Dans une réserve où l'alcool est interdit, la tribu Oglala Sioux se lance dans la vente de marijuana à des fins récréatives

Les citoyens de la tribu Oglala Sioux ont voté à une écrasante majorité en 2020 pour légaliser la marijuana récréative et médicale sur leur vaste réserve, qui interdit la vente et la consommation d'alcool depuis plus de 100 ans.

Dans une réserve où l'alcool est interdit, la tribu Oglala Sioux se lance dans la vente de marijuana à des fins récréatives

Les citoyens de la tribu Oglala Sioux ont voté en 2020 pour légaliser la marijuana sur leur réserve, qui interdit la vente et la consommation d'alcool depuis plus d'un siècle.
Image: Le dispensaire "No Worries" à Pine Ridge, SD

Le dispensaire "No Worries" à Pine Ridge, SDArielle Zionts pour KHN
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6 août 2022, 04h30 HAE
Par Arielle Zionts, Kaiser Health News

PINE RIDGE, SD - Dans un nombre croissant d'États américains, les gens peuvent à la fois boire de l'alcool et fumer légalement de la marijuana à des fins récréatives . Dans d'autres, ils peuvent utiliser de l'alcool mais pas de pot. Mais dans la réserve indienne de Pine Ridge dans le Dakota du Sud, c'est le contraire qui est vrai : la marijuana est légale, mais l'alcool est interdit.

Les citoyens de la tribu Oglala Sioux ont voté à une écrasante majorité en 2020 pour légaliser la marijuana récréative et médicale sur leur vaste réserve, qui interdit la vente et la consommation d'alcool depuis plus de 100 ans.

Les clients visitant un dispensaire un vendredi récent ont déclaré qu'ils considéraient la marijuana comme un moyen sûr et naturel d'obtenir un soulagement des troubles de santé mentale et des maladies chroniques, qui sont courants chez les citoyens tribaux. Mais ils ont déclaré que l'alcool avait fait des ravages sur la santé, la sécurité et l'espérance de vie des membres de la tribu.

"Le cannabis est une plante naturelle qui vient de la Terre - et notre peuple vivait de la terre, et il tirait ses médicaments de la terre", a déclaré Ann Marie Beane lors de ses achats au dispensaire No Worries dans la petite ville de Pine Ridge. "Nos peuples autochtones souffrent beaucoup de diabète, de cancer et de diverses autres maladies, mais le cannabis les aide vraiment."

Koby Morrisette, « budtender » au dispensaire No Worries, prépare un joint.
Koby Morrisette, « budtender » au dispensaire No Worries, prépare un joint.Arielle Zionts pour KHN
Beane et sa fille de 22 ans ont déclaré consommer de la marijuana pour soulager leur anxiété.

La consommation de marijuana peut entraîner des problèmes de santé physique et mentale , mais les acheteurs du magasin No Worries ont déclaré que c'était moins dangereux que l'alcool, la méthamphétamine et les opioïdes. Ces drogues entraînent des taux élevés de décès prématurés dans la réserve en raison d'accidents de voiture, de violence et de maladies.

La réserve de Pine Ridge, établie en 1889, s'étend sur plus de 2 millions d'acres de petites villes, de ranchs, de prairies et de formations de badlands d'un autre monde. Le US Census Bureau dit qu'environ 20 000 personnes y vivent, mais les membres de la communauté disent que c'est un vaste sous-dénombrement et que la population pourrait atteindre 40 000.

L'alcool y a été illégal pendant la majeure partie de l'histoire de la réserve, mais cela n'a pas empêché la contrebande et les abus. "Il tue notre jeunesse - il tue notre génération future", a déclaré Beane.

La tribu Oglala Sioux a déclaré dans un procès en 2012 qu'environ 25% des enfants nés dans la réserve avaient des problèmes de santé ou de comportement causés par une exposition à l'alcool dans l'utérus. Le procès a été intenté contre des magasins de bière maintenant fermés de l'autre côté de la frontière dans le Nebraska.

L'espérance de vie moyenne n'est que de 64,5 ans dans le comté d'Oglala Lakota, qui comprend une grande partie de la réserve de Pine Ridge, selon une estimation de 2019 de l'Institute for Health Metrics and Evaluation de l'Université de Washington. C'est le plus bas de tous les comtés des États-Unis et environ 15 ans en dessous de la moyenne nationale.

Les Amérindiens ont des taux élevés de problèmes de santé, que les experts attribuent à la pauvreté et à la manière dont leurs communautés ont été lésées et fracturées par les politiques fédérales. Ceux qui vivent dans des réserves ont souvent un accès limité aux services de santé et à une alimentation saine, et leur principal fournisseur de soins de santé est le service de santé indien, qui a été poursuivi par des plaintes de sous- financement et de soins de qualité inférieure .

Le vendredi dernier, Beane faisait partie des dizaines de clients qui se sont garés sur le parking en gravier du dispensaire No Worries. Après avoir affiché des pièces d'identité à travers un guichet, les clients sont entrés dans le magasin pour acheter de la marijuana en vrac, des joints et des produits comestibles préparés dans une cuisine de qualité commerciale.

Seuls quelques clients de No Worries ont déclaré consommer de la marijuana à des fins purement récréatives. Plus ont dit qu'ils l'utilisaient pour soulager l'anxiété, la douleur et d'autres conditions médicales.

Les yeux d'une cliente se sont remplis de larmes alors qu'elle soulevait sa chemise pour révéler un sac de stomie, que les médecins ont attaché à son abdomen après avoir retiré une partie de ses intestins.

Une autre cliente, Chantilly Little, a déclaré qu'elle se remettait d'une dépendance à des drogues plus fortes. La jeune femme de 27 ans a déclaré qu'elle avait vu des drogues tuer des citoyens tribaux et qu'elle voulait être un parent responsable. "Je préfère fumer que prendre d'autres drogues parce que j'ai presque abandonné mes enfants", a déclaré Little.

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Stephanie Bolman – une patiente atteinte d'un cancer du sein , ancienne travailleuse de la santé et membre du conseil de la tribu Lower Brule Sioux – voyageait dans la région et a décidé de visiter la boutique No Worries.

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Bolman ne consomme pas de marijuana mais voulait voir le dispensaire. Elle souhaite légaliser le cannabis médical dans sa réserve, située le long de la rivière Missouri, dans le centre du Dakota du Sud, à environ quatre heures à l'est de Pine Ridge.

"Malheureusement, les services de soins de santé fournis par le service de santé indien ont échoué à bien des égards", a déclaré Bolman. "Cela a laissé beaucoup de gens se débrouiller seuls et endurer tant de douleur et de souffrance que la marijuana médicale s'est avérée salvatrice."

En 2020, lorsque les citoyens tribaux ont approuvé les initiatives de marijuana pour la réserve de Pine Ridge, ils ont rejeté une proposition visant à légaliser les ventes et la consommation d'alcool dans les deux casinos de la réserve.

En 2013, les électeurs ont approuvé un référendum pour légaliser l'ensemble des réserves d'alcool par une marge étroite. Mais le conseil tribal n'a jamais mis en œuvre le changement.

Les Lakota ne consommaient pas de marijuana à l'époque précoloniale, a déclaré Craig Howe, un historien Lakota. Les Lakota et les autres tribus des Grandes Plaines n'utilisaient pas non plus d' alcool jusqu'à ce qu'il soit introduit par les commerçants blancs dans les années 1800 .

L'alcool "était censé contrôler notre peuple, et il est finalement devenu une arme de destruction massive", a déclaré Ruth Cedar Face, conseillère en traitement de la toxicomanie et membre de la tribu Oglala Sioux.

Cedar Face a déclaré que la marijuana médicale peut être utile pour certaines conditions médicales et de santé mentale, mais que ce n'est pas une panacée. "Quand cela devient un problème, quand cela devient une dépendance, c'est parce qu'ils soignent les choses dont ils ont besoin pour faire face, comme le traumatisme qui est généralement au cœur de tout type de dépendance ou de comportement malsain", a-t-elle déclaré.

Cedar Face a déclaré que la marijuana peut également provoquer une psychose, des lésions pulmonaires, une diminution du développement cérébral et d'autres problèmes chez certains utilisateurs, en particulier les adolescents et les jeunes adultes .

Les gens doivent avoir 21 ans ou plus pour acheter ou consommer du cannabis, selon la loi Oglala Sioux. Ils peuvent faire face à des peines de prison pour avoir fourni de la marijuana à des mineurs et à des amendes pour avoir consommé de la drogue au volant.

Les dispensaires ne peuvent vendre que de la marijuana cultivée sur la réserve et il est interdit aux clients de transporter du cannabis ailleurs. Mais environ 40% des clients de No Worries vivent en dehors de la réserve, beaucoup venant des Black Hills du Dakota du Sud ou du nord-ouest du Nebraska, a déclaré le propriétaire Adonis Saltes.

La marijuana récréative est illégale dans le Dakota du Sud, ce qui signifie que les agents des forces de l'ordre pourraient inculper toute personne surprise en train de transporter ou d'utiliser du cannabis en dehors des limites de la réserve. Mais le bureau du shérif du comté de Pennington, qui borde la réserve de Pine Ridge, a déclaré qu'il n'avait arrêté personne pour de telles accusations.

Cela contraste avec l'expérience de la tribu Flandreau Santee Sioux du côté est de l'État. Selon Seth Pearman, le procureur général de la tribu, les agents des forces de l'ordre de l'État et des autorités locales inculpent les Amérindiens et les non-Autochtones qui ont quitté la réserve avec du cannabis provenant du dispensaire médical de la réserve.

KHN (Kaiser Health News) est une salle de presse nationale qui produit un journalisme approfondi sur les questions de santé. Avec l'analyse des politiques et les sondages, KHN est l'un des trois principaux programmes d'exploitation de la KFF (Kaiser Family Foundation). KFF est une organisation à but non lucratif dotée fournissant des informations sur les problèmes de santé à la nation.

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