Canada — la prochaine Napa Valley du cannabis ?

Imaginez les vignobles verdoyants, la cuisine gastronomique et les visites de dégustation de vin sinueuses de la vallée de Napa en Californie. Remplacez maintenant le vin par de l'herbe et la Californie par le Canada

Canada — la prochaine Napa Valley du cannabis ?

Les interdictions de publicité sur les réseaux sociaux et le manque de soutien gouvernemental signifient que le tourisme lié au cannabis a du mal à démarrer, selon des chercheurs et des opérateurs.

Stefan Labbé
about 16 hours ago

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La récolte du début d'automne chez Good Buds en septembre 2020. Good Buds / Mike Ryder

Imaginez les vignobles verdoyants, la cuisine gastronomique et les visites de dégustation de vin sinueuses de la vallée de Napa en Californie. Remplacez maintenant le vin par de l'herbe et la Californie par le Canada – et posez-vous la question, suggèrent des chercheurs dans une étude récente, le Grand Nord blanc pourrait-il devenir la Mecque du tourisme lié au cannabis ?

Le 17 octobre 2018, le gouvernement fédéral du Canada a adopté le projet de loi C-45, légalisant la culture, la transformation, la vente et la possession de jusqu'à 30 grammes de cannabis à des fins récréatives.

Lorsque le Terre-Neuvien Ian Power est devenu la première personne au Canada à acheter du cannabis légal, il a déclaré à la presse que la victoire légale serait immortalisée à jamais.

"Je ne vais même pas le fumer", a déclaré Power à CTV à l'époque. "Il va être scellé sous vide et mis sur le mur avec une plaque qui dit la date de ce soir et en dessous" nous avons gagné "."

Avance rapide sur trois ans, et des centaines de boutiques de cannabis ont fait leur apparition dans les villes et villages du Canada, vendant de tout, des bourgeons séchés (rebaptisés « fleurs ») aux oursons en gélatine infusés de THC. Pour beaucoup, ce qui était autrefois une drogue « déviante » est devenu synonyme de six packs de bière.

"De plus en plus, le cannabis est considéré comme un" choix de mode de vie "et est couramment consommé par de nombreux Canadiens pendant leurs loisirs", ont écrit les chercheurs Susan Depej de l'Université de Guelph et Sanjay Nepal, géographe à l'Université de Waterloo, dans une étude récente. publié dans la revue Tourism Review International .

Pourrait-il également offrir un nouvel attrait pour un marché du tourisme international rabougri par la pandémie ?

Pour répondre à cette question, Depej et Nepal ont créé une base de données de toutes les entreprises de cannabis liées au tourisme au Canada entre 2018 et 2020. Les auteurs ont trouvé des entreprises offrant une expérience de tourisme de cannabis « normalisée » par le biais de reportages, de médias sociaux, de groupes industriels, de salons professionnels destinés aux consommateurs. et conférences de l'industrie.

"En outre, plusieurs visites ont permis de collecter des informations par le biais d'une observation directe et d'une expérience de première main en tant que touriste du cannabis", ont-ils noté.

Côté hébergement, les chercheurs ont tout recensé, des hôtels-boutiques et locations de yourtes aux « Bud and Breakfasts » proposant des escapades uniques et des spas.

Dans d'autres cas, ils ont trouvé des entreprises proposant des dégustations de cannabis et des accords avec des cours de cuisine. Certains proposaient des visites de salles de culture, des cours de laminage de joints et des démonstrations de soufflage de verre.

Également sur la liste – des entreprises faisant la publicité de services de voyage de conciergerie au cannabis, d'événements «puff and paint» ainsi que de mariages à thème et d'enterrements de vie de garçon ou de jeune fille.

UNE VILLE SE RASSEMBLE AUTOUR DU CANNABIS
Certaines communautés font tout ce qu'elles peuvent pour soutenir l'industrie naissante.

En 2020, la ville de Smiths Falls, en Ontario, a lancé une stratégie de développement économique sur trois ans autour du tourisme lié au cannabis.

"Smiths Falls a évolué à partir de notre passé industriel de cols bleus et a le potentiel de devenir la Silicon Valley de l'industrie du cannabis", a déclaré le maire Shawn Pankow au Congrès américain dans un document de 2019 décrivant la stratégie de tourisme du cannabis de la ville.

"Nous vivons une renaissance économique et sociale comme nous n'en avions jamais connu auparavant."

Berceau de Canopy Growth, alors le plus grand producteur de cannabis autorisé au monde, et de « Rolling Greens », le premier parcours de golf sur le thème du cannabis en Amérique du Nord, Smiths Falls a pour objectif de devenir la première destination touristique du cannabis au Canada. Mais ce n'est certainement pas le seul.

Dans certaines régions du pays, les voyagistes de luxe proposent ce que les chercheurs Depej et Nepal décrivent comme des «expériences inédites», où les clients sont transportés en hélicoptère dans la nature pour une expérience de «glamping».

Les entreprises qui s'adressent aux clients à la recherche de quelque chose de plus terre-à-terre organisent des excursions guidées en canoë-kayak dans l'arrière-pays vers les parcs provinciaux, ou du ski, de la motoneige ou de la pêche.

Comme de nombreuses industries, les politiques qui soutiennent le tourisme lié au cannabis ont des obstacles à surmonter, notamment en trouvant des moyens de réduire les émissions des opérations de culture en intérieur.

Une étude publiée l'année dernière a révélé que la culture d'une once de cannabis cultivé en intérieur aux États-Unis libérait des émissions équivalentes à la combustion d'un réservoir plein d'essence. Cela signifie que quelqu'un qui choisit de fumer un joint aurait une empreinte carbone plus élevée que quelqu'un qui opte pour une pinte de bière ou un verre de vin.

La quantité d'émissions émises par une culture en intérieur dépendait en grande partie de la saleté du réseau électrique et de la quantité de chaleur et de climatisation nécessaires pour créer un climat artificiel.

Les réseaux construits sur l'hydroélectricité, comme le Québec et la Colombie-Britannique, pourraient offrir des réductions importantes. Mais il en va de même pour les installations de culture alternatives, comme les opérations de culture en serre ou en plein air, qui, dans certains cas, ont permis de réduire les émissions de gaz à effet de serre de 96 %.

Un autre avantage de la culture en extérieur ? Une planète qui se réchauffe pourrait produire plus de récoltes de cannabis , comme certains producteurs l'ont expérimenté lors du dôme de chaleur de 2021 en Colombie-Britannique.

LE CANNABIS POURRAIT-IL DÉMARRER UNE INDUSTRIE DU TOURISME EN LUTTE ?
COULD CANNABIS JUMP-START A STRUGGLING TOURISM INDUSTRY?

Basé à Kelowna, en Colombie-Britannique, Nicholas Wilson guide les visiteurs dans le sud de l'Okanagan depuis des années, éduquant les gens sur les microclimats, les cépages et les nuances du vin de la région.

À l'été 2019, sa société, Wicked Wine Tours, a lancé Wicked Weed Tours en réponse à une demande croissante.

À l'aide d'une flotte de petites camionnettes, le voyagiste récupère les clients dans leurs hôtels et les emmène dans une ferme de cannabis où ils apprennent comment le cannabis interagit avec le corps et les différences entre les variétés de chanvre, les variétés indica et sativa. Les invités se voient ensuite proposer un rendez-vous privé dans un dispensaire où ils peuvent acheter du cannabis et recevoir un sac de butin à la fin.

"Beaucoup de gens ont fumé un joint", a déclaré Wilson. "Mais le tourisme du cannabis est si nouveau que nous devons éduquer."

« C'est comme entrer dans un magasin d'alcools et personne ne sait faire la différence entre le Scotch et les autres whiskey. C'est là où nous en sommes en ce moment.

Dès le début, les visites ont attiré un large éventail d'âges, des débutants curieux aux connaisseurs enthousiastes.

Avec l'assouplissement des restrictions liées à la COVID-19 dans la province, Wilson dit que la demande augmente à nouveau et il s'attend à un été chargé.

Le goulot d'étranglement de l'industrie, dit-il, sont les plateformes publicitaires comme Facebook et Instagram, qui, à côté des stéroïdes et des hormones de croissance humaine, ont des interdictions générales de promouvoir le cannabis et d'autres accessoires liés à la drogue. En conséquence, Wilson affirme que l'industrie du tourisme du cannabis a besoin du soutien de tous les niveaux de gouvernement pour faire passer le mot et mettre le Canada sur la carte du tourisme du cannabis.

Comme l'ont dit les chercheurs Depej et Nepal, « la légalisation du cannabis au Canada a créé un nouveau paysage pour le tourisme ». Autrefois une « substance hautement diabolisée et secrète », le cannabis est devenu une « fonctionnalité, ou une attraction, qui est adoptée, célébrée et vendue au public ».

"Il y a de l'appétit", a ajouté Wilson. "Nous ne faisons vraiment rien ni ne le célébrons."

«Les gouvernements municipaux et provinciaux, les ministres fédéraux – ils doivent s'impliquer et le voir comme un élément essentiel du tourisme.»

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