Quel est l'impact environnemental du cannabis ? | ECOVUES

les réglementations sur la marijuana et d'autres drogues récréatives sont influencées par les attitudes culturelles et politiques. Ils n'ont rien à voir avec l'écologie.

Quel est l'impact environnemental du cannabis ? | ECOVUES

Les nouvelles de Tuscaloosa

Q. La marijuana est acceptée comme un traitement médical légitime dans de plus en plus de régions des États-Unis. Même son utilisation comme drogue récréative a été légalisée dans de nombreux domaines. D'un point de vue écologique, la production de marijuana en tant que culture agricole cause-t-elle des dommages environnementaux ?

A. La marijuana (alias cannabis), originaire d'Asie et de la même famille que les micocouliers, est une plante énigmatique. Un assortiment complexe de lois et de règlements, à l'échelle nationale et internationale, entoure la marijuana. Le Canada autorise la consommation de cannabis de toutes les manières. Tous les États américains sauf six autorisent un certain niveau d'utilisation médicinale de la plante. Près de la moitié des États autorisent l'utilisation complète à toutes fins. Seuls quatre États (Idaho, Wyoming, Kansas et Caroline du Sud) décrètent encore que toute utilisation de la marijuana, même à des fins médicales, est totalement illégale.

Les feuilles d'une plante Vitex cultivée (gattilier) ont des bords lisses; sinon, ils ressemblent à des feuilles de marijuana. [Photo avec l'aimable autorisation de Whit Gibbons]

À l'exception de quelques récalcitrants, les États d'un océan à l'autre commencent à adopter la marijuana comme une forme acceptable d'analgésique et comme drogue récréative. Son utilisation enregistrée par l'homme remonte à plus de 2 000 ans. La demande actuelle des consommateurs garantit que la culture continuera d'être cultivée au niveau agricole. Les codes fiscaux et autres lois concernant la marijuana en tant que culture commerciale varient considérablement d'un État à l'autre. Le cannabis est cultivé (légalement et illégalement) partout dans le monde à l'exception de l'Arctique et, comme toujours, de l'Antarctique.

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Les pratiques d'utilisation des terres qui favorisent la culture de n'importe quelle plante en tant que monoculture à l'échelle commerciale conduisent inévitablement à la disparition de certaines espèces indigènes locales. C'est un principe écologique de base que les plantes se font concurrence pour l'espace et les ressources. Lorsque les humains sont impliqués dans le bien-être d'une espèce commercialisable, les plantes sauvages finiront par être réduites en nombre et peut-être même entièrement éliminées. La perte de ces plantes indigènes signifie que les animaux, y compris les insectes, qui en dépendent, diminueront également en nombre.

L'un des plus grands impacts environnementaux négatifs de la marijuana pourrait bien être le résultat des efforts des forces de l'ordre pour détruire les cultures. Une telle perturbation environnementale a probablement des effets néfastes sur l'habitat naturel où la marijuana est cultivée. Un sous-produit de la légalisation de la marijuana pourrait être une diminution de la destruction de l'environnement par les agents de la loi qui tentent d'éradiquer les cultures de marijuana - et des économies subséquentes de l'argent des contribuables.

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Un inventaire mondial des produits végétaux que les gens inhalent, boivent, mangent ou s'injectent pour le plaisir, parfois avec des conséquences addictives, serait presque sans fin.

L'héroïne (ainsi que la morphine, la codéine et le parégorique autrefois omniprésent qui soulage les maux d'estomac chez les bébés comme chez les adultes) est produite à partir du pavot à opium. La famille du pavot comprend des centaines d'espèces de plantes aromatiques, souvent aux couleurs vives. Le pavot à opium est la seule espèce de la famille cultivée commercialement à grande échelle.

Les plus grosses récoltes se trouvent en Afghanistan. Poussant à l'état sauvage, aucun des nombreux types de coquelicots n'a d'impact environnemental négatif significatif sur l'habitat. Certaines espèces sont pollinisées par les abeilles, les mouches et les coléoptères, et les plantes peuvent fournir de la nourriture à ces insectes. L'impact environnemental global des coquelicots est mieux mesuré par la quantité de terres cultivées pour le pavot à opium, ce qui les rend plus disponibles pour les espèces indigènes dans leurs habitats naturels.

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La plante de coca sud-américaine, dont est dérivée la cocaïne, appartient à une famille de plus de 200 espèces. Comme le pavot à opium, la coca est l'espèce la plus connue de la famille. Selon une étude scientifique, "la cocaïne fonctionne dans les plantes comme un insecticide naturel". L'impact environnemental majeur est principalement une conséquence des pratiques culturales. Le cacaoyer, source de poudre de cacao et de chocolat, est également originaire d'Amérique tropicale mais appartient à une famille différente de la plante de coca.

La production généralisée de toutes sortes de produits dérivés des plantes - des médicaments aux aliments pour chiens en passant par le coton - a un certain impact sur l'environnement. Mais les réglementations sur la marijuana et d'autres drogues récréatives sont influencées par les attitudes culturelles et politiques. Ils n'ont rien à voir avec l'écologie.

Gibbons de Pentecôte
Whit Gibbons est professeur de zoologie et biologiste principal au Savannah River Ecology Laboratory de l'Université de Géorgie. Si vous avez une question ou un commentaire environnemental, envoyez un courriel à ecoviews@gmail.com.

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