Le cannabis comme réduction des méfaits?

l'alcool est la substance psychoactive la plus nocive au monde et a des impacts bien plus importants sur la santé individuelle et publique que le cannabis.

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30 novembre 2020,7 h 00 HNE
Une étude montre que les patients qui en consomment boivent moins d'alcool
Amanda Siebert Contributeur
Vices
Je couvre les affaires et la culture du cannabis et des psychédéliques.

Fumeriez-vous du cannabis si cela signifiait que vous consommeriez moins d'alcool, de tabac ou de médicaments sur ordonnance? Une étude récente examinant un groupe de patients ajoute des preuves plus convaincantes à l'idée que la marijuana est une drogue de « sortie » plutôt qu'une drogue de passerelle.

Publiée dans l'International Journal of Drug Policy, l'étude a comparé les résultats de l'enquête de 973 patients qui ont répondu à des questions sur la façon dont ils consommaient de l' alcool avant et après avoir reçu des autorisations de cannabis médical de leurs médecins. Parmi eux, 44% ont déclaré boire moins fréquemment sur une base mensuelle, 34% ont consommé moins de boissons standard par semaine et 8% ont déclaré ne pas avoir bu d'alcool du tout dans les 30 jours précédant l'enquête.

Les données de l'étude sont tirées du Canadian Cannabis Patient Survey 2019, une enquête auprès de patients enregistrés auprès du producteur agréé Tilray , et dirigée par le vice-président de la recherche et de l'accès aux patients de la société et le chercheur de l'Université de Victoria, Philippe Lucas.

Un plus grand succès avec intention
Lucas dit que la découverte la plus intéressante de l'étude était que lorsque les patients avaient une intention délibérée de consommer du cannabis médical pour réduire leur consommation d'alcool, leurs chances de boire moins ou de cesser de boire étaient significativement plus élevées.

«Environ 13 pour cent des participants ont déclaré avoir délibérément consommé du cannabis médical pour réduire leur consommation d'alcool. À l'inverse, moins d'un pour cent ont travaillé avec leur médecin pour ce faire », dit Lucas.

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Cela indique «à la fois une lacune et une opportunité» pour une campagne de santé publique destinée aux médecins et aux patients atteints de cannabis médical, dit-il, qui met en évidence cet avantage commun mais souvent involontaire de la consommation de cannabis: un patient peut commencer à utiliser du cannabis pour traiter sa douleur chronique. ou l'anxiété et se trouvent inopinément enclins à consommer moins de cancérogène liquide préféré de la société.

«S'il y avait une prise de conscience écrasante des deux côtés de cette équation, je pense que nous verrions les aspects de réduction des méfaits et les effets de substitution être encore plus importants», dit-il.

Et ce n'est pas seulement la consommation d'alcool qui peut être réduite. De nombreux patients réduisent également leur consommation d'opioïdes sur ordonnance, de tabac et de substances illicites lorsqu'ils intègrent du cannabis médical à leur régime de traitement, dit-il.

Philippe Lucas, chercheur en cannabis sur fond blanc
Philippe Lucas, Ph.D est le vice-président de la recherche et de l'accès des patients à Tilray et chercheur au ... [+] PHOTO DE COURTOISIE
«Pour ceux qui sont touchés par la consommation problématique de substances, de plus en plus de recherches suggèrent que, que votre dépendance soit à l'alcool ou au tabac, aux opioïdes sur ordonnance ou aux opioïdes illicites, cela peut être utile, soit en tant que traitement autonome, soit en complément de réduire ou cesser l’utilisation de ces substances. »

Une option plus sûre
Mais est-il vraiment bon qu'un patient remplace simplement une substance par une autre? Lucas et d'autres sur le terrain conviennent que ce n'est pas si simple, surtout compte tenu des montagnes de preuves existantes qui montrent que notre vice de choix, l'alcool, est en fait le plus dangereux .

«Bien que le cannabis comporte un faible risque de dépendance, il est bien inférieur au risque de dépendance et de morbidité et mortalité associées à l'alcool», dit-il.

Dans le monde, la consommation d'alcool est l'un des principaux facteurs de risque de maladie et représente près de 10 pour cent des décès dans le monde chez les personnes âgées de 15 à 49 ans. Selon l'Organisation mondiale de la santé, près de trois millions de décès par an - cinq pour cent des décès annuels dans le monde - sont liés à l'alcool.

N'oublions pas le lien de l'alcool avec le cancer, qui devrait tuer plus de 605 000 Américains en 2020. Les risques de cancer colorectal et du sein augmentent de 50% chez les personnes qui boivent excessivement, des recherches montrant que même un verre par jour peut augmenter le risque de développer un cancer du sein.

«Même si je serais la dernière personne à suggérer que le cannabis est totalement sûr, ou le bon médicament pour tous les patients en toutes circonstances, certaines populations vont être plus vulnérables en ce qui concerne la consommation de cannabis, pour certains patients également. en tant qu'utilisateurs non médicaux, ce n'est pas une passerelle mais plutôt un médicament de sortie vers la consommation problématique de substances », dit Lucas.

Retourner le script
Le chercheur canadien a étudié le cannabis comme substitut à d'autres substances pendant plusieurs années et a été initié au concept il y a 20 ans lorsqu'il a ouvert la Vancouver Island Compassion Society en 1999.

«Les patients me diraient que lorsqu'ils fumaient un joint ou mangeaient un biscuit au cannabis, ils n'auraient pas envie d'aller chercher de l'héroïne ou du crystal meth», dit-il. «Cela a vraiment renversé le scénario pour moi, car jusque-là, nos gouvernements et nos systèmes de santé publique et d'éducation appelaient le cannabis une drogue de passage.

Maintenant qu'il existe des preuves solides à l'appui, les agences fédérales au nord de la frontière commencent à y prêter attention. Lucas a été invité à présenter des données à Santé Canada, aux Anciens Combattants, aux comités spéciaux du Sénat et à la Chambre des communes.

Étant donné que l'alcool est la substance psychoactive la plus nocive au monde et a des impacts bien plus importants sur la santé individuelle et publique que le cannabis, dit-il, un passage de la première à la seconde pourrait améliorer considérablement la santé et la sécurité publiques.

«Dans les États américains qui ont légalisé l'usage médical et non médical du cannabis, la recherche a révélé des réductions associées des décès liés à l'alcool , des crimes violents , des homicides et même des suicides , car tous sont associés à la consommation d'alcool - mais pas avec la consommation de cannabis. »

Lucas travaille actuellement sur des études de suivi qui examinent de plus près comment le cannabis affecte la consommation d'opioïdes et de tabac des patients.

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