Alors que la police réprime la culture illégale de marijuana, les travailleurs chinois présentent la sombre réalité à huis clos.

« Nous sommes emprisonnés… nous avons été enlevés en Chine, les passeports ont été confisqués… seulement du travail mais pas de salaire… »

Alors que la police réprime la culture illégale de marijuana, les travailleurs chinois présentent la sombre réalité à huis clos.
Alors que les forces de l’ordre fédérales et étatiques sévissent contre les nouveaux sites de culture, des documents judiciaires révèlent une sombre réalité derrière leurs portes.

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Auteur : Donovan Lynch
Publié : 20 h 50 HAE le 19 mars 2024
Mise à jour : 20 h 50 HAE le 19 mars 2024

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BANGOR, Maine — Des travailleurs chinois travaillant sur plusieurs sites illicites de marijuana à travers l'État affirment avoir été kidnappés et forcés de travailler sans salaire dans le Maine, selon des documents judiciaires.

Les rapports de deux descentes de police dans des installations de culture des comtés de Kennebec et Penobscot au cours des derniers mois détaillent la vie de travailleurs captifs n'ayant d'autre choix que de cultiver de la marijuana dans les zones rurales du Maine.

À la fin du mois de décembre de l'année dernière, la police du comté de Kennebec a reçu une information de la part d'habitants d'un site de culture présumé dans la ville de Chine, demandant d'être secourus. Selon un affidavit, ils ont déclaré à la police : « Nous sommes emprisonnés… nous avons été enlevés en Chine, les passeports ont été confisqués… seulement du travail mais pas de salaire… »

Les travailleurs ont déclaré qu'ils avaient tenté de s'enfuir, mais qu'ils avaient été battus. La police a arrêté trois personnes à la maison, les accusant de trafic de drogue. Selon l'affidavit, les agents n'ont trouvé personne en captivité ou en détresse.

Dans le comté de Penobscot, alors qu'il fouillait une propriété sur Main Road à Passadumkeag en février, la police a interrogé Guanshi Yani, qui aurait déclaré avoir été emmené dans le Maine contre son gré après s'être vu offrir un repas et du « plaisir » dans un parc de New York.

Selon des documents judiciaires, la police a mis fin à l'entretien après que Yani ait « divagué » sur le fait de vouloir rentrer chez lui. La police a ensuite arrêté son patron Xisen Guo. L'homme, selon Yani, l'a forcé à se rendre à Passadumkeag et l'a accusé de trafic de drogue. Les documents judiciaires dans les deux cas ne montraient aucune accusation liée à un enlèvement.

Ces cas, impliquant à la fois des cultures illégales de marijuana et des employés réticents, sont devenus une priorité pour les forces de l'ordre et les régulateurs ces derniers mois.

"Nous avons certainement constaté une augmentation des opérations d'application de la loi et de l'aide de nos enquêteurs sur le terrain", a déclaré mardi John Hudak, directeur du Bureau de la politique du cannabis du Maine. "C'est définitivement une tendance cette année civile."

Cela survient alors que la délégation du Congrès du Maine fait pression sur le gouvernement fédéral pour obtenir davantage de ressources et d'aide pour lutter contre les opérations de culture illégales.

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Au cours de l'année dernière, la délégation a envoyé deux lettres au procureur général Merrick Garland pour demander une aide supplémentaire du gouvernement américain dans la lutte contre ce problème. Lors d'une audience la semaine dernière, le sénateur Collins a insisté auprès du directeur du FBI, Christopher Wray, sur les mesures prises par l'agence pour mettre fin à la culture illicite de cannabis dans le Maine.

Lors du raid de Passadumkeag et lors d'un autre raid à Belgrade, le FBI et le Département de la sécurité intérieure se sont joints aux forces de l'ordre du Maine pour exécuter un mandat de perquisition, selon des documents judiciaires. À Belgrade, un agent spécial du Département de la sécurité intérieure a mené des entretiens avec les suspects. À Passadumkeag, un agent spécial s'est joint à l'interrogatoire de Xisen Guo. On ne sait pas si cet agent spécial faisait partie des forces de l'ordre fédérales ou faisait partie de la Maine DEA, qui utilise également ce titre.

Mardi, le FBI a refusé de dire au NEWS CENTER Maine s'il était impliqué dans une quelconque enquête. Cependant, le procureur américain Darcie McElwee, chargé de poursuivre les crimes fédéraux dans le Maine, a déclaré dans un communiqué : « notre bureau travaille diligemment directement avec les partenaires chargés de l'application de la loi aux niveaux local, étatique et fédéral pour apporter une réponse coordonnée à la culture illégale de marijuana. opérant dans le Maine.

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