Il est temps de faire en sorte que les politiques en matière de drogues fonctionnent pour les personnes et les communautés

pour obtenir des politiques en matière de drogues qui accordent la priorité à la santé et à la sécurité des personnes.
La dépénalisation, la réglementation et la réduction des risques sont des choix sensés et non irresponsables – c’est tout le reste qui a échoué.

Il est temps de faire en sorte que les politiques en matière de drogues fonctionnent pour les personnes et les communautés

Richard Branson at Virgin Hotels New York CityHôtels Virgin
Vierge Galactique
La signature de Richard Branson
Richard Branson
Publié le 21 juillet 2023

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Au début du mois de juillet, Édimbourg a accueilli la séance plénière annuelle de la Commission mondiale sur les politiques en matière de drogues, un groupe de leaders mondiaux qui font pression sur les gouvernements du monde entier pour obtenir des politiques en matière de drogues qui accordent la priorité à la santé et à la sécurité des personnes. Je suis membre de la Commission depuis sa création en 2011.

The Global Commission on Drug Policy in Edinburgh
Matthias Stausberg

La soi-disant « guerre contre la drogue », lancée pour la première fois par le président américain Richard Nixon en 1971, a inauguré une ère de politiques de tolérance zéro, y compris des mesures policières brutales, des poursuites judiciaires et des incarcérations de masse qui ont été rapidement adoptées dans le monde entier. Plus de 50 ans plus tard, il est clair que ces politiques et le cadre juridique international sur lequel elles reposent n’ont absolument pas réussi à rendre les personnes et les communautés plus sûres.

La vérité est que le commerce mondial des drogues illicites est plus prospère que jamais, déversant des centaines de milliards de dollars chaque année dans les poches des cartels criminels, tandis que les décès liés à la drogue continuent d’atteindre des niveaux sans précédent. Les États-Unis ont enregistré près de 110 000 surdoses mortelles de drogue en 2022 – l’une des principales causes de décès qui dépasse de loin les décès par arme à feu (et beaucoup d’entre eux sont également liés au trafic de drogue).

Commission mondiale sur les politiques en matière de drogues - Envisager le monde après la guerre contre la drogue
On pourrait penser que les décideurs politiques utiliseraient une crise aussi dramatique pour faire une pause, réévaluer et peut-être tracer une nouvelle voie qui donne la priorité à la santé publique, réduit les dommages et détourne des ressources précieuses de la criminalisation inutile de millions de personnes. Et pour être juste, c’est exactement ce que certains pays et territoires ont fait, par exemple en légalisant et en réglementant le cannabis ou en dépénalisant d’autres drogues.

La Commission mondiale a soutenu ces efforts. Les marchés réglementés des drogues légalisées, comme en Uruguay, au Canada et dans de nombreux États américains, génèrent des recettes fiscales qui peuvent être investies dans la prévention, l’éducation et le traitement. Et la dépénalisation des drogues illicites libère des ressources pour les forces de l’ordre, car la police n’a plus à poursuivre les gens pour possession et usage personnel.

The Global Commission on Drug Policy in Edinburgh
Matthias Stausberg

Mais dans le domaine de la politique des drogues, il semble que chaque pas en avant s’accompagne d’un pas en arrière. La Commission mondiale a noté avec une certaine inquiétude l’annonce récente par les États-Unis de la création d’une coalition mondiale pour faire face aux menaces pesant sur les drogues synthétiques. Soutenue par des dizaines de gouvernements, la Coalition espère ostensiblement « renforcer la réponse mondiale coordonnée aux défis internationaux en matière de santé publique et de sécurité posés par les drogues synthétiques ». La déclaration correspondante fait des références importantes à la protection des droits de l’homme ou à la garantie d’un accès continu aux médicaments essentiels, tels que ceux pour soulager la douleur ou l’anesthésie, mais il y a des raisons de craindre que l’accent ne soit mis une fois de plus sur l’application de la loi et la réduction de l’offre – un effort futile étant donné que les drogues synthétiques comme le fentanyl et d’autres évoluent constamment. avec des ingrédients précurseurs changeants, des modes de production et des itinéraires d’expédition changeants.

Et si l’objectif est de mettre fin aux décès par surdose en Amérique du Nord et ailleurs, il est peut-être temps de s’attaquer à la crise sous-jacente de la douleur qui se décompose elle-même en tant de facteurs, du déclin économique au manque de services de santé mentale. Il est important de se rappeler que la consommation problématique de drogues illicites est souvent le symptôme de problèmes beaucoup plus profonds. Dans ce contexte, je crois fermement que la réduction des méfaits axée sur des interventions éprouvées est la seule voie à suivre.

Richard Branson and fellow drug policy commission board photo.
Virgin.com

Ce à quoi cela pourrait ressembler est devenu tout à fait évident lors de la réunion de la Commission à Edimbourg. Pendant des années, l’Écosse a souffert des taux de mortalité liés à la drogue les plus élevés d’Europe – une raison suffisante pour que le gouvernement écossais déclare une « urgence de santé publique ». Les commissaires ont rencontré un certain nombre de responsables écossais pour discuter des réponses politiques à apporter à la crise et se sont joints au ministre écossais de la politique en matière de drogues et d’alcool pour lancer un appel largement couvert en faveur de la dépénalisation de la possession et de la consommation de drogues et de nouvelles approches de réduction des risques, en particulier les salles de consommation de drogues (qui offrent un environnement médicalement supervisé aux personnes qui consomment des drogues) ou l’élargissement des tests de sécurité des drogues (par exemple dans les festivals). même les ordonnances de médicaments.

Jusqu’à présent, le gouvernement britannique a rejeté les plans de l’Écosse, mais je garde l’espoir que cela changera compte tenu des preuves accablantes que la dépénalisation et la réduction des risques fonctionnent : la Suisse, la Norvège, l’Allemagne, le Canada et l’Australie ne sont que quelques-uns des pays qui ont utilisé ces approches avec succès, parfois depuis des décennies. Le Portugal a aujourd’hui l’un des taux de mortalité liés à la drogue les plus bas d’Europe (même si les récents déficits de financement ont été une préoccupation).

Alors que le débat mondial est susceptible de se poursuivre pendant un certain temps, une chose est claire : la dépénalisation, la réglementation et la réduction des risques sont des choix sensés et non irresponsables – c’est tout le reste qui a échoué.

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