Comment la marijuana médicale a aidé un homme du Minnesota à faire face à la maladie « 1 sur un million »

Il se sent également discriminé, car la société désapprouve l’utilisation de la marijuana à des fins médicales, même si elle est légale.

SANTÉ | Reportage
Comment la marijuana médicale a aidé un homme du Minnesota à faire face à la maladie « 1 sur un million »
Chris Nelson de Moorhead voulait mourir enfant parce qu’il se sentait malheureux. Il lui a fallu des années pour découvrir pourquoi il ne pouvait pas garder la nourriture et maintenir son poids.
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Chris Nelson a déclaré jeudi 5 janvier 2023 dans sa maison de Moorhead qu’il serait mort il y a des années de la maladie de Waldmann sans la marijuana médicale.Michael Vosburg/Le Forum

Par Patrick Springer
19 janvier 2023 14:11

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La vie de Chris Nelson a été en proie à une maladie mystérieuse qui a commencé dans son enfance et l’a rendu si malheureux qu’il a voulu mourir à l’âge de 8 ans.

« J’ai fini par tomber malade et j’ai eu des problèmes émotionnels », a-t-il déclaré.

Au début, les médecins soupçonnaient que l’homme de Moorhead souffrait du syndrome d’alcoolisation fœtale.

Au fil du temps, sa maladie n’a cessé de s’aggraver. À l’âge de 20 ans, ses nausées constantes rendaient difficile le maintien d’un emploi.

Ses symptômes ont grimpé en flèche il y a huit ans. « J’ai fini par avoir un épisode », a-t-il déclaré. Alors qu’il rendait visite à un ami, il est devenu « super woozy » et est sorti prendre l’air et s’est évanoui.

Il s’est réveillé, a réussi à se rendre à sa voiture à 15 pieds de distance, puis s’est évanoui à nouveau. Avec l’aide de l’ami, il a été emmené aux urgences d’un hôpital, où son taux d’hémoglobine dans le sang n’était que d’un tiers du niveau nécessaire pour survivre.

Mais la cause de sa maladie restait un mystère – et les dommages invisibles qu’elle causait à son corps n’étaient pas encore connus.

« Je ne savais pas que mes intestins tombaient en morceaux », a déclaré Nelson, maintenant âgé de 33 ans.

Son poids, qui était de 300 livres quand il avait 22 ans, a diminué jusqu’à ce qu’il devienne faible et fragile.

« J’ai commencé à m’effondrer progressivement après cela », a-t-il déclaré. Son poids a diminué régulièrement jusqu’à ce qu’il devienne un hagard de 110 livres. Convaincu qu’il était mourant, Nelson a donné sa maison à ses parents pour la vendre et a rassemblé l’énergie nécessaire pour se rendre au Colorado afin de pouvoir voir les montagnes Rocheuses avant de mourir. Il s’est ensuite rendu en Arizona.

« Je sombrais dans la dépression », a-t-il déclaré. « J’ai commencé à accepter que j’allais mourir. »

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Chris Nelson partage un moment léger avec son père en 2015 même s’il avait besoin d’une canne pour soutenir ses 110 livres.Michael Vosburg/Le Forum

En Arizona, il s’est inscrit au programme de marijuana médicale – et a constaté que cela aidait ses symptômes.

« C’est la seule chose qui m’a permis de manger et de me sentir bien », a-t-il déclaré.

À un moment donné de son épreuve, parce que son nombre de globules blancs était alarmant, les médecins ont soupçonné qu’il avait la leucémie. Plus tard, alors qu’il était hospitalisé à Fergus Falls, ses médecins ont pensé qu’il avait un cancer.

Cela a conduit à un renvoi à la clinique Mayo, où des spécialistes ont diagnostiqué la maladie qui le tourmentait depuis l’enfance: la lymphangiectasie intestinale primaire, mieux connue sous le nom de maladie de Waldmann.

Le trouble digestif rare est caractérisé par des vaisseaux lymphatiques anormalement élargis dans la muqueuse de l’intestin grêle, provoquant un gonflement des membres et une gêne abdominale.

Nelson a déclaré que son diagnostic est d’un sur un million. La cause de la maladie de Waldmann est inconnue et peut être fatale si elle ne répond pas au traitement.

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Les images d’une procédure endoscopique de 2012 révèlent de graves dommages aux intestins de Chris Nelson dus à la maladie de Waldmann.Michael Vosburg/Le Forum

Les médecins ont placé Nelson sur un régime spécial riche en protéines et faible en gras, et il prend plusieurs vitamines, y compris la vitamine D, la vitamine C et le fer.

Il mange beaucoup de fruits de mer mais trouve les fruits et légumes difficiles à digérer.

Le seul médicament qui soulage ses symptômes et lui permet de mener une vie plus ou moins normale est la marijuana médicale. Il est inscrit au programme de marijuana médicale du Minnesota.

Même en prenant de la marijuana médicale ou des dérivés médicinaux plusieurs fois par jour, Nelson lutte toujours contre les nausées et l’anxiété, qui, selon lui, sont le résultat de sa maladie et de ses expériences traumatisantes.

En 2019, il est entré en soins palliatifs, mais son état s’est amélioré parce qu’il prenait de la marijuana à des fins médicales, et il a été libéré.

« Je vais beaucoup mieux », dit-il, « j’ai tout essayé. J’ai essayé une multitude de médicaments.

Au début, ses médecins étaient réticents à le mettre sous marijuana médicale, lui prescrivant des médicaments pharmaceutiques. « Les produits pharmaceutiques m’ont causé une douleur extrême », a-t-il déclaré.

Les spécialistes de Mayo voulaient enlever des sections endommagées de son intestin grêle à mesure que la maladie progressait, mais Nelson a refusé.

« Cela m’a tellement marqué que je n’absorbais rien », ce qui explique ses années de perte de poids. Mais son état s’est progressivement amélioré et son poids est maintenant stable à 220 livres, soit deux fois les 110 livres qu’il pesait autrefois.

Au pire de sa maladie, alors qu’il pensait qu’il était en train de mourir, Nelson a rompu avec sa petite amie. Après que sa santé se soit améliorée, ils se sont remis ensemble en 2017 et se sont mariés.

« Il ne voulait pas que je le regarde mourir », a déclaré Jenni Nelson. « Il était très, très, très frêle quand nous nous sommes remis ensemble. C’était dur de le voir utiliser une canne. »

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Jenni et Chris Nelson parlent de leurs expériences le jeudi 5 janvier 2023 dans leur maison de Moorhead. Ils attribuent à la marijuana médicale le mérite d’avoir sauvé la vie de Chris.Michael Vosburg/Le Forum

Pour maintenir sa santé, Nelson doit prendre des traitements médicaux à la marijuana qui coûtent entre 800 $ et 1 000 $ par mois, un coût non couvert par son assurance maladie. Il ne peut pas non plus apporter ses médicaments de l’autre côté de la frontière à Fargo pour les prendre avant un repas au restaurant.

« Je me sens comme un criminel », a-t-il dit. « C’est un peu frustrant. »

Il se sent également discriminé, car la société désapprouve l’utilisation de la marijuana à des fins médicales, même si elle est légale.

Nelson attribue au médicament le fait de l’avoir maintenu en vie et de lui avoir permis de faire face à sa maladie de Waldmann qui a changé sa vie. Sans cela, il ne serait pas capable de manger et de retenir la nourriture à cause de ses nausées, causées par une inflammation chronique de son tube digestif.

« Je ne peux pas arrêter de le prendre, c’est un médicament préventif », a-t-il déclaré.

Nelson a déclaré qu’il n’avait pas pu conserver un emploi en raison de sa maladie, mais que maintenant qu’il va mieux, il veut trouver du travail, peut-être en tant que mécanicien indépendant.

« Tout ce que j’ai toujours voulu faire, c’est vivre une vie normale », a-t-il déclaré. « Je veux vraiment aller là-bas. Je sais que je peux travailler. Cela me donne un but.

« Je n’ai jamais su à quoi ressemble être normal », a-t-il déclaré. « Je suppose que c’est ce que l’on ressent. Je suis juste heureux d’être en vie. Chaque jour est une bénédiction.

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