La plus grande menace pour la culture de la marijuana en Californie était autrefois la loi. Maintenant, c'est le changement climatique

Ayant survécu à un raid de la DEA, le co-fondateur du premier collectif de cannabis médicinal prépare un retour dans la pire saison des incendies de l'histoire de la Californie.
PAR EVELYN NIEVES 6 OCTOBRE 2020

Traduction Google

Valerie Leveroni Corral a passé des jours après que la foudre a mis le feu aux montagnes de Santa Cruz, ne sachant pas si une culture de cannabis que son organisation cultive pour les malades et les mourants avait survécu.

La récolte d'un acre se trouve sur le site d'un ancien terrain de camping de Boy Scout, sur une route défoncée si profondément dans les bois du sud du comté de Santa Cruz non incorporé que seul le feu pourrait la trouver sans guide. En fait, l'incendie du CZU Lightning Complex s'est rapproché mais a sauté les bois, un coup de chance.

La conflagration - une partie de l'explosion des feux de forêt provoqués par la foudre à la mi-août qui a lancé la première et la pire saison des incendies de l'histoire de la Californie - a ouvert une voie dévastatrice. Il a brûlé 85 509 acres dans les comtés de San Mateo et Santa Cruz et détruit 1 490 structures, dont 925 maisons unifamiliales. Parmi eux se trouvait la propriété que Corral avait habitée il y a trois ans, une ferme qui faisait partie de l'histoire et des traditions locales.

En 1993, Corral était co-fondatrice, avec son mari d'alors, Mike Corral , du premier collectif de cannabis médicinal du pays, la Wo / Men's Alliance for Medical Marijuana (WAMM). Ils cultivaient de la marijuana de manière biologique dans leur arrière-cour comme médicament pour les membres de WAMM, des personnes de tous âges et de tous horizons qui avaient des conditions incurables et des maladies en phase terminale.

Les membres ont reçu du cannabis gratuitement ou en échange pour travailler le jardin. (La plupart ont donné leur temps, leurs soins et leur argent). Lorsque les responsables de l'Agence fédérale de lutte contre la drogue ont fait une descente dans la ferme et arrêté les Corrals en 2002, une armée de malades s'est mobilisée pour les défendre. Tout comme les fonctionnaires de Santa Cruz. Ils ont poursuivi la DEA et le ministère de la Justice pour avoir attaqué une organisation communautaire respectée sanctionnée par la loi californienne de 1996 légalisant la marijuana médicale, la proposition 215, que Valerie Corral a aidé à rédiger. Un juge fédéral a ordonné à la DEA de laisser WAMM être.

Les Corrals ont divorcé en 2018 et ont dû vendre la propriété, un coup dur pour le collectif. La ferme était un lieu de rassemblement joyeux. Plus de deux douzaines de membres de WAMM ont vu leurs restes incinérés enterrés sur le terrain. Ces jours-ci, tout est différent.

La loi californienne légalisant la marijuana récréative, la proposition 64, qui est entrée en vigueur en janvier 2018, a fait ce que la DEA ne pouvait pas: elle a démantelé le collectif. Lorsque le titulaire de l'hypothèque de son propriétaire, Wells Fargo, a refusé de lui permettre d'obtenir une licence d'État, WAMM a perdu son siège social, où il avait tenu des réunions hebdomadaires et distribué du cannabis aux membres pendant 17 ans. Corral a déclaré que la banque ne voulait pas d'une entreprise de cannabis là-bas car la drogue reste illégale en vertu de la loi fédérale.

Le cannabis du collectif est désormais cultivé en collaboration avec des producteurs professionnels sur deux parcelles, à 40 minutes l'une de l'autre, car la loi limite les endroits où le cannabis peut être cultivé et mis à disposition, et les terres abordables qui répondent à la réglementation sont rares. Le collectif a loué un bureau dans le centre de Santa Cruz il y a des mois, mais il reste encore des mois à ouvrir, car il n'a pas encore obtenu tous les documents juridiques nécessaires en vertu de la nouvelle loi pour pouvoir distribuer des produits à base de cannabis à ses membres.

À l'heure où survivre à l'anéantissement par les incendies de forêt passe pour la bonne fortune, le collectif est reconnaissant pour sa chance. La ferme d'origine aurait été perdue à cause de l'incendie du CZU Lightning Complex, mais les deux nouvelles parcelles sont en plein essor.

Un jour rare où le ciel enfumé devenait bleu clair, Corral, un petit jeune homme de 68 ans aux cheveux rouge foncé et au menton, a visité le terrain de l'ancien camp des scouts, maintenant détenu par un membre du conseil d'administration de WAMM.

WAMM a toujours cultivé de manière biologique, en prêtant attention à la santé des sols bien avant que le changement climatique ne rende les pratiques saines du sol telles que le compostage et la plantation de cultures de couverture fondamentales pour une gestion écologique des terres.Les plantes de cannabis, épaisses et coniques, ressemblaient à de jeunes arbres de Noël. Corral, ravi de voir la parcelle saine, a commencé à envisager de nouvelles façons de développer la ferme.

«Si tout se passe bien», a-t-elle dit, «nous allons être beaucoup plus actifs ici. J'aimerais embaucher des personnes ayant des capacités différentes pour la ferme. Nous devons simplement nous remettre en marche.

Conséquences inattendues
Les difficultés de Corral avec la proposition 64, une loi à laquelle elle s'est opposée, ont trouvé un écho chez d'autres producteurs - récréatifs et médicinaux - à travers l'État. L'année dernière, le comité consultatif sur le cannabis de l'État a averti le gouverneur Gavin Newsom et les législateurs de l'État que le marché était chargé de règles onéreuses, de taxes élevées et de problèmes de permis locaux.

La légalisation de la marijuana a non seulement bloqué les cultivateurs de cannabis médicinal comme Corral, dont le collectif comprend des patients atteints de cancer, elle a également poussé de nouveaux cultivateurs chevronnés dans la clandestinité, une tendance qui a de graves répercussions sur l'environnement.

Certains se sont tournés vers les cultures en pot en intérieur, des opérations qui nécessitent d'énormes quantités d'électricité pour les luminaires, les déshumifieurs, le chauffage et la ventilation. Les chercheurs estiment que les opérations de culture en intérieur consomment environ huit fois plus d'énergie par pied carré que les bâtiments commerciaux moyens. D'autres producteurs sont allés plus loin que jamais dans les zones boisées, coupant des arbres pour créer des parcelles qui présentent des risques pour les humains et les écosystèmes.

Selon certaines estimations, au moins 80% de la marijuana cultivée et vendue en Californie est vendue sur le marché noir. En 2019, la Californie a vendu 3,1 milliards de dollars de cannabis légal, ce qui en fait le plus grand marché de cannabis légal au monde. Il a également vendu environ 8,7 milliards de dollars de pots sans licence. Les taxes sur les ventes légales de mariuana étaient censées remplir les coffres de l'État d'un milliard de dollars par an. Ils ont en moyenne moins de la moitié de ce montant.

En juin, Newsom a blâmé les verrouillages pandémiques pour la baisse des recettes fiscales (malgré le fait que les dispensaires de marijuana restent ouverts). Ses prévisions budgétaires révisées de 443 millions de dollars provenant des caisses de l'État cette année et de 435 millions de dollars l'année prochaine,

Peu de temps avant que la marijuana ne devienne légale, la plus grande menace pour la culture du cannabis à l'extérieur était la loi. Maintenant, c'est une constellation de catastrophes météorologiques alimentées par le changement climatique: sécheresse, chaleur record et incendies si grands qu'il faut des semaines et des milliers de pompiers pour s'éteindre.

Le complexe d'août dans le nord de la Californie est le dernier plus grand incendie de l'histoire de l'État. Il a brûlé plus d'un million d'acres au 5 octobre. la plus grande concentration de fermes de marijuana dans le pays. Dans de minuscules villes entourées de forêts, les producteurs de pots ont regardé les ordres d'évacuation comme s'ils étaient des jeux de bar. Malgré les avertissements selon lesquels les pompiers ne risqueraient pas leur vie pour les personnes qui refusaient de partir sur ordre, la plupart des producteurs, ont déclaré les responsables de l'application des lois, sont restés pour défendre leurs récoltes contre le feu et les voleurs.

Les lois sur la marijuana évoluent, les stigmates demeurent
En 2009, Corral a regardé avec admiration les pompiers défendant la ferme WAMM contre un feu de forêt. Elle ne considérait pas le feu comme un augure des choses à venir. Les défis de la marijuana à des fins médicales concernaient toujours les perceptions du public. Jusqu'à ce que des recherches à grande échelle soient autorisées et que la DEA retire la mariuana de sa classification en tant que drogue de l'annexe 1, "sans traitement médical actuel" et "un potentiel élevé d'abus", Corral accepte que des millions d'Américains la considèrent comme un stupéfiant dangereux. Lorsque la Proposition 64 a été adoptée, 75% des villes de Californie ont carrément interdit les dispensaires de cannabis. L'expérience a appris à Corral que des témoignages puissants comme le sien sont essentiels pour montrer aux gens que le cannabis peut être autre que la drogue de choix d'un fumeur de cigarettes.

«Je remercie toujours le cannabis», a-t-elle dit, «pour avoir essentiellement sauvé ma vie».

En 1973, Corral a été impliqué dans un accident de voiture anormal qui l'a laissée avec un traumatisme crânien. Les produits pharmaceutiques n'ont pas réussi à contrôler les crises de grand mal malgré de nombreux médicaments et doses différents. Corral s'est tournée vers la marijuana après que son mari d'alors ait lu un rapport de recherche qui a révélé qu'il contrôlait les crises chez les souris.

À sa profonde surprise, cela a fonctionné, réduisant ses crises de plusieurs fois par jour à peu fréquentes. Corral et son mari ont commencé à cultiver du cannabis et finalement à le donner à des personnes souffrant du sida et d'autres maladies graves. C'était le début de WAMM.

L'établissement médical est divisé sur le cannabis médicinal. L'American Medical Association a fait pression pour le rééchelonnement de la marijuana afin de faciliter la recherche, mais a cessé de déclarer le cannabis bénéfique, déclarant que les études scientifiques rigoureuses limitées sont "insuffisantes pour satisfaire les normes actuelles pour un produit médicamenteux sur ordonnance".

Cependant, l'American Nurses Association a publié en 2016 une déclaration déclarant sa croyance dans les bienfaits du cannabis médical. Les membres de WAMM sont évidemment d'accord avec ce dernier.

Corral envisage l'un des principaux experts du cannabis médical. À l'instar de Jane Goodall et de ses chimpanzés sauvages, Corral est devenue un expert de premier plan du cannabis médicinal grâce à des années - des décennies - d'observation et d'expérience. Elle sait quelles variétés et méthodes de livraison (teintures, huiles, bonbons, produits de boulangerie) fonctionnent pour différents maux. Elle sait aussi quand le cannabis ne fera pas de miracles. («Ce n'est pas une panacée», dit-elle.)

Les membres de WAMM ont varié en âge des bébés - les plus jeunes de trois mois - aux personnes dans leurs 90 ans. Leurs affections vont des troubles épileptiques au glaucome en passant par tous les types de cancer et de nombreux handicaps. Entendre les membres de WAMM témoigner des changements positifs dans leur vie après être devenus des patients de la marljuana médicale est révélateur.

Tous ceux qui travaillent pour WAMM ont une histoire. Marina Bleich, qui participe à l'organisation du nouveau siège, a trouvé WAMM après avoir cherché un traitement pour sa fille, qui souffre du syndrome de Dravet, une forme d'épilepsie rare et virulente qui s'est manifestée à 11 mois.

La fille de Bleich avait subi des hospitalisations tortueuses et au moins 19 médicaments anti-épileptiques différents. Rien n'a aidé. Sa fille avait des centaines de crises par mois. Lorsque sa fille avait trois ans, un médecin de Santa Cruz lui a suggéré de contacter Corral, affirmant qu'il ne savait pas comment administrer du cannabis aux patients pédiatriques.

"Il l'a appelée pendant que j'étais dans son bureau", a déclaré Bleich, faisant référence à Corral. «Et Valérie a dit:" Amenez-la. " Ma fille a eu une crise en chemin. Je l'ai portée dans le bureau de Valérie. "

Corral a recommandé un extrait de marijuana, une huile de CBD pour le traitement de sa fille. «Son activité de saisie a énormément chuté», a déclaré Bleich.

Aujourd'hui âgée de 10 ans, sa fille a des crises environ tous les 15 jours, qui ne durent qu'une minute ou deux, a déclaré Bleich. C'est loin des centaines de crises, d'une durée de 15 à 20 minutes, qu'elle a subies lorsqu'elle était bébé.

Au fil des ans, Bleich et Corral ont expérimenté différentes formes de cannabis pour trouver ce qui offre le meilleur soulagement. Sur des groupes Facebook privés pour les familles d'enfants atteints du syndrome de Dravet, dit-elle, elle partage ses expériences avec le cannabis avec des parents qui ont peur de l'essayer.

"J'aurais aimé avoir la recommandation dès le départ", a déclaré Bleich.

Avant la pandémie, les membres du WAMM se réunissaient chaque semaine pour discuter de leur vie - et souvent des décès imminents.

Corral s'enregistre désormais avec les membres par téléphone, par Zoom ou en personne. «L'isolement n'est pas sain pour nos membres», a-t-elle déclaré.

Le nouveau nom complet du collectif est WAMM Phytotherapies pour refléter d'autres pratiques de santé alternatives, comme l'acupuncture, que le collectif envisage d'offrir.

Malgré les nombreux défis du monde post-Covid, Corral souhaite étendre «le modèle WAMM» à différentes communautés. «Ils développeraient leur organisation en fonction des besoins et des intérêts de leur communauté, pour tout ce qui fonctionne pour eux», a-t-elle déclaré. "Il y a de nombreuses façons dont nous pouvons aider."

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