pour des licences de culture et de vente au détail. .

Ce fut le début d’un long processus qui comprenait l’obtention de permis immobiliers, de zonage et de construction, etc.

« Vous devez garantir un bien immobilier pour l'ensemble du processus », a déclaré Lucien. « Il sait où se trouvent les propriétés.

« Ce processus est long et coûte beaucoup d’argent. »

Pendant ce temps, Similien a profité du temps d'attente pour obtenir les approbations pour visiter les marchés matures de la marijuana en Californie, au Colorado et à Washington et pour discuter et apprendre des opérateurs de ces États sur la gestion d'une entreprise de cannabis.

L'une des choses que Similien a apprises, c'est qu'un magasin de vente au détail de cannabis n'a pas besoin d'avoir une superficie de 3 000 à 4 000 pieds carrés pour réussir ; il doit simplement être bien situé et être beau.

Il a estimé que plus un magasin est grand, plus les frais généraux seront élevés.

Ainsi, lorsque Dunkin' a rejeté une devanture de magasin de 1 700 pieds carrés que Similien représentait, il a pensé que l'endroit correspondrait bien à la vision qu'il avait pour son futur magasin de marijuana.

Il a acheté la propriété en juin 2021 pour 925 000 $, soit environ le double de sa valeur, a-t-il déclaré.

« Il est préférable d'être propriétaire de l'immeuble plutôt que de simplement payer un loyer à quelqu'un d'autre », a déclaré Similien.

"Surtout quand on ne sait pas quand on va ouvrir ses portes."

Survivre à un mauvais partenariat, investisseurs potentiels
Similien s'attendait à ce que son partenaire commercial, un entrepreneur, rénove l'espace pour en faire un magasin de marijuana.

Mais si l'associé a utilisé son accès aux comptes bancaires de LowKey pour se payer et financer les différents projets de rénovation, selon Similien, il n'a fait aucun travail et a toujours eu des raisons pour cela :

Les outils nécessaires pour effectuer le travail ont été oubliés sur d'autres chantiers.
L'équipement ne fonctionnait pas.
Il faisait trop froid pour travailler et personne n’a pensé à acheter des radiateurs.
Après environ six mois, Similien a compris ce qui se passait et a mis fin au partenariat.

Il a ensuite appelé un propriétaire de magasin de marijuana qu'il connaissait pour lui demander le nom de l'entrepreneur qui avait rénové son espace.

Similien avait examiné d'autres magasins que l'entrepreneur avait rénovés et, désespéré de terminer la rénovation de LowKey, l'avait embauché sans même négocier les prix.

La rénovation a été achevée en juin 2023 pour un coût de plus d'un million de dollars.

Similien a reçu son permis définitif le 14 septembre 2023 et a ouvert quelques semaines plus tard, le 8 octobre.

Un autre défi auquel Similien a été confronté a été de résister aux offres des opérateurs multiétatiques et des investisseurs qui voulaient sa licence – ou du moins une partie de celle-ci.

«Dès que j'ai reçu ma licence d'équité sociale, des investisseurs m'ont appelé», a-t-il déclaré.

Par exemple, un groupe d'investisseurs d'Atlanta a emmené Similien là-bas pour une présentation de partenariat dans laquelle ils prendraient 51 % de LowKey et lui en garderait 49 %.

Le groupe gérerait le magasin et Similien n’aurait que peu ou pas d’implication, se contentant de collecter ce qu’il appelait « l’argent des boîtes aux lettres ».

Un autre groupe d'investisseurs a proposé de payer pour la rénovation de LowKey s'ils pouvaient reprendre un deuxième magasin que Similien était autorisé à ouvrir.

Similien a finalement résisté aux deux offres, expliquant qu'après avoir passé des années à apprendre le secteur, à acquérir de nouvelles compétences et à économiser du capital, il ne voulait pas rester à l'écart et obtenir moins que ce qu'il envisageait lorsqu'il a débuté dans le secteur du cannabis.

"Quand j'ai pris la décision d'entrer dans l'industrie du cannabis, c'était (parce que) cela allait me donner l'opportunité de changer ma vie, cela allait créer le type de richesse, le style de vie que je veux construire pour moi et mon famille », a déclaré Similien.

Connaître la valeur de son magasin et le travail acharné qu'il a investi a également aidé Similien à résister aux offres de MSO, a déclaré Lucien.

« Jeff comprend la valeur. Il connaît la valeur de son entreprise et le type de revenus qu’il doit générer pour créer cette valeur », a-t-elle déclaré.

« Et il sait à quel point il doit travailler dur pour générer cette valeur. Quelqu'un qui n'est pas aussi avisé que Jeff et qui ne travaille pas aussi dur que Jeff aurait pu accepter le marché.

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Célébrité contre communauté
Parmi les leçons que Similien a tirées de ses visites sur les marchés du cannabis matures mais saturés, c'est qu'un magasin de marijuana doit être « une destination » pour réussir.

Il a également constaté que de nombreux consommateurs de cannabis se tournaient vers les produits consommés ou associés à leurs musiciens, stars de cinéma et autres célébrités préférés.

«Snoop (Dogg), Method Man, Nipsey Hussle. Jusqu'où iriez-vous pour ces gars-là ? La musique va de pair avec le cannabis », a déclaré Similien.

« J’allais donc dans des magasins qui avaient ces marques, et ces magasins sont devenus une destination parce qu’ils avaient ces marques.

"C'est ce que je voulais faire avec mon magasin, c'est-à-dire proposer des marques qui font du magasin une destination."

Mais au lieu de célébrités, Similien a cherché à faire de son magasin une destination en créant une ambiance communautaire.

À l'intérieur de l'entrée et des zones de vente au détail du magasin, se trouvent de grands portraits réalisés par des artistes de Boston de Kobe Bryant, Nipsey Hussle et d'autres personnalités.

Et LowKey vend des variétés nommées d'après les quartiers de Boston et regroupées dans un emballage coloré conçu par un artiste local connu sous le nom de D Loops.

« Il s'agit de qui vous êtes, de ce qui résonne en vous, de l'émotion qui y est attachée. C'est devenu une question de marque », a déclaré Similien.

« Boston compte de nombreux quartiers et les gens sont très fiers de leur quartier. »

Le résultat sont des variétés nommées Dorchester Diesel, Blue Hill Dreams, Roxbury Runtz et Hyde Park Haze.

"L'idée était de créer des marques qui capturent la dureté et la dureté des quartiers de Boston", a déclaré Similien.

Similien se dit fier d'ouvrir un magasin dans le quartier de Dorchester où il a grandi et d'employer du personnel qui habite à proximité et peut donc se rendre au travail à pied.

Cela le rend également fier de pouvoir être un modèle pour les autres immigrants haïtiens, surtout à une époque où ce pays est en proie à des troubles.

Son travail lui a valu une nomination d'Entrepreneur de l'année en 2023 par la section de Boston de la Chambre de commerce américaine et haïtienne.

« L’Amérique reste une terre d’opportunités », a déclaré Similien.

« Il faut se démener. Il y a beaucoup de défis. Mais c'est faisable.

Omar Sacirbey peut être contacté à omar.sacirbey@mjbizdaily.com .

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