Les factures fiscales impayées des producteurs de cannabis canadiens montent en flèche alors que l'industrie cherche à se réformer

'Je vous paierai l'accise une fois que j'aurai l'argent, mais vous demandez l'argent avant que je ne le reçoive.'

Les factures fiscales impayées des producteurs de cannabis canadiens montent en flèche alors que l'industrie cherche à se réformer
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Par Matt Lamers , rédacteur international
18 octobre 2022
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Carte et graphique montrant les droits canadiens sur le cannabis par région et par année.
Un nombre croissant d'entreprises canadiennes de cannabis ne paient pas leurs taxes d'accise fédérales à temps, signe que les entreprises ont du mal et reportent leur facture fiscale pour répondre à des besoins plus urgents, comme payer des employés.

Les responsables de l'industrie ont déclaré que les impôts impayés – près de 100 millions de dollars canadiens (72,4 millions de dollars) pour la première moitié de l'exercice fédéral – sont «un canari dans la mine de charbon» signalant une crise financière pour les producteurs de cannabis autorisés, et ils exhortent le gouvernement fédéral à reconsidérer la façon dont la taxe d'accise est calculée.

Ce chiffre est déjà nettement supérieur au total de 52,4 millions de dollars canadiens de l'an dernier .

Environ 172 entreprises de cannabis avaient un déficit de taxe d'accise dû à l'Agence du revenu du Canada (ARC) en septembre, soit à mi-chemin de l'exercice financier du gouvernement fédéral se terminant le 31 mars 2023.

En septembre, 259 titulaires de licence de cannabis ont dû verser des droits d'accise en vertu de la Loi sur l'accise.

Cela signifie qu'environ les deux tiers des entreprises canadiennes de cannabis réglementées par le gouvernement fédéral ont du mal à joindre les deux bouts.

Le nombre d'entreprises de cannabis ayant une dette fiscale a doublé chaque année depuis que le Canada a légalisé la consommation adulte en 2018.

En mars 2019, ce chiffre était de 12, passant à 33 en 2020, 68 en 2021 et 141 en mars 2022.

Le PDG du producteur de cannabis torontois Sensi Brands n'est pas surpris par cette augmentation.

« Lorsque vous tenez compte de la compression des prix, de la taxation excessive (fédérale et provinciale) et des frais de distribution provinciaux, pour n'en nommer que quelques-uns, il ne reste plus beaucoup de marge, ce qui oblige les producteurs autorisés à prioriser leurs dettes pour rester à flot », a déclaré Anthony Giorgi. , directeur général de Sensi.

« Ils utilisent essentiellement leur taxe d'accise de l'ARC comme fonds de roulement. Ils ont besoin du fonds de roulement pour continuer à faire fonctionner l'entreprise.

Giorgi siège au conseil d'administration du Conseil du cannabis du Canada, qui réunit cette semaine des chefs de file de l'industrie à Ottawa, en Ontario, pour marquer le quatrième anniversaire de la légalisation et «faire pression pour un changement urgent afin d'assurer la viabilité financière du secteur».

Le droit d'accise canadien imposé sur le cannabis séché des producteurs est soit de 1 $ CA le gramme, soit de 10 % de la valeur du gramme, selon la valeur la plus élevée.

L'augmentation des factures d'impôt impayées découle en partie d'une industrie qui patine sur une mince glace financière, ont déclaré des responsables de l'industrie.

Ils soulignent divers facteurs, en plus d'une taxe d'accise fédérale élevée :

Une forte compression des prix a réduit le prix moyen par gramme de cannabis à environ 50 %, à 5,66 $ CA en décembre 2021 .
Le nombre de producteurs agréés qui entrent sur le marché dépasse de loin ceux qui en sortent .
La plupart des plus grands LP (en nombre d'employés) continuent de vendre des produits avec une forte perte, sous-cotant les petits producteurs rivaux.
Les gouvernements provinciaux siphonnent trop de marge, laissant peu sur la table pour les entreprises bien gérées.
Le gouvernement fédéral a versé des centaines de millions de dollars en espèces gratuites liées à la pandémie de COVID-19 aux plus grands producteurs, aggravant l' offre excédentaire déjà importante de produits .
66 % des entreprises canadiennes de cannabis avaient une dette d'accise impayée en septembre 2022
Montée des dettes fiscales

La dette d'accise fédérale, quant à elle, continue d'augmenter.

Le montant dû par les entreprises de cannabis a atteint 97,5 millions de dollars canadiens au cours des six premiers mois environ de l'exercice en cours.

Au rythme actuel, la dette de taxe d'accise pourrait atteindre 200 millions de dollars canadiens avant la fin de l'exercice en mars 2023.

"Les droits d'accise en souffrance sont le canari dans la mine de charbon de la crise financière à laquelle est confrontée l'industrie légale du cannabis", a déclaré Pierre Killeen, vice-président des affaires législatives et réglementaires du Conseil du cannabis du Canada.

Killeen a déclaré que les données soulignent la nécessité d'une action urgente au niveau des gouvernements fédéral et provincial.

"La santé publique, la sécurité et les gains économiques de la légalisation sont en jeu", a-t-il déclaré.

MJBizDaily a précédemment signalé que les entreprises de cannabis les plus rentables au Canada appartiennent entièrement au gouvernement , tandis que les bénéfices du secteur privé sont rares.

En réponse, l'Ontario Cannabis Store (OCS) s'est engagé à effectuer "un examen holistique" de son approche en matière de tarification - y compris la majoration qu'il impose aux entreprises privées de marijuana.

Le grossiste appartenant au gouvernement est la société de cannabis la plus rentable au Canada.

La majeure partie de la dette de l'ARC en septembre appartenait à des sociétés de cannabis basées dans l'Ouest canadien - composées de l'Alberta, de la Colombie-Britannique, du Manitoba et de la Saskatchewan.

Soixante-dix-sept entreprises de ces provinces devaient 57 millions de dollars canadiens de paiements d'accise en souffrance en septembre, selon les données.

En Ontario, 62 entreprises devaient environ la moitié de ce montant, soit 28,9 millions de dollars canadiens.

Au Québec, 14 entreprises avaient une dette auprès de l'ARC d'une valeur de 6 millions de dollars canadiens, et 18 entreprises du Canada atlantique (comprenant le Nouveau-Brunswick, Terre-Neuve, la Nouvelle-Écosse et l'Île-du-Prince-Édouard) devaient 5,5 millions de dollars canadiens.

Les réalisateurs accrochés

Dan Sutton, PDG du producteur de cannabis Tantalus Labs basé en Colombie-Britannique, a qualifié le fardeau de l'accise d'« extrême » et nécessitant une réforme.

"Ces nouvelles données brossent un tableau très clair que le fardeau de l'accise est si extrême pour les producteurs qu'ils sont obligés de reporter leurs taxes d'accise à payer", a-t-il déclaré lors d'un entretien téléphonique.

« C'est problématique, car ce n'est pas seulement la société à responsabilité limitée qui est redevable de l'accise due ; ce sont aussi les administrateurs et les dirigeants de la société.

Sutton a déclaré que les responsabilités personnelles des administrateurs et des dirigeants sont désormais prioritaires pour maintenir leurs entreprises en vie.

« Je suis d'avis que cela indique clairement que la politique d'accise a besoin d'être recalibrée au Canada », a-t-il déclaré.

Sutton a suggéré que si le collecteur d'impôts du Canada choisissait de poursuivre agressivement les taxes d'accise impayées, les petites entreprises artisanales seraient poussées de manière disproportionnée vers l'insolvabilité.

"Alors que les survivants de ces tactiques agressives seraient les entreprises qui disposent de la plus grande quantité de ressources de trésorerie, probablement subventionnées par des investissements sur les marchés publics", a-t-il déclaré.

Quand les producteurs sont payés

Giorgi de Sensi a dit qu'il y a un déséquilibre entre le moment où le gouvernement fédéral s'attend à être payé son accise et le moment où les acheteurs en gros provinciaux – à savoir, l'OCS – paient les producteurs autorisés.

L'ARC s'attend à être payée dans les 30 jours, tandis que l'OCS - le plus grand acheteur de cannabis au monde - ne paie les producteurs qu'une fois tous les deux mois.

« Donc, si vous êtes une société en commandite faisant beaucoup d'affaires en Ontario, je ne serais pas surpris si beaucoup de ces entreprises qui ne paient pas d'accise retardent le paiement jusqu'à ce qu'elles reçoivent leurs créances », a-t-il déclaré.

«Il y a un écart dans les conditions de paiement entre les attentes du gouvernement fédéral concernant la réception de la taxe d'accise dans les 30 jours et les distributeurs provinciaux – en particulier l'Ontario Cannabis Store qui paie les LP nets 60 jours pour le produit en gros – ce qui exerce une pression supplémentaire sur les LP pour financer fonds de roulement et trésorerie plus difficile à gérer.

L'Ontario a enregistré 159,5 millions de dollars canadiens de ventes de cannabis en juillet, ce qui représente 40 % de toutes les ventes au Canada.

"Il y a (d'autres) LPs qui disent, 'Je vous paierai l'accise une fois que j'aurai l'argent, mais vous demandez l'argent avant que je ne le reçoive.' C'est juste un autre fardeau financier pour un LP », a déclaré Giorgi.

«Je pense qu'ils doivent ajuster cela. Soit l'Ontario doit commencer à payer tous les 30 jours, soit le gouvernement fédéral doit accorder plus de temps.

Matt Lamers peut être contacté à matt.lamers@mjbizdaily.com .

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