La guerre contre la drogue a dévasté les communautés noires et autres minorités. La légalisation de la marijuana est-elle utile ?

La guerre contre le cannabis qui a duré 50 ans a emprisonné des millions de Noirs américains

"C'est comme s'ils vous donnaient la calèche, mais vous avez besoin de chevaux pour faire avancer cette chose",

La guerre contre la drogue a dévasté les communautés noires et autres minorités. La légalisation de la marijuana est-elle utile ?

Plus de 10 ans après le lancement des ventes légales de marijuana dans l’État de Washington, le premier magasin bénéficiant d’un programme d’équité sociale a ouvert ses portes. Le programme de l'État vise à remédier aux effets de la guerre contre la drogue sur les communautés noires et brunes.

Photos
21
PAR GENE JOHNSON
Mis à jour à 00h21 UTC−4, le 20 avril 2024

Partager

ARLINGTON, Washington (AP) — Lorsque l'État de Washington a ouvert certains des premiers magasins légaux de marijuana du pays en 2014, Sam Ward Jr. était en détention électronique à domicile à Spokane, où il avait été inculpé de drogue au niveau fédéral. Il serait bientôt envoyé en prison pour purger la majeure partie d'une peine de quatre ans.

Une décennie plus tard, Ward, qui est noir, a récemment posé sur un trône bleu et or utilisé pour des séances de photos dans son nouveau magasin de cannabis, Cloud 9 Cannabis. Il a accueilli les clients qui venaient pour les premières offres du 4/20 . Et il s’est dit avoir été l’un des premiers bénéficiaires d’un programme de Washington visant à rendre l’industrie majoritairement blanche plus accessible aux personnes lésées par la guerre contre la drogue.

"C'est formidable de savoir que je suis le PDG d'un magasin, avec des employés et des gens qui dépendent de moi", a déclaré Ward. "Le simple fait de faire partie de quelque chose vous fait du bien."

L’un des principaux arguments en faveur de la légalisation de la consommation de cannabis par les adultes était de mettre un terme aux dommages causés par une application disproportionnée des lois sur les drogues qui envoyaient des millions de Noirs, d’Amérique latine et d’autres minorités américaines en prison et perpétuaient des cycles de violence et de pauvreté. Des études ont montré que les minorités étaient incarcérées à un taux plus élevé que les Blancs, malgré des taux similaires de consommation de cannabis.

EN SAVOIR PLUS
DOSSIER - Réglés à l'heure symbolique de 4h20, des motifs de mauvaises herbes ornent des horloges mises en vente le premier des trois jours du Hempfest, le rassemblement annuel de Seattle pour prôner la décriminalisation de la marijuana, à Myrtle Edwards Park sur le front de mer à Seattle, le 15 août. , 2014. (Jordan Stead/seattlepi.com via AP, Fichier)

Comment 4/20 est passé de modestes racines aux grandes vacances de la marijuana

Alton Lucas est assis sur le porche de sa maison à l'extérieur de Raleigh, Caroline du Nord, le vendredi 18 juin 2021. Adolescent, Alton Lucas pensait que le basket-ball ou la musique le sortiraient de Caroline du Nord et l'emmèneraient à travers le monde. À la fin des années 1980, il était déjà le bras droit de son meilleur ami musical, Youtha Anthony Fowler, que de nombreux amateurs de hip hop et de R&B connaissent aujourd'hui sous le nom de DJ Nabs. (Photo AP/Allen G. Race)

La guerre contre la drogue qui a duré 50 ans a emprisonné des millions de Noirs américains

DOSSIER – Le gouverneur du Massachusetts, Maura Healey, tient une conférence de presse au Massachusetts Statehouse à Boston le mercredi 13 mars 2024. Un conseil du Massachusetts, le mercredi 3 avril 2024, a approuvé le plan du gouverneur Healey de gracier des dizaines de milliers de personnes reconnues coupables de des accusations de délit de marijuana remontant à des décennies. (Photo AP/Steve LeBlanc, dossier)

Le conseil du Massachusetts approuve la grâce des personnes condamnées pour délits liés au cannabis

Mais les efforts visant à aider les personnes les plus touchées à participer au secteur légal de la marijuana et à en tirer profit se sont arrêtés.

Depuis 2012, lorsque les électeurs de Washington et du Colorado ont approuvé les premières mesures visant à légaliser la marijuana à des fins récréatives, la consommation légale de marijuana par les adultes s'est étendue à 24 États et au District de Columbia. Presque tous disposent de dispositions « d’équité sociale » conçues pour réparer les dommages causés par la guerre contre la drogue.

Ces dispositions incluent l’effacement des casiers judiciaires pour certaines condamnations liées au cannabis, l’octroi de licences commerciales de cannabis et d’une aide financière aux personnes reconnues coupables de crimes liés au cannabis, et l’affectation des recettes fiscales sur la marijuana aux communautés qui ont souffert.

"Les programmes d'équité sociale sont une tentative de réparer les dommages causés aux communautés noires et brunes qui sont trop surveillées et touchées de manière disproportionnée", a déclaré Kaliko Castille, ancien président de la Minority Cannabis Business Association.

Les États ont différentes manières de définir qui peut demander des licences de marijuana pour l'équité sociale, et elles ne sont pas nécessairement basées sur la race.

Sam Ward Jr., PDG et copropriétaire de Cloud 9 Cannabis, sourit en posant pour une photo lors d'une séance photo du trône pour les clients, le samedi 13 avril 2024, à Arlington, Washington. Le magasin est l'un des premiers dispensaires à ouvrir sous le programme d'équité sociale du Washington Liquor and Cannabis Board, créé dans le but de remédier à certains des effets disproportionnés de la prohibition de la marijuana sur les communautés de couleur. (Photo AP/Lindsey Wasson)

Sam Ward Jr., PDG et copropriétaire de Cloud 9 Cannabis, sourit en posant pour une photo lors d'une séance photo sur le trône pour les clients, le samedi 13 avril 2024, à Arlington, Washington (AP Photo/Lindsey Wasson)

À Washington, un candidat doit posséder plus de la moitié de l'entreprise et répondre à d'autres critères, comme avoir vécu au moins cinq ans entre 1980 et 2010 dans une zone où les taux de pauvreté, de chômage ou d'arrestations pour cannabis sont élevés ; avoir été arrêté pour un crime lié au cannabis ; ou avoir un revenu familial inférieur à la médiane.

Les contestations juridiques concernant le processus d'autorisation dans des États comme New York ont ​​ralenti la mise en œuvre.

Après avoir réglé d'autres affaires , New York – qui a délivré 60 % de toutes les licences de cannabis à des demandeurs d'équité sociale, selon les régulateurs – fait face à un autre procès. Le mois dernier, la Pacific Legal Foundation, de tendance libertaire, a affirmé qu'elle favorisait les candidats appartenant à des femmes et à des minorités, en plus de ceux qui peuvent démontrer les dommages causés par la guerre contre la drogue.

« C'est ce type de préférence raciale et de genre que la Constitution interdit », a déclaré l'avocat de Pacific Legal, David Hoffa.

Un employé range un produit chez Cloud 9 Cannabis, le jeudi 1er février 2024, à Arlington, Washington. Cloud 9 est l'un des premiers dispensaires à ouvrir dans le cadre du programme d'équité sociale du Washington Liquor and Cannabis Board, établi dans le but de remédier à certains des effets disproportionnés de la prohibition de la marijuana sur les communautés de couleur. (Photo AP/Lindsey Wasson)

Un employé range un produit chez Cloud 9 Cannabis, le jeudi 1er février 2024, à Arlington, Washington (AP Photo/Lindsey Wasson)

Ailleurs, des sociétés aux poches bien garnies qui opèrent dans plusieurs États ont acquis des licences d’équité sociale, ce qui peut contrecarrer l’intention des lois. Cette année, les législateurs de l'Arizona ont exprimé leur inquiétude quant aux pressions exercées par des entreprises prédatrices sur les titulaires de licence pour qu'ils cèdent le contrôle.

La difficulté à trouver des emplacements en raison des interdictions locales sur le commerce du cannabis ou à obtenir des prêts bancaires en raison du maintien de l'interdiction fédérale a également empêché les candidats d'ouvrir des magasins. Dans certains cas, les conditions mêmes qui les qualifiaient pour obtenir une licence – le fait de vivre dans des quartiers pauvres, un casier judiciaire et le manque d’actifs – ont rendu difficile l’obtention de l’argent nécessaire pour ouvrir une entreprise de cannabis.

Les rédacteurs de la loi pionnière de Washington étaient soucieux d'empêcher le ministère américain de la Justice de fermer le marché. Ils exigeaient des vérifications d’antécédents destinées à éloigner les criminels.

"La plupart des premiers États n'avaient tout simplement pas l'équité sociale sur leur radar", a déclaré Jana Hrdinova, directrice administrative du Drug Enforcement and Policy Center de la Moritz College of Law de l'Ohio State University.

De nombreux États qui ont légalisé plus récemment – ​​notamment l’Arizona, le Connecticut, l’Ohio, le Maryland et le Missouri – ont lancé dès le départ des initiatives d’équité sociale.

Washington a établi son programme en 2020. Mais ce n’est qu’au cours des derniers mois qu’il a délivré les premières licences de vente au détail d’équité sociale. Seuls deux, dont celui de Ward, ont ouvert leurs portes.

Kyler Hollingsworth, employé de Cloud 9 Cannabis, saisit un produit pour les clients, le samedi 13 avril 2024, à Arlington, Washington. Le magasin est l'un des premiers dispensaires à ouvrir dans le cadre du programme d'équité sociale du Washington Liquor and Cannabis Board, établi dans le but de remédier certains des effets disproportionnés de la prohibition de la marijuana sur les communautés de couleur. (Photo AP/Lindsey Wasson)

Kyler Hollingsworth, employé de Cloud 9 Cannabis, récupère un produit pour les clients, le samedi 13 avril 2024, à Arlington, Washington (AP Photo/Lindsey Wasson)

Ollie Garrett, membre du Washington Liquor and Cannabis Board, a qualifié les progrès réalisés jusqu'à présent de décevants, mais a déclaré que les responsables travaillaient avec les candidats et exhortaient certaines villes à annuler les interdictions de zonage afin que les entreprises de cannabis fondées sur l'équité sociale puissent ouvrir.

L'État, qui collecte environ un demi-milliard de dollars par an en recettes fiscales sur la marijuana, met 8 millions de dollars à la disposition des titulaires de licences d'équité sociale pour les aider à couvrir les dépenses, telles que les systèmes de sécurité et les rénovations, ainsi que le coaching commercial.

Il alloue également 250 millions de dollars aux communautés touchées par la guerre contre la drogue, notamment une aide au logement, des prêts aux petites entreprises, des formations professionnelles et des programmes de prévention de la violence.

Le revirement de Ward est un revirement que les responsables espèrent voir se répéter.

Il a commencé à vendre de la marijuana à l'adolescence, a-t-il déclaré. En 2006, un client a pointé une arme sur lui et Ward a reçu une balle dans la main.

Sam Ward Jr., PDG et copropriétaire de Cloud 9 Cannabis, montre une cicatrice sur sa main où il a été abattu lors d'un trafic de drogue qui a mal tourné en 2006, le jeudi 1er février 2024, à Arlington, Washington. Cloud 9 est l'un des premiers dispensaires à ouvrir dans le cadre du programme d'équité sociale du Washington Liquor and Cannabis Board, créé dans le but de remédier à certains des effets disproportionnés de la prohibition de la marijuana sur les communautés de couleur. (Photo AP/Lindsey Wasson)

Sam Ward Jr., PDG et copropriétaire de Cloud 9 Cannabis, montre une cicatrice sur sa main, à l'endroit où il a été abattu lors d'un trafic de drogue qui a mal tourné en 2006, le jeudi 1er février 2024, à Arlington, Washington (AP Photo/Lindsey Wasson )

Sam Ward Jr., PDG et copropriétaire de Cloud 9 Cannabis, ajuste ses chaînes, le jeudi 1er février 2024, à Arlington, Washington. Cloud 9 est l'un des premiers dispensaires à ouvrir dans le cadre du programme d'équité sociale du Washington Liquor and Cannabis Board, créé dans le but de remédier à certains des effets disproportionnés de la prohibition de la marijuana sur les communautés de couleur. (Photo AP/Lindsey Wasson)

Le PDG et copropriétaire de Cloud 9 Cannabis, Sam Ward Jr., ajuste ses chaînes, le jeudi 1er février 2024, à Arlington, Washington (AP Photo/Lindsey Wasson)

Père célibataire de sept enfants, il a continué à vendre de la drogue pour subvenir à leurs besoins, a-t-il déclaré, jusqu'à ce qu'il soit inculpé en 2014 – avec 30 autres personnes – dans un complot de distribution d'oxycodone. Il a purgé près de trois ans de prison.

Ward, aujourd'hui âgé de 39 ans, passait ce temps à suivre des cours, à s'entraîner et à former d'autres détenus. Il a lancé une entreprise de formation personnelle après sa libération, a obtenu un emploi dans un restaurant et a rejoint une équipe de football semi-professionnelle, le Spokane Wolfpack.

C'est là qu'il a rencontré Dennis Turner, un entrepreneur noir qui a brièvement possédé l'équipe. Turner avait travaillé comme directeur de restaurant sur des navires de croisière, pour le service postal et comme agent correctionnel avant d'investir ses économies – 6 000 $ – dans l'exploitation de culture de marijuana médicale d'un ami. Ils ont utilisé les bénéfices pour aider à ouvrir un dispensaire médical à Cheney, une petite ville universitaire au sud-ouest de Spokane, qui est finalement devenu un détaillant de marijuana pour adultes.

Dans le programme d'équité sociale de Washington, Turner a vu une opportunité de faire de Ward un dirigeant d'entreprise. Les deux hommes ont rejoint Rashel Palmer, dont le mari est copropriétaire de l'équipe de football, pour lancer Cloud 9 pour un coût d'environ 400 000 $. Ils ont choisi Arlington, dans l'État de Washington, à 515 kilomètres de là, car c'est une ville en croissance rapide avec une concurrence limitée en matière de cannabis, ont-ils déclaré.

Ward "me voyait comme un gars qu'il admirait, qui faisait de bonnes affaires, qui était autodidacte et qui sortait des tranchées, et il voulait juste me prendre la tête", a déclaré Turner.

Le responsable opérationnel Willie Morrow stocke les étagères de Cloud 9 Cannabis alors que le magasin se prépare à ouvrir, le jeudi 1er février 2024, à Arlington, Washington. Cloud 9 est l'un des premiers dispensaires à ouvrir dans le cadre du programme d'équité sociale du Washington Liquor and Cannabis Board. , créé dans le but de remédier à certains des effets disproportionnés de la prohibition de la marijuana sur les communautés de couleur. (Photo AP/Lindsey Wasson)

Le responsable opérationnel Willie Morrow stocke les étagères de Cloud 9 Cannabis alors que le magasin se prépare à ouvrir, le jeudi 1er février 2024, à Arlington, Washington (AP Photo/Lindsey Wasson)

Turner s'efforce d'ouvrir des magasins de cannabis au Nouveau-Mexique et dans l'Ohio grâce à des programmes d'équité sociale dans ces États. Il espère un jour les revendre pour des dizaines de millions de dollars. En attendant, il compte utiliser ses entreprises pour soutenir des œuvres caritatives locales, comme le Boys and Girls Club d'Arlington et le Carl Maxey Center, qui fournit des services à la communauté noire de Spokane.

Un autre nouveau titulaire d'une licence d'équité sociale est David Penn Jr., 47 ans, qui a aidé à persuader Pasco, dans le centre-sud de Washington, d'annuler son interdiction. Penn, qui est noir, a été arrêté pour consommation de crack alors qu'il était adolescent. En 2011, il a été expulsé de son appartement après une saisie de marijuana.

Un ami qui possède deux autres points de vente de cannabis finance le magasin de Penn. Son emplacement, un bâtiment au sol en terre battue à côté d'une station-service, doit encore être aménagé. Les subventions de l’État seront utiles, mais ne suffiront pas.

"C'est comme s'ils vous donnaient la calèche, mais vous avez besoin de chevaux pour faire avancer cette chose", a déclaré Penn.

Commentaires

Ajouter un commentaire

Plain text

  • Aucune balise HTML autorisée.
  • Les adresses de pages web et de courriels sont transformées en liens automatiquement.
  • Les lignes et les paragraphes vont à la ligne automatiquement.