La DEA va-t-elle enfin abandonner sa politique de « terre plate » en matière de cannabis ?

Le temps nous le dira. Mais quel que soit le résultat, il est clair que le public américain a déjà pris sa décision.

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La DEA va-t-elle enfin abandonner sa politique de « terre plate » en matière de cannabis ?
Paul Armentano
PAUL ARMENTANO
19 FÉVRIER 2024 5H50

Cinquante trois pour cent des électeurs du Missouri ont approuvé un amendement constitutionnel légalisant la marijuana à des fins récréatives le 8 novembre 2022 (Carol Yepes/Getty Images).

Des centaines de pages de documents récemment publiés et fournis par le ministère américain de la Santé et des Services confirment ce que l' écrasante majorité du public sait depuis des décennies : la marijuana est thérapeutiquement utile. Et ses méfaits ne sont pas comparables à ceux de l’héroïne – à laquelle la réglementation fédérale la considère actuellement comme apparentée – ou même à l’alcool.

Telles sont les conclusions explicites de la plus haute agence fédérale de santé du pays, ainsi que de la Food and Drug Administration et du National Institute on Drug Abuse, dans une lettre appelant la Drug Enforcement Administration à retirer le « cannabis botanique » de son statut prohibitif dans l'Annexe I. la Loi fédérale sur les substances contrôlées.

Par définition, les substances de l’Annexe I sont criminalisées au niveau fédéral parce qu’elles ne possèdent « aucune utilisation médicale actuellement acceptée aux États-Unis », un « potentiel élevé d’abus » et « manquent de sécurité reconnue sous surveillance médicale ». Depuis 1970, le Congrès et d’autres bureaucraties fédérales ont insisté pour que le cannabis reste dans cette catégorie stricte. Mais maintenant, les principales agences fédérales de santé du pays changent de ton.

Health and Human Services, qui a été chargé par l’administration Biden en 2022 de revoir la désignation fédérale du cannabis, a fondé ses conclusions en partie sur les expériences réelles de plus de « 30 000 praticiens de la santé autorisés à recommander la marijuana » en vertu de la loi de l’État et de la loi. ils servent plus de 6 millions de patients atteints de cannabis enregistrés par l’État.

"La grande majorité des personnes qui consomment de la marijuana le font d'une manière qui n'entraîne pas de conséquences dangereuses pour elles-mêmes ou pour autrui", a conclu l'agence. "Aucun problème de sécurité n'a été identifié dans notre examen qui indiquerait que l'usage médical de la marijuana présente des risques de sécurité inacceptablement élevés pour les indications pour lesquelles il existe des preuves scientifiques crédibles soutenant son utilisation thérapeutique."

Les responsables du ministère ont ajouté : « Les risques pour la santé publique posés par la marijuana sont faibles par rapport à d'autres drogues abusives », telles que les benzodiazépines – une drogue de l'annexe IV – ou l'alcool, qui n'est pas du tout répertorié.

Bien entendu, le public est conscient de cette réalité depuis longtemps. Trente-huit États réglementent l’accès au cannabis médical et 24 États – qui abritent 53 % de la population américaine – ont légalisé les marchés de marijuana à usage adulte. La plupart de ces changements politiques à l’échelle de l’État ont été adoptés par les électeurs aux urnes.

À l’échelle nationale, 70 % des Américains déclarent que le cannabis devrait être légal pour les personnes âgées de 21 ans ou plus. Et la majorité s’accorde à dire que « l’alcool est plus nocif pour la santé que la marijuana ».

Pourtant, depuis plus de cinquante ans, le gouvernement fédéral et ses agences refusent obstinément de bouger sur cette question. Pas plus tard qu'en 2016, la DEA – qui a le dernier mot sur la désignation fédérale du cannabis comme médicament – ​​a déclaré qu'il n'y avait aucune raison impérieuse de retirer la marijuana de son statut prohibitif de l'Annexe I.

Désormais, la balle est à nouveau dans le camp de la DEA. L’agence continuera-t-elle à s’accrocher à sa position de longue date de « Terre plate » ? Ou va-t-il enfin prendre des mesures pour faire entrer la politique en matière de marijuana dans le 21e siècle ?

Le temps nous le dira. Mais quel que soit le résultat, il est clair que le public américain a déjà pris sa décision.

Cette chronique a été initialement publiée dans OtherWords .

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