La désinformation sur les drogues illicites se répand sur les réseaux sociaux – et les conséquences pourraient être dangereuses

Toucher ou inhaler du fentanyl en suspension dans l'air pouvait être mortel. FDA

La désinformation sur les drogues illicites se répand sur les réseaux sociaux – et les conséquences pourraient être dangereuses
Les fausses nouvelles peuvent porter sur presque tous les sujets, mais la désinformation sur les drogues illicites devient de plus en plus courante

Auteur de l'article :La conversation
Publié le 15 mars 2023 • Dernière mise à jour il y a 10 heures • 5 minutes de lecture
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Les mythes sur la consommation de drogue suscitent généralement un vif intérêt sur les réseaux sociaux, motivés en partie par la curiosité, mais aussi par la peur de l'inconnu, car une menace nouvelle et bizarre est signalée. PHOTO PAR GETTY IMAGES

Nous connaissons tous le terme « fausses nouvelles » et avons probablement été témoins de la vitesse à laquelle ces histoires peuvent circuler sur les réseaux sociaux. Les fausses nouvelles peuvent porter sur presque tous les sujets, mais la désinformation sur les drogues illicites devient de plus en plus courante. Mais les conséquences de ces fausses informations peuvent être dangereuses, voire mortelles.

Les mythes sur la consommation de drogue suscitent généralement un vif intérêt sur les réseaux sociaux, motivés en partie par la curiosité, mais aussi par la peur de l'inconnu, car une menace nouvelle et bizarre est signalée - mais souvent sans aucune preuve pour étayer l'hystérie. Une partie de cet intérêt sera amplifiée par les algorithmes utilisés par les plateformes de médias sociaux, qui adaptent le contenu en fonction de l'historique de recherche des utilisateurs.

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Cependant, cette désinformation est également propagée par les médias grand public qui relèvent la popularité et publient des articles répétant les fausses informations. La désinformation sur les réseaux sociaux est également facile d'accès, engageante et peut être partagée par les amis et la famille, ce qui la rend plus fiable. Et, pour beaucoup de gens, les médias sociaux sont le seul endroit où ils obtiennent leurs nouvelles.

Les drogues synthétiques dangereuses font fréquemment l'objet de « fausses » informations trompeuses diffusées sur les réseaux sociaux. Compte tenu de leurs dangers potentiels, il est compréhensible que de nombreuses personnes soient concernées. Cette désinformation pourrait être nocive, en particulier pour ceux qui pourraient prendre le médicament.

Un tel exemple est le médicament mortel fentanyl , un opiacé qui peut être entre 50 et 100 fois plus fort que la morphine. Un mythe selon lequel vous pouvez faire une overdose même en touchant une petite quantité de cette drogue s'est propagé sur les réseaux sociaux - et a même été perpétué par la Drug Enforcement Administration des États-Unis, qui a affirmé que toucher ou inhaler du fentanyl en suspension dans l'air pouvait être mortel. Comme cet avertissement a été émis par un service gouvernemental, de nombreuses personnes ont pris cette désinformation au sérieux. Il s'est propagé rapidement et largement sur les réseaux sociaux même après que la communauté médicale a convenu qu'une surdose due au contact cutané avec du fentanyl est impossible.

Les chercheurs ont suivi la diffusion d'informations sur le fentanyl entre 2015 et 2019 en utilisant un outil d'analyse des médias capable de suivre le nombre de faux articles d'actualité créés et diffusés par les médias sociaux, et pouvant également suivre le nombre de vues potentielles en consultant l'article. actions. Ils ont constaté que les informations erronées avaient une portée 15 fois supérieure aux informations correctes. Une partie de cela incluait le mythe selon lequel toucher la drogue pouvait être toxique. La plupart de ces informations erronées sur le fentanyl provenaient de messages Facebook créés au Texas et en Pennsylvanie, et ont potentiellement atteint 67 millions de personnes.

Bien que la consommation de fentanyl ne soit pas courante, ce type de désinformation pourrait avoir des conséquences dangereuses. Par exemple, une personne pourrait ne pas aider quelqu'un qui a fait une overdose si elle pense qu'un contrat physique avec elle - même pour administrer des compressions thoraciques - pourrait également lui causer du tort.

D'autres drogues synthétiques, dont le Krokodyl et le « spice » (un type de cannabis synthétique) ont également déclenché une désinformation généralisée. Krokodyl a été décrit sur les réseaux sociaux comme un produit chimique qui peut manger votre chair, même après une seule utilisation. L'épice, d'autre part, a été décrite dans les médias comme une drogue qui pousse les utilisateurs à arracher leurs vêtements comme si cela leur donnait une force "surhumaine".

Bien qu'il soit peu probable que quelqu'un prenne un médicament en sachant qu'il cause de graves dommages, l'idée d'utiliser quelque chose pour acquérir une force physique extraordinaire pourrait attirer des utilisateurs potentiels. Dans les deux cas, ces informations étaient erronées, mais cela ne les a pas empêchés de devenir viraux sur les réseaux sociaux.

Ce sont souvent les jeunes ou les naïfs qui sont victimes de désinformation sur une nouvelle drogue ou sur l'utilisation d'une drogue pour obtenir un effet. Ceci est illustré dans un cas récent où des informations sur l' antihistaminique Benadryl ont circulé sur les réseaux sociaux. Les utilisateurs ont rapporté que la consommation de cette drogue provoquait des hallucinations et se mettaient au défi de prendre la drogue, malheureusement au moins une personne en est décédée.

Au-delà de ces exemples extrêmes, il devient également courant de voir de la désinformation sur les réseaux sociaux à propos de drogues telles que le cannabis. En particulier, les affirmations concernant les médicaments à base de cannabis , qui suggèrent que tout peut être guéri, de la douleur au cancer en phase terminale. Celles-ci sont faites malgré le manque de recherches et de preuves à l'appui de ces affirmations. Tragiquement, ce type de désinformation offre de faux espoirs à des personnes qui se trouvent souvent à un moment très vulnérable de leur vie. Ces fausses allégations sont nocives en elles-mêmes, mais pourraient être très préjudiciables si les gens choisissent d'arrêter les interventions médicales traditionnelles et d'utiliser ces produits en pensant que leur santé s'améliorera.

La désinformation sur les drogues illicites peut également les rendre plus attrayantes pour les personnes qui ne sont pas réticentes au risque. Pour eux, l'attrait réside dans le risque que représente la drogue. Les fausses nouvelles largement diffusées peuvent même être la raison pour laquelle ils essaient ces types de drogues pour commencer.

Il est important de trouver des moyens de réduire ce type de désinformation pour éviter toute conséquence dangereuse. Les plateformes de médias sociaux ont un rôle important à jouer dans la régulation de l'information – si elles le souhaitent. Éduquer les gens à repérer les fausses nouvelles et mieux informer les jeunes dans les écoles sur les drogues peuvent également empêcher la propagation de ces fausses informations nuisibles.

Nous devons accepter qu'il y aura toujours un intérêt pour les drogues et que de fausses informations à leur sujet accompagneront cette curiosité. Les plateformes de médias sociaux ont la capacité d'atténuer la désinformation, mais elles peuvent ne pas en avoir la volonté si une action menace leurs intérêts commerciaux. Ainsi, les jeunes et leurs familles doivent séparer les faits de la fiction alors qu'ils tentent de réduire les risques potentiels que présentent certaines drogues.

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