Les marques de marijuana, d’anciens employés disent que MedMen leur doit des milliers de dollars

MedMen Enterprises révèle une tendance généralisée à ne pas payer les factures, à fermer brusquement les magasins et à licencier les employés sans avertissement.

Les marques de marijuana, d’anciens employés disent que MedMen leur doit des milliers de dollars
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Par Chris Casacchia, rédacteur
8 février 2024 - Mis à jour le 9 février 2024

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Image of the exterior of a MedMen store in Long Beach, California
Magasin de cannabis MedMen à Long Beach, en Californie. (Photo de MJBizDaily/Emerald)

(Cet article a été mis à jour avec les commentaires du PDG d’Off the Charts, Norman Yousif.)

Une enquête de plusieurs mois de MJBizDaily sur les pratiques commerciales de l’opérateur multi-étatique de marijuana MedMen Enterprises révèle une tendance généralisée à ne pas payer les factures, à fermer brusquement les magasins et à licencier les employés sans avertissement.

Selon des communications internes obtenues par MJBizDaily, des documents réglementaires et des entretiens avec des dizaines de marques de cannabis, de fournisseurs de l’industrie et d’anciens employés, MedMen a fréquemment ignoré les factures, violé les contrats et ignoré les tentatives exhaustives de résoudre les soldes impayés.

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Certains des principaux dirigeants de MedMen, dont l’ancienne PDG Ellen Deutsch Harrison et le directeur financier par intérim Amit Pandey, ont été inclus dans des échanges en ligne avec des marques et des sous-traitants cherchant à obtenir un dédommagement pour leurs factures impayées pendant des mois, selon des courriels obtenus par MJBizDaily.

Un distributeur californien à qui l’on doit des dizaines de milliers de dollars envisage d’intenter une action en justice contre la société basée à Los Angeles, a appris MJBizDaily.

D’autres sous-traitants – certains devant plus de cinq chiffres – envisagent également d’intenter une action en justice contre MedMen, ont déclaré des sources à MJBizDaily.

Ces développements coïncident avec les récentes fermetures de trois magasins MedMen en Californie, les licenciements en cours et un remaniement de la direction.

Autrefois l’une des marques les plus célèbres de l’industrie réglementée de la marijuana, la disgrâce de MedMen a entraîné de graves problèmes financiers et réglementaires.

Alors que la société a brûlé des dizaines de millions de dollars au bilan et une valorisation de plusieurs milliards de dollars, sa perception d’investisseur et de chouchou de l’industrie dans les premiers jours de la réglementation de la marijuana s’est transformée en un paria de la vente au détail en Californie et sur d’autres marchés.

Fermetures de magasins et dépôts réglementaires en souffrance
MedMen est toujours l’un des opérateurs de marijuana les plus connus du pays, et ses magasins sont souvent loués pour leurs designs élégants et modernes.

L’opérateur multi-États compte environ 20 magasins en Californie, dans l’Illinois, au Massachusetts, au Nevada et à New York, mais ce nombre diminue dans le cadre de sa dernière restructuration.

MJBizDaily a rapporté le 31 janvier que la société avait lancé une autre série de licenciements.

Un jour plus tard, les médias locaux ont rapporté que MedMen avait fermé de manière inattendue son site phare de West Hollywood, à peine un mois après que la société se soit débarrassée d’autres actifs à travers le pays.

La fermeture de West Hollywood est survenue quelques jours après le troisième changement de direction de l’entreprise en moins de deux ans.

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Mardi, MJBizDaily a rapporté pour la première fois que la société avait fermé deux magasins du nord de la Californie à Emeryville et San Jose.

Pendant ce temps, MedMen a près d’un an de retard sur les rapports financiers trimestriels exigés des sociétés cotées en bourse.

Les états financiers trimestriels les plus récents, se terminant en avril 2023, ont mis en évidence une grave crise de trésorerie, la société ayant terminé le trimestre avec 7,6 millions de dollars en trésorerie ou équivalents de trésorerie et un déficit de fonds de roulement de 383,2 millions de dollars.

Les documents réglementaires déposés auprès de la Securities and Exchange Commission des États-Unis montrent que la société a été impliquée dans plusieurs poursuites importantes liées à des factures impayées. Les demandeurs sont les suivants :

Courtiers d’affaires sur les frais de vente d’actifs.
Vendeurs de mobilier de bureau dans l’Indiana.
Plusieurs propriétaires à New York et ailleurs.
MedMen a également dépensé des millions de dollars pour régler des violations présumées de contrats immobiliers et des dommages connexes pour loyers impayés.

À la fin du mois de janvier, le cours de l’action de MedMen sur le marché des experts de gré à gré, où la société se négocie sous le nom de MMNFF et commandait autrefois 7,52 $ par action, est tombé à zéro.

MedMen n’a pas répondu aux demandes de commentaires de MJBizDaily.

Coup de poing dans les tripes
Depuis plus d’un an, Punch Distribution tente de recouvrer ses factures MedMen.

Il y a quelques mois, Punch, basé à Los Angeles, a reçu un chèque inattendu, mais le paiement couvrait moins de 10% du total, a déclaré la cofondatrice Samantha O’Donnell à MJBizDaily.

L’échange a incité Punch à faire des appels de suivi avec les dirigeants de MedMen pour élaborer un plan de paiement.

La marque de cannabis que Punch représente et pour laquelle elle tentait de percevoir un paiement entretient une relation de près de dix ans avec MedMen, selon O’Donnell.

« Nous essayons de ne pas laisser les détaillants accumuler ces factures folles qu’ils ne seront pas en mesure de payer, mais en raison de la relation de longue date, nous nous sommes sentis à l’aise de continuer à lancer de nouvelles commandes », a déclaré O’Donnell à propos de la poursuite de la collaboration avec MedMen malgré son solde impayé.

Mais à mesure que les chèques reçus de MedMen sont devenus plus petits, le délai entre les paiements est devenu plus long.

Fatiguée, O’Donnell a déclaré qu’elle avait envoyé un e-mail aux dirigeants de MedMen le mois dernier les menaçant d’une action en justice.

L’e-mail a suscité une réponse immédiate de la part du PDG de l’époque, Harrison, qui a recommandé un appel Zoom pour régler les détails.

Le jour de l’appel prévu, l’équipe d’O’Donnell a été informée que Harrison ne pouvait pas assister à la réunion.

Quelques jours plus tard, Harrison démissionne de son poste le plus élevé, en même temps que le président du conseil d’administration, Michael Serruya.

Harrison n’a pas répondu aux questions que MJBizDaily a envoyées par message direct sur LinkedIn.

Après les démissions, MedMen a demandé à payer à Punch Distribution le reste de sa dette sur un an, a déclaré O’Donnell, qualifiant l’offre de « folle » parce que MedMen avait déjà dépassé ses contrats.

À la fin de la semaine dernière, O’Donnell a demandé à ses avocats d’entamer le processus judiciaire contre MedMen, demandant le paiement de factures totalisant entre 50 000 et 70 000 dollars, a-t-elle déclaré à MJBizDaily.

« Malheureusement, c’est là où nous en sommes », a-t-elle déclaré.

Un enjeu à l’échelle de l’industrie
West Coast Cure (WCC) a atteint son propre point d’ébullition lorsque MedMen a continué à passer de nouvelles commandes de produits tout en ne parvenant pas à rembourser son solde impayé substantiel.

La marque de cannabis basée dans le comté d’Orange, en Californie, est l’une des plus importantes de l’État, avec une vaste gamme de variétés de fleurs, de concentrés, de produits comestibles et de produits de vapotage vendus dans des centaines de points de vente au détail.

Le directeur du marketing du COE, Jonathan Jones, a refusé de fournir le montant exact que MedMen doit à son entreprise, mais il a indiqué que « six chiffres » étaient dans les environs.

« C’est probablement plus d’argent que n’importe qui d’autre voudrait avoir dans ses livres », a déclaré Jones à MJBizDaily lors d’un entretien téléphonique.

Il y a de fortes chances que WCC ait également perdu des produits qui étaient en possession de MedMen lorsque le détaillant a brusquement fermé sa devanture de West Hollywood.

Certains clients n’étaient pas au courant de la fermeture lorsqu’ils sont arrivés au magasin de Santa Monica Boulevard, a rapporté WeHo Times le 1er février.

« Personnellement, c’est vraiment frustrant parce que cela rend difficile d’opérer dans l’espace », a déclaré Jones à propos des retombées de MedMen.

Le problème des factures impayées dans l’industrie de la marijuana s’étend bien au-delà de MedMen.

Le problème est devenu systémique pour les opérateurs à l’échelle nationale, et en particulier ceux de Californie, le plus grand marché du cannabis au monde.

Certains des clients de détail de WCC ont des factures qui datent de plus de 120 jours en souffrance à l’entreprise, a déclaré Jones.

« Il y a pas mal de devantures de magasins qui nous doivent de l’argent », a-t-il déclaré. « Le problème concerne l’ensemble de l’industrie. Ce n’est pas l’apanage des MedMen.

« Ne payer que les comptes critiques »
Alina Nguyen a été embauchée en 2021 en tant que rédactrice pour le blog Ember de MedMen, qui publie du contenu éducatif et de marque sur la culture du cannabis.

La résidente de Los Angeles a occupé un poste intérimaire de marketing contractuel à temps plein en 2022, après qu’une série de licenciements ait éliminé des responsables marketing clés et l’ensemble du département créatif, a-t-elle déclaré.

Le rôle de Nguyen s’est transformé en un poste de directrice du marketing, dans lequel elle a développé le calendrier de contenu de MedMen et a embauché et intégré des rédacteurs, des spécialistes du marketing et d’autres pigistes éditoriaux.

Elle a passé un an à reconstituer une équipe squelettique pour l’opérateur multi-états.

« Je faisais partie intégrante de l’entreprise », a déclaré Nguyen à MJBizDaily lors d’un entretien téléphonique.

Vers août 2023, Nguyen a déclaré à MedMen qu’elle prévoyait d’arrêter de travailler pour l’entreprise si ses collègues n’étaient pas payés.

À ce moment-là, a déclaré Nguyen, MedMen était en retard sur ses chèques de paie et ceux de trois autres sous-traitants de son département.

Plus d’un mois s’est écoulé sans paiement.

Le 5 octobre, Nguyen a reçu un courriel d’un responsable des comptes fournisseurs de MedMen confirmant que plusieurs factures n’avaient pas été payées.

« Nous ne payons que les comptes critiques en ce moment en raison de nos contraintes de trésorerie », a déclaré le responsable dans un e-mail obtenu par MJBizDaily.

« Nous paierons ces factures lorsque nous serons dans une meilleure position. »

Nguyen a souligné cette réponse dans des courriels de suivi envoyés aux services de paie et juridiques de MedMen, ainsi qu’aux dirigeants de l’entreprise.

Elle a reçu une brève réponse de Harrison, laissant entendre que c’était la première fois qu’elle entendait parler du problème.

Puis, la correspondance s’est éteinte.

Nguyen n’a pas eu de nouvelles de l’entreprise depuis des mois, et on lui doit plus de 6 000 $.

« Ils m’ont ghostée depuis novembre », a-t-elle déclaré.

Le désespoir a finalement conduit Nguyen et quelques autres à parler à MJBizDaily.

« L’introduction en bourse est peut-être la seule chose qui les fera payer. J’ai fait un suivi tellement de fois, c’est incroyable », a-t-elle déclaré.

« Je suis fatiguée, mais je vais continuer à poursuivre dans cette voie. MedMen ne peut pas s’en tirer en faisant cela à tant de petites entreprises et de familles.

Naima Davis a déclaré qu’elle n’avait pas été payée par MedMen depuis juillet 2023.

L’entrepreneur basé à Atlanta est spécialisé dans l’optimisation des moteurs de recherche. Elle s’occupait de l’analyse du site Web et élaborait des rapports de suivi trimestriels pour l’OSM.

L’acompte mensuel de 1 500 $ de Davis couvrait les abonnements logiciels qu’elle payait de sa poche.

Après un mois sans salaire, elle a envoyé des courriels à divers départements ainsi qu’à Harrison, qui a déclaré qu’elle se pencherait sur la question.

« Ensuite, j’ai attendu », a déclaré Davis à MJBizDaily. « Je n’ai pas eu de réponse. »

Sa dernière correspondance avec MedMen remonte au mois de novembre.

Davis a déclaré que la société lui devait 2 000 $, dont 500 $ pour des abonnements à des logiciels.

« Je suis une mère célibataire. Chaque dollar qui sort de mon portefeuille a un impact sur mes enfants », a déclaré Davis.

« Nous sommes des êtres humains. Nous avons des familles, et le fait de ne pas nous payer affecte nos familles.

« Que vous pensiez que nous le méritons ou non – ou que ce soit un petit montant, un grand montant, que ce soit mon revenu à temps plein ou mon revenu supplémentaire – c’est toujours mon gagne-pain.

« Et cela a encore un impact sur ma famille. »

Une humiliation publique
Depuis 2017, MedMen propose les produits Kush Queen dans ses magasins californiens, offrant à la marque de cannabis appartenant à une femme une visibilité à la fois sur les étagères de l’entreprise et sur son blog Ember.

À la fin de l’année dernière, le détaillant a cessé de payer les factures au distributeur de Kush Queen, Beyond Legends.

Après des semaines d’échanges d’e-mails avec l’entreprise, y compris des échanges avec Harrison, la fondatrice de Kush Queen, Olivia Alexander, en a eu assez.

À la fin du mois de décembre, elle a critiqué MedMen sur LinkedIn, Instagram et X, anciennement connu sous le nom de Twitter, pour ne pas avoir payé une facture de 1 560 $.

Ses publications ont généré plus de 100 000 vues et beaucoup de discussions de l’industrie sur MedMen et le modèle de factures impayées par les détaillants de cannabis, peut-être le plus grand défi auquel sont confrontées les marques de marijuana à l’échelle nationale.

« J’en ai vraiment marre que ces entreprises se comportent de cette façon », a déclaré Alexander à MJBizDaily lors d’un entretien téléphonique. « Je prends position. »

L’humiliation publique a fonctionné, et MedMen a récemment payé la facture.

Mais l’épisode a laissé une impression sur Alexander et a entaché son partenariat de plusieurs années avec MedMen.

« Même s’ils voulaient en commander plus, nous serions solidaires de ceux qui doivent des fonds et ne leur livrerions jamais plus de produits », a-t-elle déclaré à MJBizDaily par e-mail.

Plus de licenciements, de bouleversements
MedMen a lancé une autre série de licenciements le 26 janvier.

Le nombre d’employés touchés est inconnu, mais le personnel des services de comptabilité et de marketing de la société basée à Los Angeles faisait partie des personnes licenciées, ont déclaré des sources à MJBizDaily.

Un employé licencié a appris les licenciements le 29 janvier, trois jours après l’envoi des avis de licenciement de MedMen.

L’employé, qui a requis l’anonymat par crainte de compromettre de futures possibilités d’emploi, a appris les mises à pied après avoir lu un avis de licenciement envoyé à son adresse électronique personnelle.

« J’ai envoyé un e-mail au service des ressources humaines. J’ai appelé. Personne ne répond », a déclaré la source.

« C’était très cruel. Ils nous ont traités comme des ordures.

Cesar Orquiz, qui a travaillé dans le magasin de détail MedMen à San Diego pendant quatre ans, a été licencié le 5 février, ainsi qu’une quinzaine d’autres travailleurs du site de Kearny Mesa.

Au cours de ses derniers quarts de travail, Orquiz a déclaré qu’il avait vu peu de clients à mesure que les stocks diminuaient.

Plusieurs grandes marques ont annulé des expéditions de produits au magasin de San Diego au cours du mois dernier, a-t-il déclaré à MJBizDaily lors d’un entretien téléphonique le lendemain de son licenciement.

Orquiz a déclaré que MedMen avait fermé certains comptes d’employés et révoqué l’accès à ses talons de paie et à ses formulaires W-2.

« Donc, je ne peux pas déposer de demande de chômage pour le moment », a-t-il déclaré.

D’autres anciens travailleurs de MedMen ont déclaré à MJBizDaily qu’ils avaient du mal à obtenir l’approbation des allocations de chômage en dehors de la Californie parce que MedMen n’avait pas signalé les licenciements aux agences d’État appropriées.

« Cela a fait des ravages, et cela a été très stressant », a déclaré Orquiz.

Un autre secret de polichinelle de l’industrie de la marijuana
« Tout le monde sait que le non-paiement est le plus gros problème auquel toutes les marques sont confrontées », a déclaré Alexander de Kush Queen.

Le problème généralisé est considéré comme un autre secret de polichinelle dans l’industrie du cannabis, mais les marques et les distributeurs de marijuana ont été réticents à dénoncer les mauvais acteurs par le biais des médias sociaux ou grand public.

Leur position est compréhensible, étant donné que les dispensaires et les détaillants de cannabis sont la porte d’entrée vers les consommateurs, le développement de la marque, les ventes et, en fin de compte, la croissance.

MJBizDaily a contacté des dizaines d’entreprises de cannabis, de fournisseurs de services et d’anciens employés – tous soupçonnés d’avoir des factures impayées avec MedMen – mais seule une poignée d’entre eux ont accepté de parler publiquement de leurs expériences.

Alors que les factures impayées sont un problème de l’industrie de la marijuana à l’échelle nationale, le problème est omniprésent sur le marché californien, où il s’envenime depuis des années.

Le sujet est devenu viral sur les réseaux sociaux la semaine dernière, après la diffusion d’une vidéo montrant Norman Yousif, PDG de la chaîne de magasins Off the Charts, se vantant de l’argent que son entreprise a « économisé » en évitant de payer des marques de cannabis familiales.

« Savez-vous combien d’argent nous avons économisé en ne payant pas les vendeurs parce qu’ils ont fait faillite ou qu’ils n’ont jamais recouvré ? » », a déclaré Yousif dans la vidéo. « Nous avons sauvé des centaines et des centaines de milliers de dollars. »

Off the Charts exploite 17 magasins en Californie et un au Nouveau-Mexique, selon son site Web.

Yousif s’est excusé pour les commentaires le 9 février et a déclaré qu’ils avaient été sortis de leur contexte, a rapporté SFGate.

L’année dernière, les législateurs de Californie et de New York ont proposé d’établir des conditions de crédit pour l’industrie du cannabis, semblables à celles établies dans le domaine de l’alcool.

Le projet de loi, qui aurait obligé les entreprises de marijuana à payer les factures de produits dans un délai déterminé, est mort au feuilleton en comité.

Toujours en 2023, un groupe de distributeurs et de marques californiens représentant plus de la moitié du marché de gros du cannabis B2B de l’État a engagé une association de crédit pour évaluer les détaillants dans l’espoir de réduire des centaines de milliers de dollars de factures impayées – et de freiner les récidivistes.

Le groupe et ses membres ont refusé de fournir à MJBizDaily des rapports de crédit pour MedMen ou d’autres détaillants.

« Je ne comprends pas comment des entreprises comme MedMen peuvent exister », a déclaré Alexander.

« Ils ont brûlé tous les ponts. Il n’y a plus rien pour eux.

Chris Casacchia peut être contacté au chris.casacchia@mjbizdaily.com.

Commentaires

Pourquoi MedMen Enterprises a-t-il échoué ?

https://medmen.com/

MedMen annonce la nomination d’Ellen Deutsch au poste de directrice générale
et d’Amit Pandey au poste de directeur financier. LOS ANGELES--(BUSINESS WIRE)-
-MedMen Enterprises Inc.Juil 5, 2023

MedMen Enterprises est une société de cannabis basée aux États-Unis qui exerce ses activités
en Californie, au Nevada, en Arizona, en Floride, en Illinois, à New York et au Massachusetts.

MedMen possède et exploite 29 magasins de détail et 6 installations de culture
et est actuellement autorisé à étendre sa présence à 65 points de vente.

Pourquoi MedMen a-t-il échoué ?
Le vaste réseau de magasins de l’entreprise pourrait être un facteur contribuant à ses difficultés actuelles.
Un rapport de 2019 du Los Angeles Business Journal a suggéré que le grand nombre de magasins
pourrait être problématique pour la santé financière de l’entreprise. Janv. 31, 2024

Quel est le niveau d’endettement de MedMen ?
La société a plus de 137 millions de dollars de plus de dettes que d’actifs avec seulement 15 millions de dollars de liquidités en main, selon une divulgation financière publiée la semaine dernière. 6 févr. 2023

MedMen est-il rentable ?
Il est intéressant de noter que le site Web de Mint Cannabis indique que les magasins « arrivent bientôt » au Nevada ainsi qu’en Illinois et au Massachusetts. MedMen a été une action terrible, bien qu’elle ne se porte pas trop mal en 2023, à peu près inchangée à 0,014 $. Au début de 2019, il était au-dessus de 3 $, il a donc perdu plus de 99 % de sa valeur depuis lors. Déc 23, 2023

Les scélé-rats quittent le navire ?;O)

Les dirigeants de MedMen partent alors que les évaluations boursières chutent à zéro
https://lamag.com/cannabis/medmen-executives-depart-stock-evaluations-pl...
La chaîne de dispensaires de cannabis,
autrefois saluée comme « l’Apple Store de l’herbe », a connu des temps difficiles

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