L'industrie de la marijuana du Maine en plein essor non grâce aux banques

il y a un problème auquel fait face l'industrie croissante de la marijuana dans l'État qui est rare pour une industrie légale : trouver une banque avec qui faire affaire.

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L'industrie de la marijuana du Maine en plein essor mais pas grâce aux banques
Maine’s marijuana industry booming no thanks to banks

Les propriétaires doivent utiliser de l'argent et d'autres solutions de contournement car un secteur financier réticent s'inquiète des représailles fédérales

PAR CHRISTOPHER WHEELOCK SUN JOURNAL

De nombreuses sociétés de cannabis sont intégrées verticalement. Certains cultivent leur propre cannabis ou fabriquent leurs produits comestibles comme ce magasin de marijuana médicale à Lewiston. Russ Dillingham/Sun JournalAcheter une image

LEWISTON - L'industrie du cannabis dans le Maine est une grosse source de revenus, ne vous y trompez pas. En 2020, l'industrie de la marijuana médicale du Maine a généré 266 millions de dollars de ventes, selon les services fiscaux du Maine, dépassant les ventes des principales cultures commerciales traditionnelles de l'État, à savoir les myrtilles et les pommes de terre.

Au cours de sa première année - septembre 2020-septembre 2021 - le cannabis à des fins récréatives, ou «usage adulte» comme l'appelle l'État du Maine, a généré 58,5 millions de dollars de revenus de vente, 8,8 millions de dollars de revenus de taxe d'accise sur les ventes et 65 millions de dollars de revenus directs et indirects. dépenses des entreprises et des employés associés à l'industrie. De janvier 2021 à décembre 2021, les ventes brutes de cannabis récréatif ont dépassé 81,8 millions de dollars.

Le taux de croissance est tout simplement phénoménal et est documenté et analysé par des étudiants chercheurs du Colby College dans la première étude économique détaillée de l'industrie de la marijuana à des fins récréatives dans le Maine. Avec des estimations de taux de croissance entre 20 et 25 % par an, il n'est pas difficile de savoir où se dirige l'industrie.

"L'industrie du cannabis à usage adulte du Maine continue d'être l'un des segments de l'économie de l'État à la croissance la plus rapide", a déclaré Erik Gundersen, directeur du Bureau de la politique du cannabis du Maine. "La croissance de l'industrie montre la demande des consommateurs pour le cannabis et les produits à base de cannabis."

Articles infusés de cannabis en vente dans un magasin de marijuana médicale à Lewiston. Russ Dillingham/Sun Journal
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L'ARGENT COMPTANT EST UN PROBLÈME DANS UNE ENTREPRISE TOUT EN ESPÈCES

Mais il y a un problème auquel fait face l'industrie croissante de la marijuana dans l'État qui est rare pour une industrie légale : trouver une banque avec qui faire affaire. La stigmatisation perçue de l'industrie du cannabis et la peur constante de l'examen et de l'intervention du gouvernement fédéral empêchent la grande majorité des banques et des coopératives de crédit à travers le pays de faire affaire avec des entreprises liées à la marijuana de toutes sortes.

L'industrie du cannabis fonctionne en grande partie avec de l'argent. Vous ne pouvez pas faire de chèque ou payer avec une carte de crédit ou de débit dans un dispensaire ou un magasin de détail. Les clients paient comptant. Plus tôt cette année, Visa Inc. a même averti les commerçants que l'utilisation de guichets automatiques sans numéraire viole leurs conditions de service.

Dans le cadre de cette pratique, les acheteurs utilisent une carte bancaire pour payer la marchandise à l'aide d'un terminal de point de vente. L'argent provient de leur compte et va au magasin et le client obtient le cannabis. Ce faisant, les propriétaires de magasins modifient le code comme s'il s'agissait d'un retrait en espèces. Les montants sont retirés par tranches de 5 $, 10 $ ou même 20 $ pour ressembler aux retraits aux guichets automatiques. Donc, si le total de la vente est de 62 $, le client peut retirer 65 $ et récupérer 3 $ de la vente. Cette pratique, comme l'a dit un vétéran de l'industrie, équivaut à une fraude bancaire.

Malgré la croyance commune selon laquelle les banques sont interdites par la loi de faire des affaires avec des sociétés de cannabis, il n'existe pas de telle loi. Mais la réalité est que la marijuana reste illégale au niveau fédéral et que le gouvernement fédéral réglemente toutes les banques et coopératives de crédit du pays. Et cela rend de nombreux banquiers hésitants à faire des affaires avec l'industrie du cannabis.

Jim Roche est président de la Maine Bankers Association, qui représente les 29 banques de détail de l'État. Lorsqu'on lui a demandé quelle était la position du groupe sur les relations d'affaires avec l'industrie du cannabis, sa réponse a été : "Le seul guide existant pour les banquiers sur la façon de gérer les entreprises liées à la marijuana a été publié par le Financial Crimes Enforcement Network du Département du Trésor des États-Unis en février 2014. Cependant , les directives ne constituent pas une loi fédérale et, jusqu'à ce que le Congrès apporte des modifications à la loi fédérale, la plupart des banques hésitent à accepter les risques associés à l'offre de services bancaires aux entreprises liées au cannabis.

L'histoire du Maine avec la marijuana médicale et la légalisation remonte à 1999. Puis, en 2018, l'utilisation par les adultes a également été légalisée. Jusqu'à récemment, il n'y avait que trois banques dans tout l'État prêtes à accepter les entreprises de cannabis comme clients. Selon un vétéran de l'industrie, qui s'est entretenu avec le Sun Journal sous couvert d'anonymat, il n'y a plus d'options pour les entrepreneurs qui souhaitent se lancer dans le commerce du cannabis, car les trois banques n'acceptent pas de nouveaux clients.

"Donc, à ce stade, il n'y a en fait aucune option. Si j'étais juste une toute nouvelle entreprise à ouvrir, à ma connaissance, il n'y a pas d'options bancaires pour le moment », a déclaré l'entrepreneur. Cela signifie que tout doit être payé en espèces, ce qui présente ses propres problèmes, de la sécurité au paiement des impôts. De nombreuses entreprises qui offrent des services aux entreprises, tels que des services de paie et de ressources humaines, n'accepteront pas d'argent comptant.

Dans ces cas, la seule option est de convertir l'argent en mandats, qui sont généralement plafonnés à 1 000 $. Si vous en faites plus de trois en une journée, USPS et d'autres marchands vous font remplir et soumettre un formulaire fédéral et exigent une pièce d'identité avec photo émise par le gouvernement. Les chèques de banque peuvent être tirés pour des montants plus importants, mais sont émis par les banques et, vous l'aurez deviné, certains exigent que vous ayez un compte. Bien que ces méthodes soient des solutions de contournement pour l'industrie, elles constituent un obstacle majeur à la conduite des affaires que les autres industries du Maine n'ont pas à gérer.

L'INDUSTRIE DU CANNABIS PRISE AU MILIEU

Même pour les entreprises de cannabis qui ont une relation bancaire, les propriétaires se sentent toujours pris au milieu. Les banques et les coopératives de crédit qui font affaire avec l'industrie du cannabis facturent des frais élevés pour gérer ce qu'elles considèrent comme des entreprises «à haut risque».

"Un pour cent de tous les dépôts - c'est nos frais bancaires en plus de 100 $ par mois par compte", a déclaré l'entrepreneur. « Cela s'additionne vraiment, surtout lorsque vous êtes une entreprise à volume élevé comme la nôtre. Cela finit par représenter beaucoup d'argent. Dans son cas, bien plus de 100 000 $ par année. Ensuite, il y a la paperasse. En plus de remettre toutes leurs licences, statuts constitutifs et autres documents, ils doivent télécharger leurs informations financières mises à jour mensuellement, ce qui n'est pas la norme dans le commerce de détail.

De plus, le propriétaire de l'entreprise a déclaré qu'il ne pouvait pas dépenser l'argent que son entreprise encaissait, mais qu'il devait tout déposer conformément aux exigences de la banque. "S'il y a des choses qui ne correspondent pas, même si nous avons une explication parfaitement valable, vous savez que nous avons dépensé de l'argent, ce que vous penseriez que nous avons le droit de dépenser de l'argent", a déclaré l'entrepreneur, ajoutant que cela remonte à aux frais de 1% facturés par la banque.

L'entrepreneur a demandé au Sun Journal de ne pas nommer la banque, craignant qu'elle ne mette fin à la relation.

Malgré la situation dans le Maine, plus tôt cette année, Bloomberg a signalé que le nombre de coopératives de crédit et de banques à charte d'État s'aventurant dans l'industrie s'accélérait tranquillement. Green Check Verified, une entreprise fintech qui vend des logiciels aux institutions financières pour aider à naviguer dans les exigences réglementaires supplémentaires liées aux relations avec les sociétés de cannabis, a signalé qu'en 2021, le nombre d'institutions financières avec lesquelles elle travaille a augmenté de 270 % pour atteindre environ 100 banques et coopératives de crédit.

Une vitrine avec diverses pipes et articles pour fumeurs. Russ Dillingham/Sun Journal
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LES SOLUTIONS DOIVENT VENIR DU GOUVERNEMENT FÉDÉRAL

Il existe trois solutions principales à l'énigme de l'industrie du cannabis activement recherchées par l'industrie et les législateurs fédéraux : la loi SAFE de 2021, la loi MORE et la désinscription de la marijuana de l'annexe des substances contrôlées, établie par la loi sur les substances contrôlées du 1970.

SAFE et MORE sont des solutions législatives qui nécessitent l'adoption par les deux chambres du Congrès et qui se sont avérées être une bataille difficile au Sénat. La troisième solution consiste simplement à retirer le cannabis de la liste des substances contrôlées. Cela ne nécessite pas que le Congrès adopte quoi que ce soit. Le procureur général des États-Unis a le pouvoir d'engager des procédures pour déprogrammer ou reprogrammer tout médicament.

La première – la Secure and Fair Enforcement Banking Act – interdirait aux régulateurs fédéraux de poursuivre les banques, les coopératives de crédit et les autres institutions financières qui fournissent des services bancaires aux entreprises légitimes liées au cannabis et aux entreprises auxiliaires qui les desservent, comme les plombiers, les électriciens et les propriétaires. . Le projet de loi a été adopté six fois par la Chambre des États-Unis mais n'a pas été repris par le Sénat américain malgré le soutien bipartisan.

La loi MORE – Marijuana Opportunity Reinvestment and Expungement Act – supprimerait le cannabis de la loi sur les substances contrôlées et mettrait en place des réformes sociales et judiciaires liées au cannabis, y compris la radiation des condamnations antérieures liées au cannabis.

"La chose la plus simple et, à mon avis, la meilleure chose et la chose la plus propre serait que le gouvernement fédéral déprogramme simplement le cannabis", c'est ainsi que l'entrepreneur envisage les choix.

Le sénateur du Maine Craig Hickman, D-Winthrop, est d'accord en écrivant : « Les entreprises de cannabis du Maine sont de petites entreprises qui créent des emplois bien rémunérés et investissent dans leurs communautés. Il est plus que temps pour le Congrès de déprogrammer et de libérer la plante, permettant aux États de réglementer la culture, la vente et la distribution du cannabis comme ils l'entendent.

Noix de cajou infusées de cannabis en vente dans un magasin de marijuana médicale à Lewiston. Russ Dillingham/Sun Journal
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L'American Bankers Association et la Maine Bankers Association font partie d'une longue liste d'organisations qui soutiennent l'adoption de la loi SAFE. Dans une déclaration au Sun Journal, Roche écrit; « La Chambre des représentants des États-Unis a adopté cette loi six fois. La législation est actuellement à l'étude au Sénat américain. La Maine Bankers Association soutient le SAFE Banking Act et a communiqué sa position à la délégation du Congrès de notre État.

Le dernier paradoxe est que l'État et le gouvernement fédéral s'attendent à ce que les entreprises de cannabis paient des impôts. Parfois, il est payé en espèces. Une déclaration du Département des services administratifs et financiers déclare, en partie : « Les entreprises liées au cannabis, à la fois à usage adulte et médical, peuvent payer leurs impôts dans le Maine de la même manière que toute autre entreprise payant la taxe de vente du Maine, y compris en espèces, chèque ou débit ACH. Notre centre de services ne reçoit en moyenne qu'une à trois demandes individuelles de contribuables par mois pour accepter un paiement en espèces sur place. »

Pour l'industrie du cannabis, les taxes fédérales doivent être payées en vertu du code IRS 280E, qui cible spécifiquement l'industrie du cannabis. Il ne permet pas aux entreprises qui déposent sous le code de déduire les dépenses professionnelles autres que le coût des marchandises vendues, ce qui entraîne des taux d'imposition de 80 à 90%, selon MJBiz Daily , qui a rendu compte de l'utilisation de 280E à l'aide de documents obtenus auprès de l'IRS. en vertu de la loi sur la liberté d'information.

À LONG TERME

Malgré les risques, le coût élevé de faire des affaires et toutes les implications juridiques et fiscales combinées, il semble clair que les récompenses en valent la peine. Au moins 47 États, quatre territoires américains et le district de Columbia ont légalisé une certaine forme de marijuana médicale ou récréative.

"Beaucoup d'entreprises, y compris nous-mêmes, ont une vision plus globale et à long terme", a déclaré l'entrepreneur du cannabis qui s'est entretenu avec le Sun Journal. "Et quand - et je pense que c'est une question de quand - la réglementation bancaire s'ouvrira et que les transactions par carte de crédit et de débit deviendront une chose, nous voulons pouvoir le faire et ne pas avoir déjà été mis sur liste noire."

En fait, il a dit qu'il s'attendait à être audité, c'est pourquoi, a-t-il dit, il garde son entreprise parfaitement propre.

Quant au gouvernement fédéral : « Je pense que la raison pour laquelle le gouvernement fédéral ne se précipite pas pour décriminaliser est parce qu'il doit trouver un moyen de compenser le montant d'argent qu'il gagne avec 280E. En ce moment, ils en profitent. Ils prennent plus de nos profits que nous.

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