Les magasins de cannabis autochtones font face à un marché surpeuplé et à des questions constitutionnelles 5 ans après la légalisation

« Le monde a radicalement changé » : 5 ans de légalisation du cannabis dans le Nord de l’Ontario

Sudbury
Les magasins de cannabis autochtones font face à un marché surpeuplé et à des questions constitutionnelles 5 ans après la légalisation

Certains Autochtones croient qu’ils ont le droit constitutionnel de vendre du cannabis sans l’approbation du gouvernement

Erik Blanc · CBC News (en anglais seulement) · Publié le : 20 oct. 2023 07 :07 HAE | Dernière mise à jour : 20 octobre

A container of flower cannabis sits on a counter with a mural of a tradtional-looking Indigenous man behind
Les dispensaires autochtones ont été les premiers à vendre du cannabis légal dans le Nord de l’Ontario, mais ils font maintenant face à une concurrence féroce de la part de dizaines de magasins de cannabis titulaires d’un permis provincial. (Crédit : Erik White/CBC)

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Après avoir vu à quel point cela a aidé son beau-père à faire face à un cancer de stade 4, Cecil (Junior) Shawana a décidé de se lancer dans le commerce du cannabis.

En mars 2021, M. Shawana et sa femme ont ouvert Northern Superior Cannabis dans la Première Nation de Michipicoten et ont vu les clients affluer vers la petite communauté sur les rives du lac Supérieur, d’aussi loin que Dubreuilville et Chapleau.

Mais Shawana, qui vit à Michipicoten mais qui est citoyenne de Wikwemikong, affirme que depuis l’ouverture d’un magasin titulaire d’un permis provincial à Wawa, ils ont vu leurs profits diminuer.

« Notre activité a chuté de façon spectaculaire... Nous avons perdu peut-être 75 % de notre clientèle », a-t-il déclaré.

« Nous disons simplement que nos clients nous connaîtront pour nous, connaîtront nos produits, connaîtront notre personnalité. C’est toujours incertain. Si nous sommes encore là d’ici trois ou quatre mois, nous nous en sortirons bien. Mais c’est stressant, vous savez.

Two people stand in front of a sign that reads 'Northern Superior Cannabis'
Northern Superior Cannabis, dans la Première Nation de Michipicoten, a ouvert ses portes en 2021, mais a vu ses profits chuter avec l’ouverture d’un dispensaire titulaire d’une licence provinciale à Wawa. (Facebook/Northern Superior Cannabis)

C’est une histoire similaire dans le nord de l’Ontario, où les magasins de cannabis autochtones qui dominaient le commerce de la marijuana dans les premiers jours de la légalisation ont vu leur avance disparaître avec l’ouverture de dizaines de dispensaires dans les villes et les villages.

Shawana dit qu’ils ont ouvert leur magasin sans la permission de la Première Nation, mais après un « petit recul », ils ont maintenant la bénédiction du chef et du conseil.

Certains considèrent encore ce type de dispensaire autochtone comme « illégal », tandis que d’autres disent’ qu'il s’agit d’un « marché gris », une réputation que Shawana dit ressentir lorsqu’il se voit refuser des services par des banques ainsi que par des sociétés de crédit et de débit.

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Kana Leaf, dans la Première Nation de Nipissing, se qualifie lui-même de premier dispensaire de cannabis « légal » dans une réserve, car il est passé par le système provincial de délivrance de permis lors de son ouverture en février 2020.

Mais il devait également suivre les règles établies par le chef et le conseil dans son propre règlement local sur le cannabis.

« Cela signifie que nous avons dû naviguer à différents niveaux d’autorité », a déclaré le copropriétaire Curtis Avery.

À un moment donné, cela signifiait qu’elle n’avait pas le droit de vendre des bonbons gélifiés, des boissons et d’autres produits comestibles au cannabis comme les autres magasins sous réglementation provinciale, parce que la Première Nation était préoccupée par l’impact que cela pourrait avoir sur la communauté.

A sign reads 'Kana Leaf: Stay High-Drated' while another sign reads 'Kana Leaf: Cannabis Dispensary'
Curtis Avery, l’un des partenaires de Kana Leaf dans la Première Nation de Nipissing, aimerait que davantage de dispensaires autochtones adhèrent au système de réglementation de l’Ontario. (Crédit : Facebook/Kana Leaf)

Avery dit qu’ils ont finalement convaincu le conseil de modifier la loi et qu’ils sont maintenant plus un « joueur égal » avec tous les concurrents qui se sont depuis ouverts dans la région de North Bay.

« Comme dans toute nouvelle industrie, ce genre de choses est attendu. Nous nous en réjouissons. C’est une période difficile en ce moment, mais je crois que nous allons nous en sortir », dit-il.

« Nous avons créé une marque qui est toujours là aujourd’hui et qui nous aide à nous renforcer. »

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M. Avery aimerait que tous les dispensaires des Premières Nations adhèrent au système provincial, affirmant que le « marché gris » jette « beaucoup d’inconnues pour le client ».

« Vous savez, on ne sait jamais ce que l’on obtient. Et ils ne sont pas tenus à une sorte de norme que je pense que beaucoup de clients recherchent de nos jours.

« À long terme, il sera plus avantageux et plus fructueux de suivre le cadre provincial. »

A circle of lollipops around the words 'Buddies Pops'
Les dispensaires autochtones qui exercent leurs activités à l’extérieur du système provincial, comme le Buddies Smoke Shop à Aundeck Omni Kaning sur l’île Manitoulin, peuvent vendre une gamme de produits différents, y compris des bonbons à forte concentration en THC et des plants de cannabis en pot. (Facebook/Buddies Smoke Shop)

Matthew Esquimaux, de Buddies Smoke Shop sur l’île Manitoulin, dit que les gens devraient être plus méfiants à l’égard de la ganja du gouvernement.

« Je pense que c’est leur qualité qui se trouve dans la zone grise », a déclaré le membre de la Première Nation Aundeck Omni Kaning.

Souffrant de problèmes de dos depuis des années alors qu’il dirigeait un camion de frites itinérant, il a décidé d’ouvrir un dispensaire à l’automne 2019 après que la Première Nation ait adopté une loi autorisant la vente de cannabis.

Malgré cela, Esquimaux dit qu’il a été perquisitionné par la police de l’UCCM et inculpé. Mais après deux ans de travail devant les tribunaux, les accusations ont été abandonnées.

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Il dit que les articles de journaux sur l’affaire étaient de bonnes « publicités » qui « nous ont vraiment aidés, mais maintenant il fait face à la concurrence d’une demi-douzaine d’autres dispensaires autochtones sur l’île, ainsi que de trois magasins agréés par la province à Espanola.

« J’étais le tout premier, ce qui nous a définitivement donné un avantage », a déclaré Esquimaux.

« Les ventes ont un peu diminué depuis, mais beaucoup de gens nous connaissent et nous nous portons vraiment garants de notre qualité, ce qui les incite à revenir. »

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Creekside Cannabis, dans la Première Nation de Mississauga, est titulaire d’un permis provincial et est l’un des rares dispensaires à appartenir directement à la Première Nation. (Crédit : Erik White/CBC)

Paul Corbiere, gérant de Creekside Cannabis dans la Première Nation de Mississauga, affirme que plus de la moitié des clients se trouvent sur la rive nord du lac Huron.

Le magasin est autorisé par le gouvernement de l’Ontario, mais il est également l’un des seuls dispensaires autochtones à appartenir entièrement à la Première Nation.

« C’était la meilleure option pour notre communauté, donc un membre de la communauté n’en profite pas, c’est toute la communauté qui va bénéficier des bénéfices, n’est-ce pas ? Pour les infrastructures, la scolarisation des enfants.

Un autre dispensaire de cannabis autochtone qui se fait appeler le poste de traite de l’autoroute 17, juste à côté de la Transcanadienne à Massey, a récemment été fermé par la Police provinciale de l’Ontario.

A trailer covered in snow with a Canadian flag featuring a marijuana leaf
Plusieurs magasins de cannabis du Nord de l’Ontario qui ont fait l’objet de perquisitions et d’accusations dans les premiers jours de la légalisation font maintenant valoir devant les tribunaux qu’ils ont des droits inhérents issus de traités pour le commerce des plantes médicinales. (Crédit : Erik White/CBC)

Les propriétaires, qui ont refusé une entrevue sur les conseils de leur avocat, font partie d’un nombre croissant d’Autochtones qui croient qu’ils ont le droit de vendre du cannabis n’importe où sur leur territoire traditionnel sans la permission d’aucun gouvernement, y compris le chef et le conseil.

Un argument constitutionnel similaire est avancé au nom de 10 propriétaires de magasins de cannabis de l’Ontario accusés dans les premiers jours de la légalisation, y compris des membres de la Première Nation de Wahnapitae et de la Première Nation de Shawanaga.

L’avocat Michael Swinwood, qui soutient également que ces personnes sont membres d’une nation autochtone oubliée appelée les Amikwa et que les traités signés avec le gouvernement canadien ne s’appliquent pas à eux, affirme que l’article 35 de la Constitution donne aux peuples autochtones le droit de récolter et d’échanger des plantes et des plantes médicinales traditionnelles.

« Ils faisaient le commerce de toutes sortes de produits, le chanvre étant l’un d’entre eux », dit-il.

« C’est un peu ridicule de penser que, d’une manière ou d’une autre, cela n’a pas été impliqué dans les ressources dont ils se sont prévalus. »

Ces arguments devraient être mis à l’épreuve lors d’une audience prévue pour la nouvelle année.

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