Canada - La marijuana a été criminalisée en 1923, mais pourquoi ?

En l’absence de débat parlementaire, de preuve d’un débat ou d’une discussion publique, et d’aucune trace écrite expliquant pourquoi la marijuana a été criminalisée en 1923

Avec le recul, il peut sembler étrange qu’une décision qui, d’une manière ou d’une autre, a sérieusement affecté la vie de centaines de milliers de Canadiens ait été prise sans débat.

Santé
Canada - La marijuana a été criminalisée en 1923, mais pourquoi ?
Daniel Schwartz · CBC Nouvelles · Publié : 3 mai 2014 à 05h29 HAE | Dernière mise à jour : 6 mai 2014

Le Parlement a ajouté la marijuana à une liste de drogues interdites en 1923. Aucune explication n'a été donnée pour expliquer pourquoi ils ont criminalisé le fait de fumer de l'herbe, ce que certains manifestants ont fait lors du rassemblement de marijuana Fill the Hill sur la colline du Parlement à Ottawa le 20 avril*. (Justin Tang/Presse canadienne)

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Les militants du cannabis au Canada qui ont participé à la « Marche mondiale de la marijuana » annuelle le 3 mai ont exigé la décriminalisation de la marijuana.

Ils auraient peut-être aussi demandé pourquoi cela était devenu illégal en premier lieu.

Cela s’est produit en 1923, et s’il y a eu un quelconque débat parlementaire, les historiens n’ont pas pu en retrouver la trace.

Lorsque le Parlement a décidé d'ajouter la marijuana à la liste des drogues interdites cette année-là, le Canada est devenu l'un des premiers pays à interdire de fumer de l'herbe. Les États-Unis n’y sont parvenus que 14 ans plus tard, en pleine Grande Dépression.

En 1923, le gouvernement libéral du premier ministre William Lyon Mackenzie King a présenté une Loi interdisant l'usage inapproprié de l'opium et d'autres drogues. Le ministre fédéral de la Santé de l'époque, Henri Béland, a déclaré que le projet de loi constituait une consolidation d'autres lois adoptées au cours des années précédentes, avec quelques modifications.

À l’époque, les seules drogues inscrites au programme étaient l’opium, la morphine, la cocaïne et l’eucaïne (un anesthésique local introduit pour la première fois comme substitut à la cocaïne).

Le nouveau projet de loi ajoute trois drogues à la liste des drogues interdites : l'héroïne, la codéine et le « cannabis indica (chanvre indien) ou hasheesh ».

La seule mention des modifications proposées à l'annexe enregistrée dans le hansard remonte au 23 avril, lorsque Béland a déclaré à la Chambre des communes : « Il y a un nouveau médicament dans l'annexe ».

En fait, il y avait trois nouveaux médicaments. L'historienne Catherine Carstairs affirme que Beland faisait probablement référence au cannabis lorsqu'il a parlé d'une « nouvelle drogue », car, selon le gouvernement, « les deux autres sont des extensions d'autres produits qui avaient déjà été ajoutés à la liste ».

Carstairs est l'auteur de Jailed for Possession: Illegal Drug Use, Regulatory and Power in Canada, 1920-1961 et directeur du département d'histoire de l'Université de Guelph.

La police estime que 2 000 personnes se sont rassemblées sur les pelouses de la Colline du Parlement pour le rassemblement sur la marijuana à Ottawa le 20 avril. (Justin Tang/Presse canadienne)

Le mois suivant, soit le 3 mai, alors que c'était au tour du Sénat d'examiner le projet de loi, Raoul Dandurand, le leader du gouvernement libéral au Sénat, déclarait à ses collègues : « Il n'y a qu'un seul ajout à l'horaire : le Cannabis Indica (Chanvre indien). ou du haschich."

Et, dans ce qui est peut-être le récit le plus détaillé de ces événements de 1923, les auteurs du livre de 1991 Panic and Indifference: The Politics of Canada's Drug Laws , déclarent que les dossiers de la division des stupéfiants du ministère de la Santé contiennent une ébauche du projet de loi qui n'inclut pas cannabis. Il existe également plusieurs copies conformes, et à l'une d'elles a été ajouté « Cannabis Indica (Chanvre indien) ou hasheesh ».

Il semble que personne ne sache qui a ajouté cette phrase ou qui a ordonné son ajout. Mais la Chambre et le Sénat ont accepté ces ajouts sans aucune discussion.

L'héroïne et la codéine également interdites
Une des raisons pour lesquelles personne au Parlement n'a posé de questions ou n'a contesté l'ajout de la marijuana à l'annexe est peut-être parce que l'on savait peu de choses sur cette drogue au Canada à l'époque et que très peu de gens la fumaient.

Nous n'avons trouvé aucune référence à la marijuana ni dans le Toronto Star ni dans le Globe and Mail en 1923. Et il n'y a eu aucune saisie de marijuana par la police avant 1932.

Avec le recul, il peut sembler étrange qu’une décision qui, d’une manière ou d’une autre, a sérieusement affecté la vie de centaines de milliers de Canadiens ait été prise sans débat.

Il n’y a pas non plus eu de débat au Parlement sur l’ajout de l’héroïne et de la codéine, plus connues, à la liste des drogues interdites.

L'héroïne était sur le marché depuis 1898, grâce à la société pharmaceutique Bayer.

L'héroïne est le nom de marque d'un composé semi-synthétique dérivé de la morphine, les autorités l'avaient donc probablement considérée comme une drogue interdite depuis l'adoption de la première liste en 1911, qui incluait « la morphine, ses sels et ses composés ».

La proscription de la codéine a été plus controversée, même si, après son ajout, les médecins, les pharmaciens et l'industrie pharmaceutique ont réussi à faire pression pour que la codéine soit décriminalisée.

Il a été retiré de la liste en 1925, bien que le gouvernement américain et la propre division des stupéfiants du gouvernement canadien aient critiqué cette décision.

La « nouvelle menace » d'Emily Murphy

Une statue d'Emily Murphy, l'une des féministes des « Cinq célèbres », a été dévoilée à Calgary en 1999. On se souvient également d'elle pour sa campagne anti-drogue dans les années 1920. (Presse canadienne)

Un livre de 1922, The Black Candle , d'Emily Murphy, est fréquemment cité comme explication de la décision du gouvernement King contre la marijuana. Cependant, aucune preuve, hormis une coïncidence, n'a été avancée selon laquelle le livre, ou Murphy, a influencé la décision du gouvernement.

Le livre est basé sur une série d'articles que Murphy, alors juge, a écrit pour le magazine Maclean's en 1920. La série ne mentionne pas la marijuana, mais son livre contient un chapitre de sept pages intitulé, selon son orthographe, "Marahuana - une nouvelle menace". "

Murphy commence par noter que « le médicament n'est pas vraiment nouveau » et « relativement inconnu aux États-Unis et au Canada ».

Mais aujourd’hui, c’est sans doute le chapitre le plus connu du livre, même si les historiens n’ont pas trouvé de preuve que ce chapitre ait attiré beaucoup d’attention du public dans ses premières années.

On se souvient surtout de Murphy elle-même comme l'une des Célèbres Cinq, du célèbre « cas de personne » – selon lequel les femmes sont considérées comme des personnes dans le but d'être nommées au Sénat – un procès qui a finalement remporté la victoire au Conseil privé britannique.

En l’absence de débat parlementaire, de preuve d’un débat ou d’une discussion publique, et d’aucune trace écrite expliquant pourquoi la marijuana a été criminalisée en 1923, il est compréhensible que les gens relient plus tard cette décision à The Black Candle . Mais Carstairs dit que c'est probablement un hasard.

Elle a également déclaré à CBC News : « Il y avait des insinuations dans les dossiers selon lesquelles les bureaucrates de la division de contrôle des stupéfiants n'avaient pas une très haute opinion d'Emily Murphy et ne prêtaient pas attention à ce qu'elle écrivait, et ils ne la considéraient pas comme une source particulièrement précise ou précieuse.

Un mystère de la marijuana
Contrairement aux autres drogues inscrites sur la liste des drogues interdites du gouvernement, le livre Panique et indifférence observe que la marijuana a été criminalisée au Canada bien avant qu'elle puisse être définie comme un problème social. "La raison pour laquelle il en est ainsi reste un mystère."

William Lyon Mackenzie King était premier ministre en 1923. Il a joué un rôle moteur dans la criminalisation de l'opium en 1908. (CBC)
Cependant, c’était une époque de prohibition et de contrôle, et avant de devenir premier ministre, Mackenzie King avait été un ardent défenseur de l’interdiction de l’opium, ce qui s’est produit en 1908.

Carstairs dit qu'il n'y a aucune trace que King surveillait de près le dossier de la drogue et qu'elle n'a trouvé aucune référence à la marijuana dans son journal.

Il n’y a également aucune raison de penser que cette décision repose sur des données scientifiques. Le rapport majeur de l'époque, et il comptait sept volumes, était le rapport de la Commission indienne des médicaments contre le chanvre de Grande-Bretagne, publié en 1894.

"Une consommation modérée ne produit pratiquement aucun effet néfaste", selon le rapport, et les témoignages entendus par la commission "montrent très clairement à quel point la société a subi jusqu'à présent peu de dommages dus aux drogues à base de chanvre".

Une théorie alternative à l'interdiction de la marijuana a été avancée en 1974 par Alexander Morrison, sous-ministre adjoint à Santé Canada. "Le colonel Sharman, alors directeur de la Division fédérale du contrôle des stupéfiants, revenait des réunions de la Société des Nations convaincu que le cannabis tomberait bientôt sous contrôle international. En prévision d'une telle action, il a proposé de l'ajouter à la liste des drogues. contrôlé en vertu des lois canadiennes. »

Cependant, Sharman n'est devenu directeur de la division qu'en 1927, et avant cela, il était au ministère de l'Agriculture, de sorte que cette explication part en fumée.

L'historienne Catherine Carstairs affirme que la décision de 1923 d'ajouter la marijuana à la liste des drogues interdites n'a eu presque aucun impact dans les années qui ont immédiatement suivi, car presque personne ne fumait de l'herbe au Canada à l'époque, « mais le fait qu'elle ait été ajoutée a certainement eu conséquences à long terme. » (Greg Downs/Université de Guelph)
Néanmoins, affirme Carstairs : « Il y aurait eu d'importantes pressions internationales pour le faire. Le Canada aimait se considérer comme un leader dans la lutte pour le contrôle international des drogues. Nous avons participé activement à toutes les discussions internationales.

Malgré cela, elle dit qu’il n’y avait « aucun sentiment international contre le fait de fumer de la marijuana » à l’époque.

La criminalisation de la marijuana "n'a eu pratiquement aucun impact dans les années qui ont immédiatement suivi son ajout, mais le fait qu'elle ait été ajoutée a certainement eu des conséquences à long terme", explique Carstairs.

Aujourd’hui, lorsque les manifestants réclament la décriminalisation, le gouvernement fédéral peut être en mesure de trouver des raisons de ne pas le faire, mais il aurait du mal à expliquer pourquoi cela a été criminalisé en premier lieu.

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LIENS EXTERNES
Panique et indifférence : la politique des lois canadiennes sur les drogues (extrait), par P. James Giffen, et. Al.
Catherine Carstairs - Université de Guelph
La bougie noire, par Emily Murphy
Chronologie de la politique canadienne sur les drogues - Coalition canadienne des politiques sur les drogues
L'histoire du cannabis au Canada – Partie 1, par Dana Larsen
Recherche historique sur la politique en matière de drogues, années 1920

* The Volfies report from
Fill The Hill The protest to legalize Marijuana. 21 avr. 2013
https://youtu.be/2-QAoiYSB90

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