Les lois hétéroclites sur la marijuana poussent les consommateurs – et les revenus – à travers les frontières des États | Analyse

Les efforts visant à légaliser la marijuana à des fins récréatives en Pennsylvanie n’ont pas réussi à gagner du terrain, même si d’autres États ont pris des mesures

Les lois hétéroclites sur la marijuana poussent les consommateurs – et les revenus – à travers les frontières des États | Analyse

Les efforts visant à légaliser la marijuana à des fins récréatives en Pennsylvanie n’ont pas réussi à gagner du terrain, même si d’autres États ont pris des mesures
PAR : SPÉCIAL À L’ÉTOILE CAPITALE - JANVIER 11, 2023 6:30 AM

Le Maryland et le Missouri porteront à 21 la liste des États où la consommation de marijuana à des fins récréatives est légale. La Pennsylvanie n’a pas adopté de projet de loi.

Par Tom Peterson

BELOIT-SUD, Ill. — À moins d’un demi-mile au sud de la frontière du Wisconsin dans l’Illinois, le Sunnyside Cannabis Dispensary grouille d’activité. Des voitures portant des plaques d’immatriculation du Wisconsin, du Minnesota et d’autres États où l’interdiction de la marijuana entrent et sortent du vaste parking du magasin.

Le magasin de détail lumineux et aéré est une étape facile de l’Interstate 90, qui couvre tout le nord du pays. Pour de nombreux clients en direction de l’ouest, Sunnyside est la dernière chance d’acheter légalement des produits de marijuana récréatifs ou « à usage adulte » jusqu’au Montana, à plus de 900 miles de là.

Et en se dirigeant vers le sud de cette ville de relais routiers vers la petite ville de Metropolis dans l’Illinois, les dispensaires longent également les frontières de l’État des Prairies avec l’Indiana, l’Iowa et le Kentucky, où la vente de marijuana est interdite.

Les frontières des États délimitent les réglementations très variables en matière de marijuana dans le Midwest. L’Illinois, le Michigan et, depuis décembre, le Missouri autorisent la marijuana récréative, tandis que les États voisins ont certaines des lois les plus strictes du pays.

Les lois contrastées créent des préoccupations en matière d’application de la loi dans les États où la marijuana est interdite – lorsque les résidents consomment légalement de la marijuana juste de l’autre côté de la frontière ou la ramènent chez eux. Mais de nombreux élus de ces États affirment que le plus gros problème est la perte de revenus potentiels d’une industrie qui pourrait apporter des visiteurs, des emplois et des impôts.

Le soutien du public à la libéralisation des lois sur la marijuana dans cette région augmente, suivant les tendances nationales. Une grande partie du débat est économique, car les États restrictifs voient leurs résidents payer des taxes de vente et d’accise de marijuana aux États voisins.

Dans l’Illinois, qui a légalisé la marijuana pour adultes en 2019, les résidents de l’extérieur de l’État représentent 30% des ventes de marijuana à des fins récréatives, selon les documents déposés par l’État. Les ventes dans l’État sont passées d’un peu plus de 400 millions de dollars au cours de l’exercice 2020 à plus de 1,5 milliard de dollars au cours de l’exercice 2022.

Les décaissements fiscaux aux gouvernements locaux de l’Illinois au cours de l’exercice 2022 ont atteint 146,2 millions de dollars, soit une augmentation de 77% par rapport à 2021.

La loi de l’Illinois exige qu’un quart des recettes fiscales sur la marijuana soit utilisé pour soutenir les communautés qui sont « économiquement en difficulté, connaissent des taux élevés de violence et ont été touchées de manière disproportionnée par la criminalisation des drogues ».

Les revenus importants sont un grand attrait pour les États qui interdisent la marijuana à envisager de changer leurs politiques. Mais certains opposants à la légalisation du cannabis s’inquiètent des autres effets que les ventes de marijuana pourraient avoir sur leurs communautés.

Défis liés à l’application de la loi
Par un samedi matin brumeux à Niles, dans le Michigan, près de 20 voitures attendaient l’ouverture de 10 heures dans des places de stationnement à code à barres à l’extérieur de Green Stem Provisioning, qui propose des produits médicaux et pour adultes.

Les plaques d’immatriculation ont été presque également réparties entre le Michigan et l’Indiana au dispensaire, qui se trouve à 5 miles au nord de South Bend, Indiana.

Les employés du dispensaire familial ont livré une large gamme de produits, allant de la « fleur », la forme traditionnelle de pot récréatif, aux produits comestibles, teintures et ingrédients de boulangerie tels que Sugar Rush, qui offre aux boulangers 100 milligrammes de THC. L’âge des clients variait de jeunes adultes de 20 ans à ceux de plus de 65 ans, qui bénéficient d’une réduction de 10%.

Alors que certains résidents de l’extérieur de l’État étaient réticents à discuter de leur voyage au Michigan pour acheter de la marijuana, H.L., qui est arrivé de l’Indiana, a accepté de parler s’il n’était pas entièrement identifié.

Il a dit qu’il achetait de la marijuana dans le Michigan depuis environ huit mois. Malgré les informations selon lesquelles la police de l’Indiana pourrait surveiller la frontière pour ceux qui reviennent du Michigan, H.L. a déclaré: « Je n’ai eu aucun problème. Pas de problèmes.

Quelques pâtés de maisons plus bas 11ième Rue à Niles, Primitiv, une entreprise fondée par les anciens joueurs de la NFL Calvin Johnson et Rob Sims, a servi une file régulière de clients dans un service au volant. Plus loin dans la rue, Southland Farms, qui récolte ses produits dans cinq salles de culture, a ouvert son « Budtique » en juillet.

Niles, une ville d’environ 12 000 habitants, a rejeté les ventes de marijuana en 2018, mais son conseil municipal a changé de cap 11 mois plus tard. Alors que certains membres de la communauté ont exprimé des craintes de criminalité liée à la nouvelle industrie, le chef de la police de Niles, Jim Millin, a déclaré qu’il « n’avait vraiment pas vu d’augmentation ».

De nombreuses rencontres avec la police, a-t-il dit, ont impliqué des utilisateurs qui ne comprennent pas – ou prétendent ne pas comprendre – les limites de la loi, y compris où ils peuvent consommer de la marijuana ou combien ils peuvent posséder. Dans de nombreux cas, les agents rédigent maintenant des contraventions pour des infractions qui nécessitaient auparavant des arrestations.

La conduite en utilisant est interdite par la loi du Michigan, et les conducteurs trouvés sous l’influence font face à de lourdes sanctions pénales.

Les dispensaires, quant à eux, se sont généralement bien installés dans la ville, selon Millin. Ils ont contribué aux efforts civiques, notamment en parrainant des festivals locaux, en faisant des dons à des causes locales et en répondant aux préoccupations de la ville.

« Ils sont assez bons pour travailler avec la ville », a déclaré Millin.

L’Indiana, qui a certaines des lois les plus strictes du pays sur la marijuana, borde deux États (Illinois et Michigan) avec des ventes récréatives.

« J’essaie d’appliquer les lois du mieux que je peux en fonction de ce que l’Indiana veut que nous fassions », a déclaré Ken Cotter, procureur du comté de St. Joseph, dans l’Indiana, le long de la frontière du Michigan. La région est connue sous le nom de Michiana.

« Je craignais que si le Michigan légalisait la marijuana, les gens de l’Indiana pourraient vouloir aller au Michigan, obtenir la marijuana et revenir – c’est une chose. Mais s’ils sont ensuite allés au Michigan, l’ont légalement fumé là-bas et ont ensuite conduit [sous l’influence], c’est un jeu de balle complètement différent », a déclaré Cotter.

Cotter, un démocrate, a déclaré qu’il n’y avait pas eu d’augmentation des cas de possession de marijuana dans sa juridiction depuis que le Michigan a légalisé les ventes récréatives en 2018, mais que les accusations de conduite en état d’ivresse liées à la marijuana avaient « considérablement augmenté ».

Mais M. Cotter s’est montré prudent de ne pas tirer de conclusions plus larges de sa juridiction de 270 000 habitants, soulignant que davantage de données et de rapports constituent un besoin urgent en matière de sécurité publique.

Cela correspond à un vaste rapport de 2021 du Cato Institute, un groupe de réflexion à tendance libertaire basé à Washington, DC, suggérant qu’il est trop tôt pour connaître tous les effets de l’évolution des lois. Le rapport a noté que les premières études, y compris celles sur la sécurité publique, ont des conclusions variées et que les comparaisons de données à ce stade peuvent être problématiques.

Changer les attitudes et faire beaucoup d’argent
Une enquête récente menée par un cabinet d’avocats national révèle que certains États du Midwest sont parmi les moins favorables à l’industrie du cannabis.

Les lois de l’Indiana se classent au 49e rangième parmi les États et le District de Columbia en matière de réceptivité au cannabis, selon Thompson Coburn, un cabinet d’avocats national qui a une pratique du cannabis. Le Wisconsin est 47ième, Kentucky 41St et Iowa 38ième. Au Wisconsin, par exemple, la première condamnation pour une petite quantité de possession de marijuana est un délit, mais toute accusation de possession subséquente est un crime.

Mais l’opinion publique dans certains de ces États est en train de changer, et ils voient les voisins tirer profit de la tendance.

Le Michigan, par exemple, permet aux municipalités d’accepter ou de refuser le commerce de la marijuana. En novembre, 130 municipalités avaient opté pour la consommation par les adultes et 1 377 l’avaient fait, selon le Michigan Department of Licensing and Regulatory Affairs.

Au Michigan, 15 % des recettes de la taxe d’accise vont aux comtés et 15 % aux municipalités qui choisissent de participer à des magasins de détail ou à d’autres entreprises liées à la marijuana. La part du lion va à l’échelle de l’État à l’éducation K-12 (35%) et aux routes et ponts (35%). Les ventes pour adultes en 2022 devraient atteindre 2,28 milliards de dollars, ce qui a permis de recueillir plus de 335 millions de dollars en taxes d’accise et de vente.

Le Michigan ne suit pas les chiffres de vente des non-résidents, mais certains dispensaires frontaliers signalent qu’environ la moitié de leurs ventes sont destinées à des non-résidents.

Il est difficile d’ignorer ces dollars.

Dans l’Indiana, Cotter a déclaré que le statut politique de la marijuana est fluide. L’enquête Hoosier 2022 de la Ball State University a révélé que 56% des résidents interrogés approuvaient la consommation de marijuana pour adultes. Ce chiffre est en hausse par rapport à 39% en 2018.

Dans le Minnesota, où les démocrates contrôlent désormais le poste de gouverneur et les deux chambres de la législature, les législateurs ont présenté un projet de loi sur l’utilisation par les adultes le 5 janvier. Le gouverneur démocrate Tim Walz a rapidement tweeté son soutien: « Il est temps de légaliser le cannabis pour adultes et d’effacer les condamnations pour cannabis au Minnesota. Je suis prêt à le signer dans la loi. »

Et dans le Wisconsin, le gouverneur démocrate Tony Evers a déclaré à la radio publique du Wisconsin en décembre que la marijuana récréative « serait dans le budget », mais qu’une législature hostile dirigée par le GOP s’y opposait.

« Même si les habitants du Wisconsin en grand nombre dans les sondages soutiennent la marijuana récréative dans l’État du Wisconsin, je ne sais tout simplement pas si les républicains y sont encore », a déclaré Evers à WPR. « Tout ce que je sais, c’est qu’il y a des discussions du côté républicain, d’après ce que j’ai entendu, autour de la médecine. »

Un sondage réalisé en 2022 par la Marquette Law School a révélé que 61% des électeurs du Wisconsin étaient favorables à la légalisation.

Il semble peu probable que l’Iowa se dirige vers la libéralisation de ses lois sur la marijuana, malgré un sondage du Des Moines Register de 2021 montrant que 54% des Iowans soutiennent la légalisation des produits à usage adulte.

« C’est très populaire. Il y a des avantages fiscaux. Il y a des opportunités de croissance économique dans l’État, sans perdre de revenus au profit d’autres États », a déclaré Jennifer Konfrst, chef démocrate de la Chambre des représentants de l’Iowa, selon RadioIowa. « J’ai juste l’impression qu’il n’y a pas beaucoup d’appétit pour cela au niveau de la direction ou dans le bureau du gouverneur. »

Le gouverneur républicain de l’Iowa, Kim Reynolds, s’oppose à la marijuana récréative et le GOP contrôle la législature de l’État. Le président de la Chambre, Pat Grassley, a déclaré à RadioIowa que la légalisation n’était pas un enjeu de campagne en 2022.

« Ce n’est pas ce que nous avons entendu des habitants de l’Iowan lors de cette élection », a déclaré Grassley au point de vente.

Mais à mesure que de plus en plus d’États légalisent la marijuana pour adultes, la manne pour les premiers utilisateurs diminuera probablement, selon un document de travail publié en 2017 par Benjamin Hansen, Keaton Miller et Caroline Weber de l’Université de l’Oregon. Ils ont noté que les ventes dans les dispensaires de Washington près de la frontière de l’Oregon ont chuté de 36% lorsque l’Oregon a commencé à vendre des produits pour adultes.

« Ces incitations transfrontalières peuvent créer une 'course à la légalisation' », ont-ils écrit.

Tom Peterson est journaliste pour Stateline, une initiative du Pew Charitable Trusts, où cette histoire est apparue pour la première fois.

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